Ud Af Afrika: Newfound Croc-Like Creature Er Dinosaur Relativ

{h1}

En tidlig relativ af dinosaurerne ser ikke ud som forskere troede det ville.

Før de mægtige Tyrannosaurus rex, spiky stegosaurus og andre dinosaurer strejfede jorden, deres tidlige fætre - skabninger, der var overraskende krokodillignende - trodde på, hvad der nu er moderne Tanzania, en ny undersøgelsesrapporter.

Opdagelsen af ​​denne nyfundede art fylder et hul i det evolutionære eller fylogenetiske træ, der har forvirret forskere i årtier. Mange forskere formodede at væsenet, der fylder dette hul, ville være mere dinosaur-lignende og bipedale, men den nye undersøgelse viser ellers.

"Selvom vi havde forudsagt, at en slags dyr skulle optage denne del af det fylogenetiske træ, indtil du finder det, ved du ikke, hvad alle dens funktioner vil se ud," siger lead researchforsker Sterling Nesbitt, en assisterende professor af geovidenskab ved Virginia Tech. "En af overraskelserne var, at [dens] ankel så mere som en krokodille [end en dinosaur eller en fugl]." [Se billeder af Croc-lignende skabning]

Forskere hedder det krokagtige dyr, der ligner en moderne overvågningsløv, Teleocrater rhadinus. Slægtsnavnet refererer til den græske "Teleos" og "Krater", som betyder henholdsvis "komplet" og "skål" - en henvisning til dens lukkede hoftehals. Artenavnet låner fra de græske "rhadinos", ordet for "slank", fordi selve dyret var ret mager. Det ville have vejet mellem 20 og 65 lbs. (9 og 30 kg), sagde forskerne.

Den kødædende reptil målt mellem 7 og 10 fod (2 og 3 meter) lang og sportet en lang nakke og hale, fortalte Nesbitt WordsSideKick.com. Den levede omkring 245 millioner år siden i Triassiet, før den første kendte dinosaur levede for 231 millioner år siden (ældre, såkaldte dinosaurprøver er blevet fundet, men det er svært at sige helt sikkert, om de kom fra dinosaurer, forskerne sagde).

En illustration viser T. rhadinus chowing ned på cynodont. Tandkarnivoren målt mellem 7 og 10 fod (2 og 3 meter) lang og sportede en lang nakke og hale.

Kredit: Museo Argentino de Ciencias Naturales

Paleontologen F. Rex Parrington opdagede T. rhadinus i Tanzania i 1933, og Alan Charig, den tidligere kurator af fossile krybdyr, amfibier og fugle ved Natural History Museum i London, studerede det i 1950'erne. Charig offentliggjorde aldrig en undersøgelse af væsenet, men oplyste det uformelt T. rhadinus, et navn forskerne i den nye undersøgelse holdt for at ære ham.

Den nye undersøgelse blev ansporet af opdagelsen af ​​mindst tre yderligere prøver (også fundet i Tanzania) i 2015, der havde mere bevarede detaljer, herunder dyrets ankler og dele af kraniet, sagde Nesbitt.

Ankel evolution

De nye opdagelser åbner et vindue i archosaurs, en gruppe der omfatter krokodiller (krokodiller, alligatorer og deres brødre), dinosaurer, pterosaurer og fugle, siger forskerne. Hvis archosaur stamtræet var en "V", ville krokodillerne være på den ene side, mens T. rhadinus, dinosaurer, pterosaurer og fugle ville være på den anden.

Alle dyrene på fuglens side af "V" har fuglelignende ankler (det vil sige et simpelt hængsel, der går op og ned), mens krokodillerne har kroklignende ankler, som kan gå op og ned og side til side, sagde Nesbitt. Forskere troede engang, at fuglekrokodilianens fælles forfader - dyret i bunden af ​​"V", der levede for omkring 250 millioner år siden - havde ankler, der hverken var krokodillelignende eller fugllignende, sagde Nesbitt.

Dette træ viser arkosaurerne, en gruppe der omfatter krokodiller (krokodiller, alligatorer og deres fætre), dinosaurer, pterosaurer og fugle. Den nyfundne Teleocrater (i rødt) er den tidligste kendte slægtning på familiens træfuglside.

Kredit: Sterling Nesbitt

"Nu ved vi med Teleocrater at have den ankel, den fælles forfader for fugle og krokodiller havde en krokodille-lignende ankel, "sagde Nesbitt." Og på grund af hvor Teleocrater er på dette træ, fortæller det os, at fuglelignende ankler udviklede sig fra en krokodillignende ankel. "[Alligatorer vs Crocodiles: Billeder Reveal Who's Who]

Han tilføjede, at selv om T. rhadinus er ikke en direkte forfader til dinosaurer, det er den tidligste kendte slægtning på dinosaurens side af "V." Derudover viser en analyse af vækstringene i sine knogler (som er som vækstringene i et træ), at det voksede mere som en dinosaur, med hurtig vækst i det tidlige liv end en krokodil, sagde forskerne.

"Forskere generelt elsker ikke udtrykket" missing link ", men det er lidt af hvad Teleocrater er: en manglende forbindelse mellem dinosaurer og den fælles forfader, de deler med krokodiller, "siger co-forsker Kenneth Angielczyk, en associeret kurator for fossile pattedyr på Field Museum i Chicago, i en erklæring.

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (12. april) i tidsskriftet Nature.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Prehistoric Creatures Recently Discovered.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com