Når Truede, Er Skaldede Ørnpopulationer Svære

{h1}

Befolkninger af skaldede ørne er skyhøje, og for at holde øje med dem, tager biologer i luften for at tælle hver rede og hver ørnekylling.

Bryan Watts er direktør for Center for Bevaringsbiologi, et fælles program for College of William & Mary og Virginia Commonwealth University. Hans emne i denne artikel, Mitchell Byrd, begyndte at undervise i William & Mary i 1956 og har været aktiv i genoprettelses- og restaureringsindsatser siden da - han blev kaldt "en legende" mere end 20 år siden, og hans statur er kun vokset. Watts bidrog med denne artikel til WordsSideKick.com Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

Da Mitchell Byrd overtog den årlige skaldet-ørnundersøgelse for staten Virginia, var disco konge, Dow Jones Industrial Average var lidt over 800, og Frankrig ansatte stadig guillotinen for at udføre dødsstraf. Byrd er nu over 85, og Bee Gees er for længst gået til fritidstøjet. Men efter alle disse år holder Mitchells engagement i skaldede ørne levende. Med starten af ​​2014-flysæsonen i begyndelsen af ​​marts begyndte Byrd det 38. år, hvor han blev involveret i luftundersøgelsen.

Bemærk benbanden på chick til højre: Traditionelle metoder og tilgange er stadig en vigtig del af ørnforskernes metoder. Disse søskende er nær Corbin Hall, på Virginia's Eastern Shore.

Bemærk benbanden på chick til højre: Traditionelle metoder og tilgange er stadig en vigtig del af ørnforskernes metoder. Disse søskende er nær Corbin Hall, på Virginia's Eastern Shore.

Kredit: Foto af Bryan Watts.

I de fire årtier, hvor han har arbejdet med luftundersøgelsen af ​​Virginia's Chesapeake Bay dræningsbassin, har Byrd oplevet den amerikanske nationalfugls genopretning fra omkring 30 nestepar til en befolkning, der kan nærme et mætningssted. Eagles var næsten elimineret fra bugten, før insekticidet DDT blev forbudt i 1972, og Byrd begyndte at logge fuglens comeback i regionen i 1977.

Siden da har biologer lært meget om ørne. På Center for Bevaringsbiologi har ny teknologi hjulpet os med at forstå individuelle ørnes liv og bevægelser på et niveau, der næsten var umulig for 38 år siden. Vi har været i stand til at installere nestkameraer for at se fuglernes kyllingevaner og deres familieliv. Teknologien er avanceret til det punkt, at vi kan spore bevægelser af enkelte ørn. For at gøre det passer vi solstrålede sendere på fuglernes ryg.

Siden den skaldede ørn comeback har vist sig en succes i Virginia strækning af Chesapeake, har vi været i stand til at studere disse fugle som en befolkning, ikke kun som enkeltpersoner. Selv om enkelte ørne har stor interesse, er de endnu mere fascinerende, når man betragter raptorerne som et fællesskab. Vi har set mere end en forekomst af skaldede ørne nestende midt i en stor blå heron rookery. Hvorfor? Vi er ikke helt sikre på det. Og vi foreslår ikke den skaldede ørn som en rollemodel for menneskelig adfærd: Vores undersøgelser dokumenterer forekomster af "dødbringende dads" og "snydende hustruer" blandt befolkningerne i USA's nationale fugl.

En otte uger gammel skaldet ørn. Aerial spotting giver erfarne raptorforskere nok til at se på størrelse, fjerdragt og næb for at præcis bestemme en chicks alder.

En otte uger gammel skaldet ørn. Aerial spotting giver erfarne raptorforskere nok til at se på størrelse, fjerdragt og næb for at præcis bestemme en chicks alder.

Kredit: Foto af Bryan Watts.

Vi har også oplevet trusler mod disse fugles hjemlige ro. Raccoons er temmelig dårlige - de kan spise eagleæg og kyllinger - men de er intet som store hornede ugle, hvem vil svinge i en rede, afbøde kyllingerne og forlade, ofte efter at have kalket redenet med deres fæces.

Selv med en soldrevet sporingsenhed, har denne voksne skaldede ørn ingen problemer med at flyve som godt, en ørn.

Selv med en soldrevet sporingsenhed, har denne voksne skaldede ørn ingen problemer med at flyve som godt, en ørn.

Kredit: Foto af Robert Lin.

Højteknologiske værktøjer som satellit-sendere og nest-videokameraer har givet os en bedre forståelse af ørlens liv, men folketællingsflyvningerne er fortsat et primært redskab til at holde tabs på befolkningen.

Den årlige skaldet ørn vurdering involverer to runder af flyvninger. Den første undersøgelsesrunden begynder i begyndelsen af ​​marts og involverer systematisk at flyve over alle bifloder for at kontrollere reden, som vi har optaget fra tidligere år. Denne del af undersøgelsen omfatter også kortlægning af nye reden bygget siden sidste høstsæson.

