Ældste Neanderthal Dna Fundet I Italiensk Skelet

{h1}

Det kalde-encrusted skelet af et gammelt menneske, der stadig er indlejret i sten dybt inde i en italiensk hule, har givet det ældste neanderthal-dna endnu molekyler op til 170.000 år gamle.

Det kalcit-encrusted skelet af et gammelt menneske, der stadig er indlejret i sten dybt inde i en hul i Italien, har givet det ældste neanderthal-DNA nogensinde fundet.

Disse molekyler, som kunne være op til 170.000 år gamle, kunne en dag hjælpe med at give det mest komplette billede endnu af Neanderthal-livet, siger forskere.

Selv om moderne mennesker er den eneste tilbageværende menneskelige slægtskab, levede mange andre en gang på jorden. De nærmeste udstødte slægtninge til moderne mennesker var neanderthalerne, der boede i Europa og Asien, indtil de blev uddøet omkring 40.000 år siden. Nylige resultater viste, at Neanderthals blandede sig med forfædrene til nutidens europæere, da moderne mennesker begyndte at sprede sig ud af Afrika - 1,5 til 2,1 procent af DNA'et af alle, der lever uden for Afrika i dag, er neanderthal fra oprindelse. [Billedgalleri: Vores nærmeste menneskelige forfader]

I 1993 fandt forskerne et usædvanligt intakt skelet af et gammelt menneske midt i stalaktitterne og stalagmitterne i kalkstenhulen i Lamalunga, nær Altamura i det sydlige Italien. En opdagelse, de sagde, havde potentialet til at afsløre nye spor om neandertalene.

"Altamura-mannen repræsenterer det mest komplette skelet af et enkelt ikke-moderne menneske nogensinde fundet," fortæller medforfatter Fabio Di Vincenzo, en paleoantropolog ved Sapienza Universitet i Rom, til WordsSideKick.com. "Næsten alle de benede elementer er bevaret og ubeskadiget."

Altamura-skeletet bærer en række Neanderthal træk, især i ansigtet og i ryggen på kraniet. Det har imidlertid også funktioner, som normalt ikke ses i Neanderthals - for eksempel var dets pandehuller mere massive end Neanderthals. Disse forskelle gjorde det svært at fortælle, hvilken menneskelig slægt Altamura-manden kunne have tilhørt. Desuden er Altamura-skeletet delvist indlejret i sten, hvilket gør det vanskeligt at analysere.

Nu viser ny forskning, at DNA fra et stykke af skeletets højre skulderblad tyder på, at Altamura fossilen var en Neanderthal. Formen af ​​dette stykke ben ser også Neanderthal, sagde forskerne.

Derudover daterede forskerne skeletet til omkring 130.000 til 170.000 år gamle. Dette gør det til den ældste Neanderthal, hvorfra DNA nogensinde er blevet ekstraheret. (Disse knogler er ikke de ældste kendte Neanderthal-fossiler - de ældste, der nogensinde er fundet, er ca. 200.000 år gamle. Dette er ikke det ældste DNA, der nogensinde er hentet fra et menneske; den anerkendelse går til 400.000 år gammel DNA samlet fra slægtninge af neanderthaler.)

Benet er så gammelt, at dets DNA er for nedbrydeligt for forskerne at sekvensere fossils genom - i hvert fald med den nuværende teknologi. De bemærkede dog, at næste generations DNA-sekventeringsteknologier kunne være i stand til en sådan opgave, som "kunne give vigtige resultater på Neanderthal-genomet", studere medforfatter David Caramelli, en molekylær antropolog ved University of Florence i Italien, fortalte WordsSideKick.com.

Mens tidligere fragmentariske fossiler fra forskellige neanderthaler gav et partielt billede af, hvordan livet var for Neanderthals, kunne Altamura-skeletet hjælpe med at male et mere komplet portræt af en neanderthal - for eksempel kunne det afsløre flere detaljer om Neanderthals genetik, anatomi, økologi og livsstil, sagde forskerne.

"Vi har et næsten fuldstændigt menneskeligt fossilt skelet til at beskrive og studere i detaljer. Det er en drøm," sagde Di Vincenzo. "Hans morfologi giver et sjældent glimt på den tidligste fase af Neanderthals evolutionære historie og på en af ​​de mest afgørende begivenheder i menneskelig evolution. Han kan hjælpe os bedre til at forstå, hvornår - og især hvordan - Neanderthals udviklet sig."

Forskerne beskriver deres resultater online 21. marts i Journal of Human Evolution.

Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com