Vores Mandlige Forfædre Forblev Tæt På Hjemmet, Mens Kvindelige Vandrede Om

{h1}

Mandene af to bifangsthomitarter, der bevæget sig over den sydafrikanske savanne for mere end en million år siden, var opholdstypetyperne sammenlignet med de vandrende kvinder, der gik afsted alene og forlod mændene bagved.

Dette bag scenerne blev leveret til WordsSideKick.com i samarbejde med National Science Foundation.

I starten ønskede forskerne at lære noget om, hvordan antikke hominider brugte deres landskab - det vil sige om de dækkede fjerne afstande eller var tættere på hjemmet. Målet var at opdage, om deres rejsevaner bidrog til at blive bipedale, da det er langt mere effektivt at flytte på to ben og tager mindre energi end at bruge alle fire.

Men som det ofte er tilfældet med videnskaben, fandt de noget uventet, et nyt indblik i de tidligste menneskers forfædres sociale adfærd. Det viser sig, at mændene af to bifipale hominide arter, der bevæget sig over den sydafrikanske savanne for mere end en million år siden, var hjemme-hjemme-typerne sammenlignet med de vandrende kvinder, der gik afsted alene og forlod mændene bagved.

Dette overraskende fund kan ikke nødvendigvis være en indikation af tidlige menneskelige feministiske skæbner eller en erklæring om kvindelig uafhængighed - selvom det kunne være, sagde ledende forsker Sandi Copeland, besøgende assistent professor ved University of Colorado, Denver, der også er tilknyttet Max Plank Institut for Evolutionær Antropologi i Leipzig, Tyskland.

Damer på lammen?

Sandi Copeland i Sterkfontein-dalen samler planter for at dokumentere lokale strontiumisotopsignaler.

Sandi Copeland i Sterkfontein-dalen samler planter for at dokumentere lokale strontiumisotopsignaler.

Kredit: Daryl Codron, Zürich Universitet

"Vores resultater betyder ikke nødvendigvis, at hunner var stærke vilje og slået af sig selv på voksenalderen på jagt efter nye venner, men det er faktisk stadig en mulighed," sagde hun. "I de fleste primater overfører kvinder ikke, og mænd gør det. Men i de få arter, hvor kvinder er dem, der skal forlade, gør de det generelt under omstændigheder, hvor deres primater i hjemmet kommer i kontakt med et andet samfund."

I stedet for at kvinderne er helt alene - og bliver sandsynlige mål for rovdyr - overfører de typisk direkte til en ny gruppe, ifølge Copeland: "Hunnerne synes at have været dem, der forlader samfundet for at finde nye venner, mens haner forlod ikke, men dette mønster findes også i moderne chimpanser, vores nærmeste pårørende. "

"I chimpanser resulterer mønsteret ikke af kvindelig kraft så meget som en reaktion på mænds kraft, hvor mændene vælger at blive hjemme og forsvare deres territorium med deres hankøn," sagde hun. "Kvinder er indirekte tvunget til at forlade samfundet for at finde unrelated mænd som kompis."

Chimpansehunner er selvstændige, og selv om de er en del af et "fællesskab", vil de ofte rejse sig selv med deres afkom inden for samfundets område, sagde Copeland.

"Det mønster vi fandt i hominiderne til kvindelig - men ikke mandlig - spredning faktisk antyder... [at] måske hominide kvinder var temmelig uafhængige, som chimpansehunner," sagde hun. "I så fald er det måske, at de bogstaveligt talt slog ud og vove sig ind i nye territorier på udkig efter hjælpere. Det er også muligt, at samfundet var mere stramt, og at kvindelige overførsler direkte til andre grupper som led i store fællesskabsmøder."

Forskere beskrev arbejdet i den 2. juni udgave af tidsskriftet Natur. Foruden Copeland inkluderede medforfatterne Matt Sponheimer, professor i antropologi ved University of Colorado Boulder; Darryl de Ruiter, fra Texas A & M University; Julia Lee-Thorp, fra Oxford University; Daryl Codron, fra Zürich Universitet; Petrus le Roux fra University of Cape Town; Vaughan Grimes of Memorial University-St. Johns campus i Newfoundland; og Michael Richards fra University of British Columbia i Vancouver.

