The Poop Problem: Hvad Skal Man Gøre Med 10 Millioner Tons Hundaffald (Op-Ed)

{h1}

Hvis stater forbyder plastposer, spørger nogle hundeejere, hvordan vil folk scoop op efter fido? Svaret ligger i bedre muligheder.

Susan Freinkel er forfatteren af ​​"Plast: En giftig kærlighedshistorie"og"American Chestnut: Livet, døden og genoprettelsen af ​​et perfekt træ. "Hun har også skrevet for New York Times, Discover, Smithsonian, Mindful og andre publikationer. Denne artikel blev oprindeligt udgivet af OnEarth magazine Mahoney har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Da jeg var et barn, der gik på familiens hund, tænkte jeg aldrig en gang om at samle hendes kæbe. Det var ikke noget folk gjorde i 1960'erne og 70'erne - måske fordi de plastikposer, der nu overløb vores køkkenskabe, endnu ikke var opfundet. I dag er oprydning efter din hund den urbane norm, så meget som at Californien mener at passere det første forbud mod plastposer, kommer et af de højeste bekymringer fra husdyrejere, der spørger: Hvordan skal vi scoop vores hundepok?

Det er ikke et tomt spørgsmål. Amerikas 83 millioner hundeproducenter producerer ca. 10,6 millioner tons poop hvert år.

Det er nok at fylde en række traktor trailere fra Seattle til Boston, en affaldsfjernelsestjeneste har beregnet. Tilføj i kuld fra vores mere end 90 millioner katte, og du har nok kæledyrsaffald til at udfylde mere end 5.000 fodboldbaner ti meter dybt, ifølge et andet poop-scooping selskab. Faktisk rydder op efter vores kæledyr har skabt en hel industri med sin egen faglige organisation, Association of Pet Animal Waste Specialists, komplet med ordbrevne nyhedsbrev ("What we doo").

Dette var sandsynligvis ikke et af de problemer, som biolog Eugene Stoermer og økolog Paul Crutzen havde i tankerne, da de udgjorde udtrykket "Anthropocene" for at henvise til den menneskelige påvirkning på planeten. Men der er ingen tvivl om, at vores tunge fodspor omfatter poteudtryk fra vores kæledyr.

Sandt er ikke ligefrem en miljøtrussel på grund af kulforurening, atomaffald eller et Superfund-websted. Alligevel kan risikoen fra poop være mere end bare et rod på dine sko. Hunde kan havne masser af vira, bakterier og parasitter - herunder skadelige patogener som e coli, giardia og salmonella. (Et enkelt gram indeholder en anslået 23 millioner bakterier.) Undersøgelser har sporet 20-30 procent af bakterierne i vandprøver fra byområder til hundaffald. Kun to til tre dages affald fra 100 hunde kan bidrage med nok bakterier, kvælstof og fosfor til at lukke 20 miles af en bugt-vandhed til svømning og skalfiskeri, ifølge U.S. Environmental Protection Agency. Det kan også komme ind i luften, vi trækker vejret i: En nylig undersøgelse af luftprøver i Cleveland, Ohio og Detroit, Mich., Fandt ud af, at 10-50 procent af bakterierne kom fra hundepotte.

Så mens indsatsen kan være lavere end sige, radioaktivt affald, er spørgsmålet fortsat: Hvad gør vi med denne s ** t?

Det er et spørgsmål, der har nagged mig i årevis, da jeg har fulgt min hund på gåture, plastikposer klar. Aimee Christy, en skaldyrbiolog i Olympia, Washington, har også kæmpet med det. Hun er en hund ejer selv, men hendes reelle bekymring stammer fra hendes arbejde på Pacific Shellfish Institute. Hun hjælper med at beskytte regionens muslinger, østers og muslingesenge, som kan forurenes af hundepibe. Christy var del af en årti kampagne i Olympia og omkring Thurston County for at opfordre folk til at "SCOOP IT, BAG IT, TRASH IT." Det hjalp, men ikke nok. I en måned sidste år tilbragte Christy mange af sine frokostpauser, der tog hundpude i offentlige parker. Hun tællede sin bounty: 1.200 bunker af poop. "Det var overalt," siger hun.

