Pocket Pets? Mini Hedgehog Og Tiny Tapir Fossils Fundet I Canada

{h1}

En pindsvin mindre end en mus og den ældste kendte forfædre af tapirer er de første pattedyrsfosiler fra et eocene-sted i british columbia.

En miniature pindsvin mindre end en mus og en pint-størrelse tapir er de første pattedyr, der nogensinde er fundet på et fossilt sted i British Columbia kendt for udsøgt konserverede planter, insekter og fisk.

De nye fossiler dateres tilbage omkring 50 millioner til 53 millioner år siden til den varme Eocene Epok, da British Columbia klima lignede Portland, Oregon, i dag. Disse er de to første pattedyr, der nogensinde er fundet på græsstedet i Driftwood Canyon Provincial Park, og de fylder et hul i størrelsen af ​​Canada.

"Vi ved meget om dette tidsinterval i Wyoming og Colorado. Vi ved lidt om det i det høje arktiske område," siger forsker Jaelyn Eberle, kurator for fossile hvirveldyr ved University of Colorado Museum of Natural History. "Men vi ved ingenting om, hvad der foregik imellem."

Fossil overraskelse

Forskere lavede denne manglende opdagelse ved et uheld. Studerende forsker David Greenwood fra Brandon University i Manitoba og hans kolleger blev stenbrud for plante fossiler i lakebed shales af Driftwood Canyon Provincial Park, da en studerende knækkede åbner en sten og fandt en minimal knogle inde. [Se billeder af New Hedgehog & Tapir Fossils]

"Da de så på det under en håndlinse, indså de, at det var et fossilt hvirveldyr," fortalte Eberle WordsSideKick.com. Benet viste sig at være en delvis kæbe og nogle tænder tilhørende en tidligere ukendt art af hedgehog, kaldet Silvacola acares, fra ordene for "lille skovboer" på græsk og latin.

Denne lille pindsvin ville have været kun omkring 2 inches (5 centimeter) lang, mindre end en husmus. Dens molarer var kun en millimeter (0,04 inches) lang, så lille, at paleontologer afviste at kippe dyrets lille kæbe fra klippen omkring den. I stedet sendte studieforskerne hele hunk til Penn State University for at blive scannet med højopløselig computertomografi (CT), en teknik, der giver virtuelle skiver af det indre af et objekt.

Tapiren var lige så overraskende. Greenwood og hans kollegaer fandt det i kulrige rock senge i parken, stedet for et moppet sted i Eocene og et sjældent sted at finde hvirveldyr fossiler.

"Det var bare slags," Whoa, ikke forventet, "sagde Eberle.

Balmy British Columbia

Tapiren er en art af Heptodon slægten, som er en del af en gruppe, der er den ældste i tapirafstamningen. Arter af Heptodon ville have været omkring halvdelen af ​​størrelsen af ​​moderne tapirer, som vejer omkring 330 til 660 pund (150 til 300 kg). (I løbet af den tid, hvor disse skabninger boede, var andre dyr også pipsqueaks - den tidligste kendte hest, der startede evolutionært på størrelse med en mini schnauzer, skrumpet til huskage størrelse i den varmeste del af den tidlige eocene.) Heptodon sandsynligvis spiste blade, hvilket giver mening som det viser sig i mange skovbevoksede eocen-miljøer, sagde Eberle.

Den tidlige Eocene var en dampende tid på Jorden. Opbruddet af superkontinentet Pangea kom ikke med nogen lille mængde vulkansk aktivitet, som frigjorde milliarder tons kuldioxid i atmosfæren. Disse emissioner, blandt andet drivhusgasser, opvarmede kloden med ca. 11 grader Fahrenheit (6 grader Celsius) i løbet af ca. 20.000 år. De områder, der nu omfatter Colorado og Wyoming, var vært for tropiske regnskove og bregner og træer trivedes i Arktis.

"Dette er højden af ​​den globale opvarmning siden udryddelsen af ​​dinosaurerne, så det er det tidsinterval, som folk ser meget på for at forsøge at forstå den globale opvarmning i dag," sagde Eberles.

En skov af blandede nåletræ og bredbladede træer tæppede nordlige britiske Columbia, med palmer og gran lever side om side, sagde Eberle. Det ville have regnet ofte og frosset sjældent, ikke i modsætning til klimaet i Portland i dag, 700 miles (1.126 kilometer) mod syd.

"British Columbia tilføjer en ny dimension til det tidsinterval," sagde Eberle. "Ikke alt var varmt og tropisk."

Forskerne rapporterede deres resultater i dag (8. juli) i Journal of Vertebrate Paleontology.

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com