Mægtige molarer

Forskerne, hvis arbejde blev finansieret af National Science Foundation, Max Plank Institute og University of Colorado Boulder, studerede tænder fra to tilstødende hulsystemer i Sydafrika. Tænderne tilhørte en uddødsgruppe Australopithecus africanus og Paranthropus robustus, en del af en række nærtstående slægtninge kendt som australopithecines der indeholdt den etiopiske fossil, Lucy, anslået til at være ca. 3,2 millioner år gammel og betragtes som moderne menneskers matriark.

Petrus le Roux observerer nærbillede af hominintand, der måles med laseren (laser og massespektrometer kan ses i baggrunden).

Petrus le Roux observerer nærbillede af hominintand, der måles med laseren (laser og massespektrometer kan ses i baggrunden).

Credit: Sandi Copeland, University of Colorado Denver

Mens A. africanus kan være en direkte forfader til moderne mennesker, P. robustus og dens nærtstående, P. Boisei, begge ramte en blindgyde på en side gren af ​​det hominide stamtræ af grunde endnu ukendt, ifølge forskerne.

Holdet brugte en højteknologisk analyse kendt som laserablation for at måle isotopforholdene af et element kaldet strontium fundet i tandemalje. Strontium findes i sten og jord og absorberes af planter og dyr. Da unikke strontiumsignaler er bundet til specifikke geologiske substrater - som granit, basalt, kvartsit, sandsten og andre - kan de hjælpe med at identificere specifikke landskabsforhold, hvor gamle hominider voksede op.Strontiumisotop underskrifter er låst ind i molarerne af pattedyr ved udgangen af ​​tandemaljen dannelse, for hominider sandsynligvis i alderen otte eller ni, da de var på rejse med deres mødre.

Da mandlige hominider, som mænd, var større end kvinder, brugte forskerne molar størrelse til at bestemme køn. "Når vi valgte de dyrebare fossiltænder til at analysere, valgte vi specifikt de største og mindste tænder for at kunne se mulige forskelle mellem mænd og kvinder," siger Copeland. Holdet testede 19 tænder fra omkring 2,7 til 1,7 millioner år siden, og fandt mere end halvdelen af ​​de kvindelige tænder var udefra det lokale område.

Isolering af isotoper

Men måling af strontiumisotoper i prøverne var det mindste af holdets udfordringer. Der var et stort og tidskrævende baggrundsarbejde, der skulle gøres før de kunne undersøge tænderne - og der var en vis usikkerhed om, om de ville få adgang til tænderne overhovedet.

Sandi Copeland i et græsareal i Sterkfontein-dalen samler planter for at dokumentere lokale strontiumisotopsignaler.

Sandi Copeland i et græsareal i Sterkfontein-dalen samler planter for at dokumentere lokale strontiumisotopsignaler.

Kredit: Daryl Codron, Zürich Universitet

For det første var teamet nødt til at etablere "lokale" strontiumisotopforhold for de forskellige geologiske zoner inden for en radius af 30 kilometer (50 kilometer) af hulområderne, hvor enkeltpersonerne døde. For at opnå dette forsøgte forskerne at samle planter og små dyr i uforstyrrede områder, der var repræsentative for hver af de mange lokale geologiske zoner, defineret som områder med forskellige underliggende berggrund.