Det skyldes, at kun omkring 60 procent af hundeejere afhenter efter deres kæledyr, ifølge undersøgelser. Blandt de undskyldninger, der tilbydes af de 40 procent, der ikke afhenter: "Fordi det til sidst går væk;" "For meget arbejde;" "lille hund, lille affald" "det er i skoven;" eller i en omvendt NIMBY: "Det er i min gård."

Socialiserende hundeejere er den forreste ende af problemet. Bagsiden er hvad vi gør med poopet, når det er samlet. På de fleste steder går det til en losseplads. Der er noget foruroligende, om ikke ligefrem ulækkert, at tænke på tonsvis af plastindpakket hundedyr, der bliver gravet under jorden. Hvad vil fremtidige civilisationer gøre af vores dedikation til at bevare hundeskade?

Denne ubehag har hjulpet brændstof til et blomstrende marked i bionedbrydelige hundaffaldsposer. Markedsleder BioBags sælger mere end 19 millioner om året. Jeg har set hundeparker lagerført med dem. Desværre kan denne tilsyneladende grønne løsning komme i brand igen. Posene er designet til at blive komposteret, ikke deponeret. Men i mangel af komposteringsprogrammer - jeg kommer tilbage til dette - mange vil ende i lossepladser, hvor de er mere tilbøjelige til at nedbryde end en almindelig plastpose. "Alt der går ind i lossepladsen og nedbryder er værre end noget der går ind og ikke," siger Jack Macy, kommerciel nul-affaldskoordinator for San Francisco's miljøministerium. En kompostabel taske af poop, der nedbryder under den omstændighed, ville begynde at producere methan, en potent drivhusgas.

San Francisco har et ambitiøst mål om at opnå nul affald inden 2020 - byen afvikler allerede 80 procent af dets affald fra lossepladsen. Hundepibe, ved fire procent af affaldsstrømmen, er en af ​​de forstyrrende fraktioner, der står i vejen for at komme til nul.

De fleste kommercielle kompostere behandler allerede hunde- og katteaffald, der bliver fejet op i kommunalt indsamlede værfter.

Spyling det kunne være en mulighed - ØPA selv anbefale det. Du kan købe specielle poser designet til at blive skyllet ned i afløb. Men som Macy påpeger, bruger kloaksystemer mange kemikalier og energi til at fjerne forurenende stoffer fra menneskeligt affald. Tilføjelse af vores kæledyrs affald kan bære nogle systemer og ville udgøre en ekstra afløb på vandet, når der er tørke, som californians for tiden lider.

Måske er problemet, at vi kigger på kuld som affald, snarere end hvad det egentlig er: en ressource, der kunne - og skal - genbruges til kompost eller energi. (Katteaffald er en mere kompliceret sag, fordi kattefjerner kan bære en hårdførende toxoplasmosparasit, som du ikke vil have i din kompost, og mange slags kitty-kuld kan ikke nedbrydes.) Hundepibe kan ligesom mange andre former for gødning komposteres - men sjældent er. Selv byer med curbside-programmer, der komposterer madaffald og andet organisk affald, fraråger folk fra at lægge hundeaffald i deres kompostbakker, fordi kommercielle komposteringsfaciliteter ikke ønsker det. Torontos program til kompostering af kæledyrsaffald (såvel som beskidte bleer) er en fremadrettet undtagelse.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Composting hund affald i en baggård bin kan være iffy. Det er svært at opnå de temperaturer, der er nødvendige for at dræbe patogener, så du bør aldrig bruge komposteret kæledyrsaffald på planter, du skal spise. Men kommercielle komposteringsfaciliteter er nødvendige for at holde komposten i varme nok temperaturer, i en længere periode, for at slippe af med skadelige patogener. Hvis den behandles korrekt, er den resulterende kompost "helt sikker", siger Will Brinton, formand for Woods End Laboratories, et kompostforskningslaboratorium i Mount Vernon, Maine. Faktisk behandler de fleste kommercielle kompostere allerede hund- og katteaffald, som bliver fejet op i kommunalt indsamlede værfter. Men ingen af ​​dem kan lide at trompet fakta, siger Brinton. "Det er dårligt for marketing."

