Rat Island: Kan Tabte Økosystemer Blive Restaureret?

{h1}

En ny bog beskriver de ambitiøse og undertiden kontroversielle kampagner for at udrydde invasive arter på engangspistiner, hvilket redder indfødte arter som havfugle.

I slutningen af ​​1700'erne løb et japansk skib på grund af et øde landskrot i den aleutiske økæde på hvad der nu er Alaska. Blandt lasten spildt ud af skibet den dag var almindelige skibsstøvninger: rotter.

Derfra er historien ekko af utallige øer, hvor indførelsen af ​​rotter, katte, væsler og andre rovdyr stiger op i økosystemet. Øens fuglefugle havde ingen forsvar mod rovdyrene, som spiste deres æg og deres unge. Øens fuglepopulation blev snart ødelagt, og den 10 km lange firkantede jordskifte blev kendt som "Rat Island".

I en ny bog fortæller journalist William Stolzenburg historien om, hvad der skete, da bevaringsmedlemmer besluttede at tage øen tilbage, "Rat Island: Predators in Paradise and the World's Greatest Wildlife Rescue" (Bloomsbury USA, 2011). I 2008 sluttede bevaringsgrupperne Nature conservancy og Island Conservation med U.S. Fish and Wildlife Service (FWS) for at lokke øen med nok rottegift til at udslette hele befolkningen af ​​invasive gnavere.

I august 2010 erklærede biologer Rotte Island rottefri. Men ordningen kom ikke uden omkostninger, herunder dødsfald på 320 glaucous-winged måger og 46 skaldede ørne, der direkte eller indirekte havde indtaget giftet. Ikke desto mindre har FWS-myndigheder sagt, at udryddelsesindsatsen vil gøre det muligt for titusinder flere fugle at trives.

WordsSideKick.com talte med Stolzenburg om kontroversen omkring genvinde øer og vigtigheden af ​​at beskytte disse isolerede økosystemer.

WordsSideKick.com: Hvad kørte dig til at skrive om Rat Island?

Jeg har dækket området for dyreliv bevarelse nu i omkring 20 år. Det er lidt, efter et stykke tid, et deprimerende slag. De fleste af historierne handler om tab. Dette var en historie, der slog mig som en utrolig historie om succes, håb. Tanken om, at man med en slør kunne redde en million søfugle - du kunne tage en ø og ved at fjerne rotterne, du kunne genoplive øen, du kunne vende uret tilbage, du kunne rette alle disse ulykker. Det var en utrolig historie om håb.

Det var også en utrolig historie om kontrovers. Jeg taler om de indtrengere, der skal dræbes, herunder rotter, katte, væsler, ræve. Det er en trist kendsgerning, at vi bliver nødt til at dræbe dem. Det er den eneste ulempe, den kontroversielle side. [Billedgalleri: Invasive Arter]

WordsSideKick.com: Hvorfor er disse typer af genvindingsprojekter ofte kontroversielle?

Der er en anden side i dette spørgsmål: Folk, som tror på, at vi ikke må dræbe rotterne, vi skal lade dem være, at de har lavet det der, at vi bare skal lade naturen tage kurs. Der er et andet argument, der indrømmer rotterne, gør en bule i havfuglepopulationen, men vi bør finde en human måde at slippe af med dem, vi skal sterilisere dem eller fjerne dem alle ved levende fælde.

De fleste af disse ideer er temmelig uholdbare, og det efterlader bevaringsmedlemmerne en smule af et dilemma. De har ikke tid til at vente på ny [human] teknologi. Der er dem, der selvom de er vokale om at gøre bedre for rotterne, har de ikke rigtig kommet op med en mere praktisk, brugbar løsning.

WordsSideKick.com: Gør disse bevarelsesbestræbelser andre dyr i fare udover dem, der fjernes?

Der er indfødte gnavere på nogle af de øer, der nu forsvare sig. Der er et kapitel i bogen om en ø kaldet Anacapa ud for kysten i det sydlige Californien. Denne ø har en indfødt mus kaldet Anacapa hjorte musen, en sød lille ting. Da de gik for at udrydde de sorte rotter, der var blevet introduceret der, måtte de beskæftige sig med denne indfødte gnaver og nogle andre fugle, der skulle være sikkerhedsofre. De tog faktisk hundreder af disse mus og holdt dem i fangenskab, mens de dræbte, og derefter slap de dem tilbage. Som jeg forstår det, har projektet været en succes.

WordsSideKick.com: Rejste du til Rat Island eller den anden truede øer i din bog?

Jeg var meget heldig, og jeg skulle besøge New Zealand. New Zealand er arketypen af ​​truede øer, fordi det er den sidste store ømelandsmasse, der skal afregnes. Det var et fuglefugl, mange af dem flygtede, halvdelen af ​​dem uddøde siden folk og fastlands rovdyr ankom. [Redaktørens note: Det eneste landpattedyr, der er hjemmehørende i New Zealand, er flagermus.]

Jeg skal besøge der og se, hvad en ø uden indfødte pattedyr er ligesom og se, hvad der sker, når en ø af disse uskyldige vandfugle er invaderet af pattedyr. Det er en beklager fortælling.

Jeg var også meget heldig at komme ud og besøge Rat Island og en naboby, Kiska. Kiska blev ikke invaderet af rotter indtil anden verdenskrig. Det tog nogle år for disse rotter at gøre deres vej over denne meget hårde tundra, men de gjorde det, og de gjorde det til denne utrolige havfuglkoloni. Der er så mange fugle i denne koloni, at selv forskerne har smidt deres hænder op. De kan ikke estimere dem. Nogle siger, at der er en million, nogle har sagt, at det er mindst 10 millioner. Det er blot et af dyrelivets mest fantastiske briller. [Galleri: Skønheden af ​​Rat Island]

Nå, dette skuespil i de sidste 20 år blev endelig invaderet af disse 2. verdenskrig rotter. Forskere har studeret det lige siden, og de har set år, hvor rotterne slagtede disse hjælpeløse søfugle.Bekymringer for fremtiden for denne verdensklasse koloni er, hvad der ansporer indsatsen for at fjerne rotter på de aleutiske øer. Kiska var for stor og kompleks til at begynde med, men Rat Island var en god praksisplads.

WordsSideKick.com: Hvad er det vigtigt at forstå, hvad der er sket på disse tabte øer?

For det første er det et godt godt eventyrgarn. Dette er en anden form for bevaringskampagne. Det kombinerer dine egghead akademikere sammen med professionelle jægere og endda nogle halvpensionister.

Men for hvorfor vi skal bryde os, er Rat Island en god metafor for, hvad der sker i den større verden. Hvis du nogensinde har været på en ø, der er sur med havfugle, kender du kakofonien, livets skuespil. Du går til Rat Island, og du føler stilheden og steriliteten. Det er en god metafor for, hvad der sker på fastlandet rundt om i verden under denne sjette masseudryddelse, som vi mennesker hjælper sammen med.

Der er sandsynligvis en million og en praktisk grund til, hvorfor vi ikke bør smide den biologiske mangfoldighed så blithely. Jeg tror, ​​at der også er en sag at gøre for det rene vidunder af det hele. Disse arter er kunstværker, lige så værdifulde som det bedste van Gogh eller musikstykke af Mozart. Hvis vi ikke gør noget nu, 20, 30, 40 år ned ad vejen, har vi ikke den luksus at sige, "Ups, vi gik i vejen." Udryddelse er for evigt, og vi skal huske det.

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com