Fysiker, Der Udgjorde 'Gud Partikel' Dør. Og En Stor Stemme For Videnskab Er Stillet.

{h1}

Det er en trist "dag" i videnskaben. Dr. Leon lederman er gået bort i en alder af 96 år.

Det er en trist "dag" i videnskaben. Dr. Leon Lederman er gået bort i en alder af 96 år.

Leon var en legende i verden af ​​partikelfysik. Kendt måske mest for at coinere sætningen "The Guds Partikel", i hans bog med samme navn, havde Leon en fremtrædende videnskabelig karriere. Fra ydmyge begyndelser som indvandrernes søn, hvis far drev et håndtøj, steg Lederman til selve højden af ​​videnskabelig præstation.

Efter et slag i hæren under Anden Verdenskrig modtog Lederman sin Ph.D. fra Columbia University i 1951, til sidst bliver fakultet og endelig leder af Nevis Laboratories i Columbia fra 1961 til 1978. Fra 1978 til 1989 fungerede han som direktør for Fermi National Accelerator Laboratory, laboratoriet hvor jeg for tiden er seniorforsker.

I 1988 modtog han Nobelprisen i fysik, til arbejde, han afsluttede i 1962 med sine samarbejdspartnere Mel Schwartz og Jack Steinberger.

Leon var ikke kun en fantastisk forsker, han var også lidenskabelig for at formidle videnskab til studerende og offentligheden. Han etablerede lørdag morgen fysik programmet på Fermilab, en 10-ugers serie af lektioner om partikelfysik givet på, du fik det, lørdag formiddag. Det er gratis for gymnasieelever, der bor i Chicagoland-området, og det fortsætter til i dag. Han arbejdede sammen med Illinois politikere for at gøre Illinois Math and Science Academy, en boligskole for talentfulde unge fra hele Illinois.
Han skrev også bogen "The God Particle" i 1993, som fortalte historien om Higgs bosonpartikel og mange af Ledermans eventyr under sin fysikkarriere. Meget til fysikernes chagrin overalt, stikker navnet.

Ledermans resultater er mange, og jeg anbefaler at du læser hans formelle dødsdom for at lære meget mere om livet og karrieren hos denne meget veluddannede videnskabsmand. Men jeg vil gerne tale mere om Leon manden.

Jeg kendte Lederman godt, selv om forskellen i vores aldre betød, at vi levede helt forskellige liv. Da jeg først kom til Fermilab i 1987, var jeg en kandidatstuderende, en callow-ungdom, der stadig finder vej i videnskabens verden. I modsætning hertil var Leon direktør for laboratoriet og åbenbart ikke at være forstyrret af de slags unge som mig selv. Men det var ikke den slags fyr han var.
Tilfælde i punkt: I Fermilabs cafeteria udover de typiske siddepladser er der et par store runde borde, hvor det er almindeligt for seniorforskere at indsamle og diskutere dagens temaer; Der er ingen regel om, at andre ikke kan deltage. Lederman, der er direktør, ville ofte spise der. Et par gange sad jeg ved bordet og talte med gruppen, lejlighedsvis snakkede med Lederman. Han fik aldrig nogen til at føle sig ubehagelig, og han var glad for at snakke butik, fortælle en vittighed eller spørge om, hvordan ens eksperiment var på vej. Nogle gange vil han hjælpe dig med at brainstorme løsninger på problemer, du havde med din måling. Han var en jovial og sjov fyr.

Da hans Nobelpris blev annonceret i 1988, var min første tanke "Hvad for?" Det var ikke fordi jeg ikke kunne tænke på en opfyldelse af hans værd prisen, men jeg kunne heller ikke bestemme hvilken. Leon opdagede "paritetskrænkelse" i forfaldet af subatomære partikler kaldet pioner og muoner, der i omkreds binder til forskelle i materie og antimateriel. (Alle partikler har mærkelige søskende, der hedder antipartikler, der har samme masse, men det modsatte spin og ladning.) Han opdagede en langlivet neutral subatomic partikel kaldet kaon, som var det første virkelige laboratorium for at studere, hvordan materien kunne formere sig til antimatter og tilbage igen. Han opdagede, at der ikke var en enkelt type neutrino, men snarere at der var to (og til sidst tre). Han ledede også et hold, der fandt den nederste kvark, hvilket viste at der ikke var to familier af subatomære partikler kaldet kvarker og leptoner, men der var snarere tre.

Det viste sig, at Nobel blev tildelt for hans opdagelse af en anden type neutrino.

På den dag, som Leon's Nobel blev annonceret, havde vi en stor fest på Fermilab. Jeg havde kun været på laboratoriet i et år, men personalet udformede ham til en forladt medalje og krone af tinfoil og han bar dem godmodigt, da han vandrede rundt i Fermilab-atriumet og accepterede tillykke fra velønskede. Jeg skal ryste hånden... første gang jeg nogensinde havde mødt en nobelpristager.

Under hans ansættelse som Fermilab-direktør ville Lederman give offentlige foredrag. Faktisk var hans foredrag legendariske, fulde af interessante historier, corny vittigheder og en repartee, der gjorde en ikke-ekspert lytter værdsætter den fascinerende verden af ​​grænsefysik. Hver gang jeg hørte om en snak, han gav, ville jeg være sikker på at deltage. Det var ikke, at jeg gik for at lære fysik. Tross alt var disse samtaler ikke rettet mod forskere, men snarere medlemmer af offentligheden. Men jeg lærte meget om det offentlige taler ved at se ham. Hvis du nogensinde har set mig en snak og fundet min humor til at være en lille smule på siden af ​​at gøre dig facepalm, kan du takke Leon for at sætte mig på den vej.

Og Lederman skrev bøger til offentligheden, hvoraf den mest berømte var "The God Particle." En autograferet kopi af den har et hæderligt sted i mit bibliotek. Bogen er en sjov læse - hans personlighed kommer virkelig igennem - jeg anbefaler at du læser det, hvis du gerne vil få en følelse af menneskets stemme.Og da jeg læste det, begyndte jeg at tænke: "Hey, det kan jeg også gøre." Det tog omkring et årti, men jeg sluttede til sidst ham som forfatter af videnskabelige bøger til offentligheden. Og jeg var meget taknemmelig, da Leon gik ind for at skrive et forord for min anden bog. Han var en nådig mand, villig til at hjælpe andre.

Jeg har ikke set Leon meget i det seneste årti, da sygdom gjorde det svært for ham at rejse. Men hans indflydelse på mig og mange, mange andre vil fortsætte. Han var en stor mand, og vi vil alle glæde savne ham.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.

Don Lincoln er fysikforsker ved Fermilab. Han er forfatteren af ​​"The Large Hadron Collider: Higgs Bosons ekstraordinære historie og andre ting, der vil blæse dit sind" (Johns Hopkins University Press, 2014), og han producerer en række videregående uddannelsesvideoer. Følg ham på Facebook. Meningerne i denne kommentar er hans.

Don Lincoln har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com