Vi vender tilbage i slutningen af ​​april, flyver hvad vi kalder produktivitetsrunden. Nu hvor vi ved præcis, hvor ørerne nester, flyver vi tilbage til hver rede og tæller antallet af nye kyllinger. Denne tofasede undersøgelsesmetode gør det muligt for os at overvåge antallet af avlspar og få et håndtag på deres fordeling og avlssucces.

Tre af os har lavet disse flyvninger sammen i 23 år. Vi laver et godt team. En ex-fighter pilot flyver flyet. Navngivet Caton Alexander Shermer, han går af Capt. Fuzzzo. (Det er korrekt - Fuzzzo er stavet med tre z'er. Han siger, at midterste z er tavs.) Byrd sidder i co-pilot sædet, holder loggen og markerer hver rede. Jeg er spotteren. Jeg sidder i ryggen og ringer rederne ud.

Mitchell Byrd, professor i biologi, emeritus, ved College of William & Mary og grundlægger direktør for Center for Bevaringsbiologi

Mitchell Byrd, professor i biologi, emeritus, ved College of William & Mary og grundlægger direktør for Center for Bevaringsbiologi

Kredit: Foto af Stephen Salpukas / William & Mary.

Bevæbnet med en stak topografiske kort til plottning af reden, en stak dataark til registrering af undersøgelsesoplysninger og en forsyning af nr. 2 blyanter, Byrd rejser gennem otte timers banker, dykker og trækker g's. Spotting eagles er blevet mere sporty. De dovne flyvende dage i 70'erne, hvor reden var sjældne, og en dags flyvning kunne optages på et enkelt ark, er langt væk.Den enorme befolkningsgendannelse har gjort for intense flyvende dage, når vi sætter mål for at tjekke på 100 rede før vi bryder til frokost.

Folketællingsundersøgelserne er blevet temmelig intense, da befolkningen i skaldet ørn har genoprettet. Eagles spiser hovedsagelig fisk, og de nester aldrig langt fra vand. Så vi flyver lavt langs kysten. For lange strækninger ser vi en rede hvert par sekunder. Selv med tre erfarne mennesker, der gør jobbet, holder vi os travlt.

Erfaring betaler sig også. Eagles har tendens til at huse på samme steder, ofte genbruger en rede, så ud af de tre af os, ved vi, hvornår et populært reden træder op. Nogle gange, af grunde, der kun er kendt for ørerne, kan et træ gå uden en rede i et år eller to. Vi husker også disse træer. Efter at have fløjet over alle disse redener har vi været ret gode til hurtigt at måle alder af ørnekyllinger ved at vurdere størrelse og fjerdragt.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Disse flyvninger involverer mere end blot at holde øje med antallet af opdrættere på vores område. Vi opdager altid noget nyt om skaldede ørne. For eksempel tjente et lille segment af vores territorium, mellem Virginia byerne Jamestown og Smithfield, som hjem til de tidligste opdrættere på vores slag. (I 1980'erne, et par tidlige fugle, vi kaldte "juleørnene" nestet på Jamestown Island.)

I år fandt vi fugle, der opdrættede kyllinger, der kom fra æg i november, en tid hvor de fleste ørne rundt her ikke engang har startet frieri eller reparationsaktiviteter. Vi ved ikke, hvorfor fugle her opdrætter så tidligt, eller hvorfor de tidlige fugle synes at koncentrere sig om denne ene korte strækning af James-floden. Helt ærligt er der meget, vi ikke ved om nationalfuglen, og derfor er det så vigtigt at fortsætte forskningen, især disse årlige folketællingsflyvninger.

Ingen klager over den øgede arbejdsbyrde, især ikke Byrd. Stadig friske er minderne om at forpligte lange, hjerteskærende fly uden at finde en enkelt rede. I de første to år af undersøgelsen fandt forskerne ingen ørnpar langs hele James River, fra dybt i det indre af Virginia til Chesapeake Bay.

Forberedelse af en flyvning langs Rappahannock-floden, kontrollerer Mitchell Byrd et topografisk kort, der viser sidste års ørnesteder. Bald eagles reparerer ofte og genbruger rede fra det foregående år.

Forberedelse af en flyvning langs Rappahannock-floden, kontrollerer Mitchell Byrd et topografisk kort, der viser sidste års ørnesteder. Bald eagles reparerer ofte og genbruger rede fra det foregående år.

Kredit: Foto af Joseph McClain.

Derimod dokumenterede 2013-undersøgelsen langs denne historiske dræning 205 par, der producerede 267 unge - og James River er kun en del af det område, vi flyver.

For Byrd har det været en dejlig 38 år. Det har også været godt for mig, og jeg er glad for at sige, at Byrd har til hensigt at fortsætte hvert år for at tælle afgrøden af ​​unge skaldede ørne.

Watts seneste Op-Ed var "Ønsket: Osprey Watchers som Citizen-Scientists."Udtrykene er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com