Stråler Stryger Ikke: Giant Mantas Stick Tæt På Hjemmet

{h1}

Manta ray, den største stråle og en af ​​de største fisk, var længe tænkt at migrere lange afstande. Men ny forskning viser, at manta stråler holder tæt på hjemmet.

Indtil for nylig var manta stråler - som sejler gennem tropiske og tempererede havvand, der ligner enorme drager - tænkt mig at flytte store afstande over havområderne, ligesom mange af de største havdyr.

Men en ny undersøgelse finder, at disse store fisk har en meget mindre rækkevidde end forskerne havde troet.

Forskere undersøgte data indsamlet fra sporingsanordninger på manta strålerne samt kemisk og DNA analyse af strålernes muskelvæv. Forskerne blev overrasket over at finde ud af, at disse giganter i dybden ikke er overvejende sæsonpendlere på lang afstand. I stedet bruger de deres liv i meget mere lokaliserede områder, fandt forskerne. Opdagelsen ændrer radikalt forskernes forståelse af mantasvaner og bærer dramatiske konsekvenser for deres bevarelse. [Se 'Homebody' Manta Rays Få Tagged]

Nu ser du dem, nu gør du det ikke

Med en "wingspan", der kan strække sig over 7 meter, er mantas de største stråler og et af havets største fisk. Men sporing af selv meget store dyr i det åbne hav kan være yderst vanskeligt, og mantas har altid været specielt det, siger leadstudentforfatter Josh Stewart, en kandidatstuderende på Scripps Institution of Oceanography i San Diego.

"De bor i svært tilgængelige steder - og i mange af disse steder er det udfordrende at finde dem konsekvent. Så i lang tid lagrede ingen dem," sagde Stewart til WordsSideKick.com.

Stewart, der også er associerede direktør for non-profit-bevaringsorganisationen Manta Trust, forklarede, at individuelle mantas kan identificeres ved hjælp af unikke mønstre af pletter på deres bælg; Billeder af mantas fanget af forskere, dykkerejser og borgerforskere blev brugt til at spore mantas over tid.

Men nogle gange ville næsten to årtier forsvinde mellem observationer, sagde Stewart. Og på nogle steder ville forskerne se mantaserne i et par uger eller måneder, men de ville slet ikke finde noget for resten af ​​året. Og fordi mantas er så store, blev det antaget, at de simpelthen laver, hvilke store vandrende havdyr som hvaler, leatherback skildpadder og almindelig tun gør - efter deres mad.

"Hvis du ser på hvert andet stort dyr, der lever i fjerntliggende pelagiske [åbne hav] miljøer, laver de lange episke migrationer," sagde Stewart. "Så vi troede, at mantas var migrerende også. De er helt sikkert store nok og i stand nok."

Forskerne satte op til at mærke og prøve manta-ray populationer på fire steder, der var op til 8000 miles (13.000 kilometer) fra hinanden for at finde ud af, hvor langt strålerne rejste.

"Nå, det er interessant"

Tagging teknologi har været brugt af oceanographers i mere end to årtier, men de seneste innovationer har gjort enheder meget mere robuste og pålidelige, med en recovery rate på 80 til 90 procent, sagde Stewart.

Taggene blev programmeret til at løsne efter seks måneder og derefter flyde til havfladen, hvor forskere kunne hente dem.

En gigantisk manta ray svømmer i Revillagigedo Archipelago, omkring 300 miles fra Baja California, Mexico.

En gigantisk manta ray svømmer i Revillagigedo Archipelago, omkring 300 miles fra Baja California, Mexico.

Credit: Scripps OceScripps Oceanography / Joshua Stewart

I det allerførste parti, de indsamlede, bemærkede Stewart og hans kolleger noget uventet: Taggene gik ud inden for omkring 100 km fra hvor de oprindeligt var knyttet, og da forskerne kortlagde mantas bevægelserne i løbet af måneder, fandt de det tagsne forblev i stort set det samme område.

Stewart sagde, at deres første reaktion var "Nå, det er interessant", selvom de skulle indsamle flere data for at være sikker. Men hvert mærke de indsatte efter, returnerede de samme resultater i løbet af en seks måneders periode. Og deres genetiske analyse bekræftede, at mantas på de forskellige prøvesteder ikke var de samme individer, der rejste fra sted til sted, men snarere etablerede grupper, der stakkede ud i deres rækkevidde og forblev sat. [Marine Marvels: Spektakulære Billeder af Sea Creatures]

Fleksible feedere

Så hvorfor ikke mantas sæsonbestemt vandre oceanerne som andre massive rovdyr gør? Større fleksibilitet i deres kost kan være svaret, foreslog Stewart.

"Taggene registrerer også hvor i vandkolonnen de er," sagde han. "Nogle måneder var de tæt på overfladen, og nogle måneder var de meget dybere, hvilket er forbundet med, hvor vi tror, ​​at forskellige former for mad kunne have været tilgængelige."

Mantas var kendt for at fodre primært på små marine organismer kaldet zooplankton, filtrere dem fra havvand med specialiserede gillplader, men vævsanalyse af strålerne viste, at deres kostvaner er bredere end forskere havde forventet.

"De kan fodre på alt fra rigtig små copepods, som du næppe kan se til store rejer, og endda fisker," sagde Stewart. "Vi tror, ​​at de er i stand til at flytte, hvad de fodrer på på forskellige tidspunkter af året, hvilket kan give dem mulighed for at blive sat og ikke migrere."

At anerkende, at mantas er lokale og påvirket af mindre grupper af mennesker, kunne flytte bevarelsesindsatsen til lokalsamfundene - som har tendens til at være mere effektive, sagde Stewart.

På den anden side tilføjede han, at mantas, der ikke er fjernet så langt, er mere tilbøjelige til at blive negativt påvirket af aktiviteter fra lokalt fiskeri og poaching for den ulovlige dyrelivshandel.

"Det er et dobbeltkantet sværd," sagde Stewart til WordsSideKick.com. "Det er godt med hensyn til at lette ledelsen. Men det betyder også, at vi skal handle meget hurtigere, fordi disse befolkninger er mere sårbare på grund af deres begrænsede områder."

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (20. juni) i tidsskriftet Biological Conservation.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com