Sjældne Amber-Entombed Lizards Bevaret I Amazing Detail

{h1}

Amber fængsler fangede små øgler næsten 100 millioner år siden, og en ny undersøgelse analyserer en samling af prøver, der er forbavsende velbevarede.

Amber-fængslede firben fra Sydøstasien, der dateres tilbage for 99 millioner år siden, udgør den ældste sammensætning af tropiske firben, der nogensinde er fundet i rav, ifølge en ny undersøgelse.

De små, fangede fossiler, der findes i Myanmar, repræsenterer en uovertruffen prøveudtagning af artens mangfoldighed for tropiske firben fra kridtiden, som varede for 145,5 millioner år siden til omkring 65,5 millioner år siden. Fossilerne er forbavsende velbevarede, siger forskerne, herunder prøver med intakt hud, synligt hudpigment og blødt væv - og i et tilfælde en lollingstunge.

Undersøgelsen omfattede bemærkelsesværdige nærbilleder af firbenes skalaer, delikate kløer og andre usædvanligt velbevarede funktioner. En persons spindeltæer tjente det kaldenavnet "Nosferatu", efter den langfingerede stillevideo-vampyr, sagde studieledsforfatter David Grimaldi, en kurator i opdelingen af ​​hvirvelløs zoologi ved American Museum of Natural History i New York. [I Fotos: Amber Bevarer Krumtræerne]

Men det var prøven overflod og de forskellige arter, der virkelig imponerede Grimaldi, sagde han. "Lizards er yderst sjældne i noget gulbræt," sagde Grimaldi til WordsSideKick.com i en email. "Jeg forventede aldrig at se så mange eksemplarer fra et kridtindskud og sådan mangfoldighed."

Øgler konserveret i midten af ​​kridtbunden fra Myanmar.

Øgler konserveret i midten af ​​kridtbunden fra Myanmar.

Kredit: Daza et al. Sci. Adv. 2016 2: e1501080

Ædle og beskyttende

Poleret rav er en værdsat ædelsten med en rig gul-orange nuance og er blevet indsamlet af mennesker siden mindst 13.000 år siden, ifølge en artikel offentliggjort i Science i 2009. Men millioner af år tidligere, i sin pre-fossiliserede form Som klæbrig træharpiks spillede stoffet en mere uhyggelig rolle i Kretthuset. Det fangede ulykkelige insekter - nogle gange i kompromitterende stillinger - og andre levende væsener i dets dybder.

Efterhånden som harpiksen hærdet over tid til dannelse af rav, blev de små lig inde fængslet inde bevaret i storslåede detaljer, ofte sammen med miljøspor, der kan informere paleontologer om de gamle økosystemer, som dyrene beboede.

I gule "giver fantastisk bevarelse langt bedre fortolkning af resterne end det ville være muligt for prøver i klipper", sagde Grimaldi. [Video: 'Dragons in Amber' - 3D Scanned Cretaceous Lizards]

Selv med nogle eksemplarer, hvor kropsdelene ikke bevares, bevarer amberen stadig aftryk af det dyr, der kan afbildes, sagde studieforfatteren Ed Stanley, en postdoktorale forsker ved Florida Museum of Natural History. Ved hjælp af computert røntgen-tomografi (CT) -scanning kunne forskerne fange de regioner, der var mindre tætte end den omgivende rav, ved at bruge dem til at skabe forme til rekonstruktion af de originale former som 3D-modeller.

En lizardsalarm

Juan D. Daza, studiens hovedforfatter og biologi professor ved Sam Houston State University i Texas, fortalte WordsSideKick.com i en email, at firbenets kropslængder - minus deres haler - varierede fra 0,4 tommer (11 mm) til ca. 1,6 tommer (40 mm). En delprøve kunne have været mindst 2,4 tommer (60 mm) lang.

Stanley fortalte WordsSideKick.com, at han var forbløffet over, hvor tæt enkelte individuelle øgler lignede deres moderne kin. "Hvis du viste mig de CT-scanninger, vi lavede, ville jeg sige, at det var en art af moderne gecko," sagde han. "Bortset fra når du begynder at se nærmere, fandt du et par tegn, som ingen gecko har i dag."

En af de bevarede firben i særdeleshed var "meget interessant", sagde Daza. Den mindste af prøverne, der formentlig var nyklækket, blev beskrevet i papiret som en "stamkameleon", en tidlig forfædreform i kameleonlinjen. Den lille væsen manglede moderne kameleoners specialiseringer, som forenede cifre og komprimerede kroppe, sagde Daza. Men det havde en krøllet hale og kraniet funktioner, der antydede det kan have fodret som moderne kameleoner, ved hjælp af tungen at fange bytte, sagde han. [Billeder: Amazing Dominican Amber Trove]

Mikroskop af prøve Bu267, der viser hovedet og fremspringende tunge (den gråagtige blomst nær toppen af ​​rammen).

Mikroskop af prøve Bu267, der viser hovedet og fremspringende tunge (den gråagtige blomst nær toppen af ​​rammen).

Kredit: Daza et al. Sci. Adv. 2016 2: e1501080

Alt i familien

Mens man blev fanget i harpiks, viste den sig ikke så godt for den lille kameleonforfader. Ægøens skæbne var et utroligt lykke til de forskere, der undersøgte det næsten 100 millioner år senere.

"Den lille, lille prøve ville aldrig have været genkendelig som en meget primitiv og nær slægtning til levende kameleoner, hvis de blev bevaret i rock. Mindre men diagnostiske tegn ville simpelthen ikke være bevaret," fortalte Grimaldi WordsSideKick.com. "Denne prøve er videnskabeligt den mest betydningsfulde fund, da den udvider den geologiske alder af kameleoner omkring fem gange," sagde han.

Faktisk tilføjede Stanley, at overlegen bevaring af alle fossiler har vidtrækkende konsekvenser for at forstå livets træ for squamates, gruppen der indeholder firben og slanger.

"Fordi disse prøver er så gamle, og vi kan placere dem med sådan relativ sikkerhed, fungerer det som et rigtig godt kalibreringspunkt, når vi forsøger at danse hele strålingen [diversificering] af squamates," sagde Stanley."Og det er lidt koldt, for det fortæller os om forholdene i verden, da visse arter strålede ud, og det kunne hjælpe med at forudsige, hvad der kunne forårsage forskelle i fremtiden."

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (4. marts) i tidsskriftet Science Advances.

Følg Mindy Weisberger på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com