Perfekt Storm: Klimaændringer Og Orkaner

{h1}

Seks måneder efter at sandy ramte østkysten, vokser forskerne overbevist om, at klimaændringer bringer svære storme i fare.

Marlene Cimons of Klima Nexus bidrog denne artikel til WordsSideKick.com's Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

Seks måneder senere kæmper beboere i New York-området stadig for at komme sig fra en klimastyret monsterstorm, der stod op og over fastholdende vægge i efteråret og ødelagde utallige boliger. Så det er værd at huske en simpel kendsgerning: Den globale opvarmning øger orkanernes intensitet, og Sandy er et glimrende eksempel på det.

De fleste skader og dødsfald fra orkaner kommer fra højintensitets storme - dem mærket kategori 3, 4 eller 5. Historisk set har disse storme repræsenteret en lille del af orkanen. Denne balance er imidlertid tilsyneladende skiftende i ondskabsfulde måder. Vi kan have færre storme, men flere af dem kan være katastrofale. Sandy, klart, var en af ​​disse ekstreme storme.

Måske opmærksom på dette og de dårlige erfaringer fra Sandy, meddelte National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) torsdag den 4. april, at det ville holde orkan og tropiske stormsure og advarsler i kraft - selv efter at en sådan storm mister sin tropiske egenskaber - hvis det udgør en betydelig fare for liv og ejendom. Derudover sagde NOAA, at National Hurricane Center (NHC) fortsat ville udstede rådgivning i post-tropiske fase af sådanne storme for at sikre effektiv kommunikation af igangværende trusler. Prognoserne havde forudsagt, at Sandy ville blive en post-tropisk cyklon, før den nåede kysten, hvilket muligvis bevirker, at beboerne undervurderer dens destruktive karakter. [Som vejrændringer, prognoser lag]

Sandy kørte en katastrofal stormstrøm i New Jersey og New York-kysterne i efteråret, med foreløbige amerikanske skades estimater på næsten 50 milliarder dollars, hvilket gør det til den næstdygtigste cyklon til at ramme USA siden 1900, ifølge NHC. Mindst 147 mennesker døde over Atlanterhavsområdet, 72 af dem i Midtatlanten og nordøstlige USA - det største antal amerikanske direkte dødsfald relateret til en tropisk cyklon uden for de sydlige stater siden orkanen Agnes slog i 1972.

"Det er ikke et smukt billede," siger Michael Oppenheimer, professor i geovidenskab og internationale anliggender ved Princeton University og en langvarig deltager i Intergruppen for Klimaændringer (IPCC). "Hurricanes kunne blive mere intense, som jorden varmer. De er skræmmende, destruktivt og ekstremt dyre, og vi forventer, at fremtidige orkaner vil efterlade et endnu større spor af skade i deres kølvandet."

De stigende farer fra orkaner

En orkan, en type cyklon, er et lavtrykssystem, der typisk udvikler sig i troperne, herunder områder i Atlanterhavet, Stillehavet og de indiske oceaner. Det er ofte ledsaget af tordenvejr, og på den nordlige halvkugle blæser vinden, der krummer mod uret nær jordens overflade, nogle gange så højt som 155 km / t.

Hård orkaner kan ødelægge kyster og forårsage skade flere hundrede miles inde i landet. De kan også gyde tornadoer og mikroburst, skabe stormstød langs kysten og producere alvorlige oversvømmelser fra kraftig nedbør.

De store drabber i orkaner er vind, stormbølge og regn. Stormstrømmen forårsagede for eksempel de fleste af oversvømmelserne under orkanen Katrina i 2005 i New Orleans, hvilket resulterede i brud på levees. Når stormintensiteten øges, så gør de farer.

"Vi bør ikke være bekymrede for orkanernes hyppighed, vi bør være bekymrede for hyppigheden af ​​intense orkaner," siger Kerry Emanuel, professor i atmosfærisk videnskab ved Massachusetts Institute of Technology. "Klimaændringer forårsager et større antal voldsomme storme. Det samlede antal storme har forblevet konstant, men andelen af ​​højintensitetshændelser er steget støt opad i de fleste dele af verden. Videnskabelige modeller og virkelige observationer både tyder på, at hyppigheden af ​​intense storme går op. "

Atmosfæren er blevet opvarmet, hovedsageligt på grund af brændingen af ​​fossile brændstoffer som kul og olie, hvilket fører til dramatiske stigninger af drivhusgasser, primært carbondioxid. Disse drivhusgasser absorberer og udstråler varme og omkonfigurerer Jordens klima.

Verden har altid oplevet orkaner, oversvømmelser, tørke og varmebølger, og forskere kan ikke pege på klimaændringer som den direkte årsag til en enkelt ekstremværdighed. Ikke desto mindre er et stort flertal af videnskabsmænd enige om, at de fortsatte mønstre af global opvarmning gør disse begivenheder hyppigere og mere intense, en situation der sandsynligvis vil forværre i den nærmeste fremtid.