"En del af vores oprindelige plan var at fange gnavere i hvert område, men det viste sig at være meget vanskeligere end forventet," sagde Copeland. "Vi lagde 20 knappe fælder på tre forskellige områder i tre nætter i træk. På de to første steder fangede vi ingenting, og på tredjepladsen fandt vi en fugl i en fælde og en frø i en anden og en uheldig rotte i en anden. Det var næppe nok til at etablere en statistisk signifikant stikprøve af "lokale" strontiumisotopforhold baseret på dyr, der er sikre på at leve lokalt og få deres fødevarer fra de lokale planter og dyr. "

Forskerne indså, at de havde sat "for få fælder i for kort tid, og desuden var det den våde sæson, når der er mere naturlig mad omkring, så gnavere er mindre tilbøjelige til at gå til fælderne," sagde Copeland. Som følge heraf, "vi endte med at stole næsten udelukkende på vores planteprøver", forklarede hun. "Når alt kommer til alt kan planter indsamles hvor som helst og kræver ikke fangst, og de synes at afspejle lokale strontiumisotopværdier nøjagtigt."

For det andet havde holdet brug for at være sikker på, at den nye metode, de brugte - en, der stoler på en laser for at prøve tanden direkte, hvilket gør det meget mindre destruktive til dyrebare fossiler - produceret nøjagtige resultater. De gjorde dette ved at gennemføre strontiumisotopstudier af gnavere, der blev fundet under en moderne ugletak, og sammenlignede dem med de nu etablerede strontiumisotopforhold i regionen, idet de vidste, at en ugle jagter inden for en radius på omkring fem kilometer fra sin roost. "Metoden fungerede," sagde Copeland.

Telltale tænderne

Endelig måtte forskerne overtale modvillige museumsembedsmænd til at låne dem tænderne. Mange af tænderne, udgravet for mange årtier siden, ligger i "Hominid Vault" på Ditsong Museum (tidligere Transvaal Museum) for Natural History i Pretoria, 1.500 kilometer fra University of Cape Town, hvor laseren er placeret.

"Museet plejede at være ret generøst med udlån af fossile tænder til analyse," sagde Copeland. "Men nogle seneste uheld gjorde dem mest forsigtige - herunder et problem med en forsker, som nægtede at anerkende sin tid med tænderne, var op - og der var et moratorium for hominide fossiler, der blev taget væk fra selve museet. Heldigvis blev kurator i ansvaret for dem, Stephany Potze, var en langtidskollega og gik ind for at bringe de fossile hominide tandprøver til Cape Town selv og at sidde og se over prøverne, da vi analyserede dem for at sikre, at der ikke var uheld.

Potze bragte den første serie af tænder i 2007. "Vi fik tilladelse til at analysere 15 tænder, men flere af tænderne havde store biter af breccia - den sten, hvor de blev indgravet - stadig fast til dem, hvilket gjorde dem for store til at passer ind i laserens kammer, "sagde copeland. "Der var ikke noget, vi kunne gøre ved dette, så de gik uanalyserede."

De så ingen tilsyneladende forskelle mellem de to arter i tænder fra de første ti individer, de måler ", men vi begyndte at se et mønster fremstå af flere små, formodentlige kvindelige tænder, der viser tegn på at være kommet fra områder langt væk fra hulen hvor de døde, "sagde hun.

To år senere fik de tilladelse til at undersøge yderligere prøver. De kiggede på ni mere. "Da resultaterne kom ind, så vi mønsteret af ikke-lokale kvinder, men lokale mænd blev opretholdt," sagde hun. "Dette var fantastisk."

"Vi valgte specifikt ekstra små tænder og ekstra store tænder, så vi kunne se efter forskelle mellem mænd og kvinder," forklarer Copeland. "Vi troede dog, at det var et rigtigt langskud, at vi faktisk ville se nogen mønstre i den henseende. Så det var en meget behagelig overraskelse, da vi fandt et interessant mønster."

Redaktørens note: Forskerne, der er afbildet i artiklerne bag scener, er blevet støttet af National Science Foundation, det føderale agentur, der er ansvarlig for finansiering af grundforskning og uddannelse på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik.Eventuelle udtalelser, konklusioner og konklusioner eller anbefalinger udtrykt i dette materiale er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis Nationale Videnskabsstiftelsens synspunkter. Se Bag scener arkivet.


Video Supplement: Our Miss Brooks: Cow in the Closet / Returns to School / Abolish Football / Bartering.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com