En håndfuld private virksomheder går ind for at fylde tomrummet. GreenPet Composting, en poop-scooping-service i Portland, er begyndt at transportere kæbben, der samler op I-5 til en komposteringsanlæg i det vestlige Washington. I Boulder, Colo., Begyndte pensionisten Rose Seeman EnviroWagg at tage fat på affaldets "twilight zone", som ingen gør noget om. " Hun forarbejder i øjeblikket omkring tre tons poop om året i hendes "Doggone Good Compost", men håber at udvide operationen. "Det er meget, meget potent."

Den samme biologi der gør poop godt for kompost gør det også til en potentiel energikilde. Det kan nedbrydes anaerobt - en proces der nedbryder organiske materialer, der producerer en biogas, der kan bruges til energi og en rest, der kan bruges som kompost på planter. Det er, hvad Toronto gør med hundaffaldet, som det samler gennem curbside-bakkerne. Der har været flere eksperimenter med anaerobe digestere hos hundeparker i USA. Arizona State University studerende samledes med byen Gilbert at placere en underjordisk metankværne i en hundepark, der trækker omkring 200 dyr om dagen. (De kalder projektet e-TURD.) Til sidst, siger Macy, planlægger San Francisco at opbygge en aerobic digester til at håndtere byens organiske affald - herunder nedslidningen af ​​sine 120.000 hunde.

Efter at have undersøgt mulighederne håber Christy (skaldyrsbiologen) at overtale amtsembedsmænd, hvor hun bor for at investere i aerobic fordøjere. (Du kan finde hendes fremragende rapport om forskellige muligheder her.) I mellemtiden har hun Jerry-rigget et system for at tilskynde til bedre scooping vaner. Hun lagde en skraldespand foran hendes hus, hvor folk kunne deponere deres poser af poop hver dag. I et stykke tid fungerede systemet vidunderligt - den kan fyldes op hver uge. Men selv de enkleste løsninger kan gå galt. "Nogen stjal det," sagde hun.

"Teenagere," tilføjede hun med en blanding af underholdning og irritation. "De kan bare ikke modstå en dåse."

OnEarth Editor's note: Dette er den første i en ny månedlig kolonne at udforske de problemer, dilemmaer og muligheder, der er forbundet med de ting, vi (eller i dette tilfælde vores kæledyr) gør. Følg forfatteren @SusanFreinkel. Denne artikel optrådte først som "The Poop Problem"på OnEarth.org. Følg alle spørgsmålene og debatterne fra Expert Voices - og blive en del af diskussionen - på Facebook, Twitter og Google +. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


Sea Creature Fossils Reveal Prehistoric Division Of Labor
Sea Creature Fossils Reveal Prehistoric Division Of Labor

Denne Stingray Chews Dens Mad
Denne Stingray Chews Dens Mad

Videnskab Nyheder


Holde Op Med De Grønne: Naboer Kan Spytte Bevarelse (Op-Ed)
Holde Op Med De Grønne: Naboer Kan Spytte Bevarelse (Op-Ed)

Bedøvelse Byzantinsk Mosaik Afdækket I Israel
Bedøvelse Byzantinsk Mosaik Afdækket I Israel

At Tage En Side Fra Eliot Ness Til Bekæmpelse Af Dyrelivshandel (Op-Ed)
At Tage En Side Fra Eliot Ness Til Bekæmpelse Af Dyrelivshandel (Op-Ed)

De Fleste Allergiske Lidelser Får Ikke Lindring Fra Over-The-Counter-Medier
De Fleste Allergiske Lidelser Får Ikke Lindring Fra Over-The-Counter-Medier

Parasitter Snige Hele Genomet I Fluer
Parasitter Snige Hele Genomet I Fluer


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com