Sjældne 'Snakes From Hell' Lurk I Nærheden Af ​​Petrokemiske Plant I Ecuador

{h1}

En hemmelig ny jordslange får et mytologi-inspireret navn.

Den spredte Refinería del Pacífico er et enormt industrielt kompleks, der er stemplet ud af den tropiske skov i Ecuador. Så da herpetologer opdagede en ny slangesort udenfor de petrokemiske plantes porte, gik deres sind straks til underverdenen.

Og dermed, Atractus cerberus var født. Den brune og gule jordslange - opkaldt efter Cerberus, den mytologiske trehovedede hund, der beskytter Hades, undervergens gud i den antikke græske mytologi - er en af ​​tre nye slanger opdaget i Ecuador. Alle tre nyfundede arter er medlemmer af slægten Atractus, en hemmelighedsfuld bunke, der har tendens til at undgå videnskabelige undersøgelser, siger Alejandro Arteaga, den videnskabelige direktør for bevaringsorganisationen Tropical Herping, som co-opdagede og hjalp med at beskrive de nye slanger.

"Hvis der er en gruppe slanger, der har det største antal og procentdelen af ​​nye og dårligt studerede slanger, er det Atractus,"Sagde Arteaga til WordsSideKick.com. "Mange er yderst sjældne, begrænset til en dal eller bjergtop og bor under jorden. Derfor overses de generelt af normale besøgende og endda uddannede biologer." [Galleri: Se billeder af Secretive Ground Snakes]

Cerberus slange

Da Arteaga og hans kolleger gik ud for skovene i Ecuador, var de ikke bare interesserede i at finde nye Atractus arter; de håbede også på at omorganisere gruppens taxonomi. Disse jord slanger kommer i forskellige mønstre af brune og røde, nogle gange med striber eller splotches. Men deres farve og skala mønster alene er ikke nok til at skelne de forskellige arter, sagde Arteaga. Han og hans team ønskede at analysere genetiske oplysninger om slangerne for bedre at løsne deres evolutionære relationer og skelne mellem en art af Atractus fra en anden. [Se fantastiske billeder af verdens slanger]

Holdet indsamlede 39 personer fra mere end 20 arter for at opbygge et genetisk træ med slangeforhold. Deres resultater, rapporteret 15. marts i open access journal ZooKeys, afslørede at mindst 27 arter af Atractus bor i Ecuador.

Tre af disse arter var nye for videnskaben. To prøver af A. cerberus, de eneste individer af denne art, der nogensinde blev fundet, slidrede på bladkuld og krydsede henholdsvis et skovspor i den eneste flok af skov, der blev tilbage omkring Refinería del Pacífico. I betragtning af den brudte habitat og det faktum, at denne art aldrig er fundet andetsteds, fastslog forskerne, at det nok er en kritisk truet art.

Cerberus-jordens slange, som forskerne kalder den, er brun med en gul mave og vokser til at være omkring en fod (309 millimeter) lang. Tynde, sorte, stiplede striber løber i længderetningen ned på ryggen.

Stille slanger

I modsætning hertil er de to andre nye arter af slangesport i jorden dybere farve mønstre. Atractus esepe er nu kendt fra to prøver fundet i en evergreen lavlandskov i provinsen Esmeraldas. Disse slanger vokser til at være ca. 9 inches (232 mm) lange og har hvide bellies og brune rygsøjler prikket med mørkere og lettere pletter. Forskerne hedder arten til ære for den spanske udtale af den videnskabelige forkortelse for "species", "sp" (AY'-sige-PAY «). For sit fælles navn kalder forskerne den nye art den uskadede slange.

Den sidste nye Atractus arter er Pyrons jordslange (Atractus pyroni), hvoraf en enkelt prøve blev fundet død på en grusvej, der løber gennem græsarealer og resterne af skyskov i Ecuadors Bolivar-provins. Slangen var mere end 17 inches (443 mm) lang og havde sorte skalaer med to bloklignende gule striber, der løb langs ryggen. Navnet hedder R. Alexander Pyron, en herpetolog ved The George Washington University.

Atractus arter kan være svært at finde og er ofte opdaget lurker under sten og logfiler i Andes højland, sagde Arteaga. Men de er særligt vanskelige at finde i grønne, tætte skove, medmindre de krydser veje eller stier. Forståelsen af ​​gruppen er vigtig, sagde han, fordi deres larve-spise måder kan være en afgørende del af det tropiske økosystem.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com