Orkaner og en opvarmning jorden

Hvordan påvirker klimaforandringerne orkanernes intensitet? Fordampningen af ​​havvand brændstof orkaner. Orkanens kraft afhænger af, hvor hurtigt vand kan fordampe fra havet. Fordampning overfører varme fra havet til atmosfæren, som omdanner overførslen af ​​varme til vindenergi. Således drev vanddampning i sidste ende vindene i en orkan. Når temperaturen på vandet stiger, øges fordampningshastigheden, kører stærkere vind.

Klimaændringer opvarmer oceanerne: Forskere forventer en stigning i havtemperaturen på 2 grader Celsius (3,6 grader Fahrenheit) i det næste århundrede - hvilket "betyder en meget stor stigning i orkanernes destruktive potentiale", siger Emanuel."Det er en kæmpe stor stigning." Kort sagt, jo varmere havet, desto hurtigere vand kan fordampe fra det, hvilket bevirker dannelsen af ​​magtfulde orkaner. [Overraskende dybde til globale opvarmningseffekter]

Kraftig nedbør fra orkaner er et andet sandsynligt biprodukt af opvarmningsklimaet. Da varm luft holder mere vand end kold luft, kan fugtbelastet luft potentielt producere betydelig regn under en orkan, selv i lavintensitetsstorme. Kraftig nedbør øger sandsynligheden for farlig oversvømmelse, som det ses med orkanen Irene i 2011. I 1998 dræbte oversvømmelser fra orkanen Mitch mere end 11.000 mennesker i Mellemamerika.

"Enighed i hele mit område er, at global opvarmning vil føre til markante stigninger i regnfald fra alle kategorier af orkaner," sagde Emanuel.

Kevin Trenberth, en fremtrædende seniorforsker i klimaanalysesektionen på National Center for Atmospheric Research (NCAR), er enig. "Om 30 år vil oceanerne blive varmere, og der vil være mere vanddamp og tyngre regner," sagde han.

Trenberth, som var blandt de første til at tildele sæsonbestemte amerikanske vejrændringer til El Niño (et opvarmende vandmønster i det ækvatoriale Stillehav) og La Niña (et kølevandsmønster i det ækvatoriale Stillehav) anslog at mellem 5 procent og 10 procent af Katrina nedbør skyldtes klimaændringer. "Det er nok konservativt," sagde han.

"Det er blevet vurderet, at kraftige regn i tropiske storme, herunder Katrina, er steget med 6 procent til 8 procent som følge af højere havfladetemperaturer og mere vanddamp i atmosfæren," sagde Trenberth og tilføjede det på det tidspunkt af Katrina var havets temperaturer den højeste nogensinde registreret i Atlanterhavet.

På samme måde i august 2011 bar orkanen Irene op østkysten og dumpede et rekordfald, der forårsagede mere end 15 mia. Dollars i skader på grund af oversvømmelse.

"Irene dannede sig over usædvanligt varmt vand og hente meget fugt," sagde Michael Mann, professor og direktør for Earth System Science Center i Penn State. "På grund af disse rekordhavstemperaturer arbejdede Irene med en meget højere mængde vanddamp i atmosfæren, end vi normalt ville have. Derfor så vi rekordfloden i New England, Vermont og Massachusetts."

Reduktionen af ​​sulfat aerosoler i atmosfæren i de senere år har også sandsynligvis bidraget til havopvarmning. Sulfat-aerosolerne har en køleeffekt på vandet, men er ikke ensartet fordelt over kloden og ophobes ikke i atmosfæren. De er koncentreret i og nedad i industrielle regioner og forbliver i atmosfæren i kun ca. to uger. Sulfat-aerosoler begyndte at udjævne sig i løbet af 1980'erne, delvis som følge af rent luftforskrifter i mange nationer og Sovjetunionens sammenbrud - da det faldt, lukkede meget af sin tunge industri.

Når sulfat aerosolpartikler er væk, vokser luften og vandet varmt, men kun midlertidigt. "Det varer ikke længe," sagde Emanuel. "På den anden side vil overskydende carbondioxid tage tusindvis af år at forsvinde, når emissionerne ophører, så den opvarmning, den producerer, vil være hos os i meget lang tid."

Med starten på orkanen sæson mindre end to måneder væk bekymrer eksperter, at overbelastningen af ​​boliger og virksomheder i sårbare, lavtliggende kystområder, ofte subsidieret af stater og den føderale regering, har yderligere øget faren. Sådanne politikker "er opmuntrende amerikanere til at bygge på risikable steder," sagde Emanuel.

James Fleming, professor i videnskab, teknologi og samfund på Colby College i Maine, er enig. "Vi er gået fra næsten ingen infrastruktur eller statsstøtte... til et utroligt bygget miljø," sagde han og tilføjede: "Jeg ville ikke være for sanguine om fremtiden. Miami kunne for eksempel være helt udslettet. ville være en samtaleveksler. "

Læs Cimons 'nyeste Op-Ed: Værste Allergi Sæson nogensinde?

Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com