Vores Forfædres Squishy-Kranier Førte Til Bulging Hjerner

{h1}

Det 2,5 millioner årige skelet af en 4-årig australopithecus africanus viser, at hominin hjerne evolution blev påvirket af bækken- og fosterskader.

En ny analyse af en gammel menneskelig forfader fossil indikerer at menneskers hjerner begyndte at vokse 2,5 millioner år siden, omkring den tid mennesker begyndte at gå oprejst.

En ufuldstændig søm på fossils hoved indikerer, at kraniet var stadig bøjeligt i flere år efter fødslen, hvilket gav hjernetiden til at vokse. Et aftryk af hjernen på indersiden af ​​kraniet gav også forskere et godt billede af den udviklende menneskelige hjerne.

"Disse resultater er signifikante, fordi de giver en meget plausibel forklaring på, hvorfor homininhjernen kan vokse større og mere kompleks", siger forsker Dean Falk, fra Florida State University, i en erklæring. Når mennesker begyndte at gå oprejst, lægger det pres på spædbørnsskuller for at forblive fleksible, så de kan fortsætte med at vokse i flere år, forslår forskerne.

Små knogler

Tilhører en 3- til 4-årig Australopithecus africanus, kaldet "Taung Child", blev den fossile kraniet opdaget i 1924 og går tilbage til omkring 2,5 millioner år siden. Prøven blev oprindeligt opdaget i en lime mine i Sydafrika, og var den første prøve af denne art af hominin.

Forskerne brugte tredimensionelle scanninger til at analysere kraniet, som omfatter det meste af ansigtet, kæben og tænderne samt et naturligt internt legeme af braincasen; de sammenlignede også deres resultater med andre hominide kranier, herunder chimpanser og bonobos.

Sådanne scanninger gjorde det muligt for forskerne at bestemme, at samlingerne mellem barnets kranietplader (kaldet metopisk sutur) ikke var fuldt fusioneret, et unikt menneskeligt træk.

Går oprejst

Disse hjerneforbindelser lukker hurtigt efter fødslen hos aber og andre aber, siger forskerne, men hos mennesker sker denne fusion meget senere. Denne fleksibilitet i kraniet kan have eksisteret for at hjælpe med fødslen, da barnet passerer et stort hoved, selvom fødselskanalen kan være vanskelig, især efter hofterne er omkonfigureret for bipedalisme.

Fleksibiliteten indtil senere i livet ville også have ladet den præfrontale cortex, et hjerneområde afgørende for avancerede kognitive evner, udvide og vokse over tid. Forskerne kunne se fra hjernens aftryk på indersiden af ​​kraniet, at disse hjerneområder var begyndt at udvide og ændre sig.

Denne fleksible funktion "forekom sandsynligvis i forbindelse med raffinering af evnen til at gå på to ben," sagde Falk. "Evnen til at gå oprejst forårsagede et obstetrisk dilemma. Fødsel blev vanskeligere, fordi formen på fødselskanalen blev indsnævret, mens hjernens størrelse voksede. Den vedvarende metopiske sutur bidrager til en evolutionær løsning på dette dilemma."

Undersøgelsen blev offentliggjort i dag (7. maj) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Du kan følge WordsSideKick.com medarbejderforfatter Jennifer Welsh på Twitter, på Google+ eller på Facebook. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com