Oxygen Oasis Opdaget I Antarktisøen

{h1}

Opdagelsen af ​​små iltlommer i iskolde fryxell, antarktis, kan hjælpe forskere med at forstå dagene før en iltet atmosfære på jorden.

Et lille iltet stykke paradis overlever dybt i en iskoldt Antarktis sø og giver et vindue ind i, hvad livet på Jorden kunne have været ligesom før oxygen gennemblød atmosfæren.

Jordens atmosfære var relativt iltfri indtil omkring 2,4 milliarder år siden, da fotosyntetiske bakterier begyndte at pumpe ud ilt som et affaldsprodukt i processen med at omdanne sollys til energi. Denne "Great Oxidation Event" afspejler det punkt, hvor ilt blev udbredt, men forskere synes nu, at fotosyntetiske bakterier udviklede sig mindst en halv milliard år tidligere. Imidlertid forbliver detaljerne i overgangen fra et lavt til højt oxygenmiljø mystisk.

En mulighed er, at ilt var lokalt fremtrædende på nogle pletter for 2,8 milliarder år siden - millioner af år før det gik globalt. I så fald lignede disse iltlommer sandsynligvis det nyopdagede oxygen-hotspot i Antarktis.

"Tanken er, at søerne og floderne var anoxiske [iltfri], men der var lys til rådighed, og små iltstykker kunne akkumulere," siger forsker Dawn Sumner, jordforsker ved University of California, Davis, i en erklæring.

Oxygen overraskelse

Sumner og hendes kolleger opdagede ilt-oasen "lidt ved et uheld", sagde hun. Holdet dykede i Lake Fryxell, en 2,8 km lang (4,5 km) dybfrosne sø i McMurdo Dry Dales of Antarctica. Som andre søer i regionen har Lake Fryxell iltede lag opad, men bliver anoxisk dybere ned. [Se billeder af en subglacial sø i Antarktis]

I modsætning til andre søer i regionen begynder dets anoxiske lag på dybder, hvor sollys stadig trænger ind. (Typisk i solbelagte lag spytter fotosyntetiserende organismer ud ilt som en del af deres åndedræt.)

Ian Hawes, forsker ved University of Canterbury i New Zealand, dykning med UC Davis-kandidatstuderende Tyler Mackey, da parret bemærkede grønne måtter af cyanobakterier, en type bakterier, der bruger fotosyntese til at overleve. De fandt ud af, at bakterierne genererede et lag af oxygen 0,08 tommer (2 millimeter) tykt i det ellers oxygenfrie vand.

En gammel analog

Den antarktiske sø kunne således tilvejebringe et "naturligt laboratorium" til undersøgelse af underskrifter af lokale iltlommer, rapporterede forskerne 21. august i tidsskriftet Geologi. Geoscientists kunne så se efter de samme underskrifter i gamle sten, måske de der daterer før oxidationsbegivenheden.

For tiden planlægger forskerne at undersøge, hvordan disse lokale ilt-oaser påvirker det anoxiske vand omkring dem, såvel som sedimenterne i søen.

Følg Stephanie Pappas på Twitterog Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com