Ældste Horned Dinosaur I Nordamerika Var Størrelsen Af ​​En Crow

{h1}

Den ældste hornede dinosaur fossil i nordamerika tyder på, at dyret var omkring en kråkstørrelse, havde kindespidser og havde asiatiske forfædre.

Triceratops og andre hornede dinosaurer engang blomstrede i Nordamerika, men paleontologer har længe spekuleret på, hvordan gruppen oprindeligt gjorde det til kontinentet. Nu viser en analyse af en lille kråkestørret dinosaur - den ældste horned dinosaur nogensinde i Nordamerika - at disse dinos migreret fra Asien til Nordamerika mellem 113 millioner og 105 millioner år siden.

Paleontologer afdækkede oprindelig kraniet af den hornede dinosaur i 1997 - et spændende fund, da forskerne indtil da kun havde fundet en håndfuld tænder, knogler og en hale af tidlige hornede nordamerikanske dinosaurer kendt som neoceratopsianere. Den nye art, kaldet Aquilops americanus, levede under det tidlige kridt, omkring 107 millioner år siden.

"Det er den første komplette prøve af en horned dinosaur fra den tid, der er fundet i Nordamerika," sagde undersøgelsens ledende forsker, Andrew Farke, en paleontolog ved Raymond M. Alf Museum of Paleontology i Claremont, Californien. "Og det er endnu mere spændende, for det er slet ikke tæt forbundet med senere hornede dinosaurer fra Nordamerika." [Se billeder af den hornede dinosaur fossil]

I stedet, Aquilops, som betyder "eagle face" på latin, er tæt forbundet med dyr fra Asien, herunder dinosaurerne Archaeoceratops oshimai og Leptoceratops gracilis.

"I de fleste træk er det næsten identisk med dem," siger Farke til WordsSideKick.com. "Og det er cool, fordi det tilføjer støtte til denne ide, at der for omkring 110 millioner år siden eller deromkring var en stor tilstrømning af dyr fra Asien til Nordamerika."

På den tid var afstanden mellem Nordamerika og Asien lidt længere end den er i dag, men en jordbro kan have forbundet de to, så hornede dinosaurer kan gå på tværs, sagde Lindsay Zanno, en assisterende forskningsprofessor i paleontologi i North Carolina State Universitet, der ikke var involveret i undersøgelsen.

Den lille kraniet måler kun 3,3 tommer (8,4 centimeter) lang, har ikke horn som dens fjerne slægtning, den Triceratops, men har andre egenskaber unikke for horned dinosaurer. For eksempel dyrker den en særlig tandløs næb, kaldet et rostralben, også set i skildpadder og Triceratops.

"Det var sandsynligvis det, du ser på fugle i dag," sagde Farke. "Du har en rigtig skarp næb til afskæring af vegetation," som bregner og blomstrende planter. "Hvis du vil vælge og vælge, hvad du vil spise, kan det være rigtig dejligt at have en næb, der hjælper med at bide de planter."

Den rostralben har også en lille bump, som kan være starten på den type horn, der ses i sine senere slægtninge, sagde Farke.

Desuden havde dinosauren et langt skarpt spids hulrum over sin kindregion og kindespidser. Spikesne kan have tjent som ornamentation eller som forsvar, muligvis som "en måde at påføre smerter på en rival, hvis et andet dyr blev for tæt," sagde Farke.

En tandundersøgelse viste, at dinosaurien havde omkring et dusin flade bladagtige tænder, der sandsynligvis skrævede af vegetation, samt peglike tænder, der kunne chomp op planter.

Opdagelsen vil hjælpe paleontologer rekonstruere den tidlige udvikling af hornede dinosaurer, sagde Zanno.

"Dr. Farke og hans team har faktisk formået at gå videre og nævne, hvad der i det væsentlige er den tidligste definitive horned dinosaur, som vi har her på kontinentet," sagde hun.

Den næste kendte hornede dinosaur i Nordamerika levede ikke før omkring 20 millioner år efter Aquilops, og Triceratops boede omkring 40 millioner år senere, sagde forskerne.

Nu, når paleontologer studerer hornede dinosaurer, "kan de sige nogle endelige ting om, hvor tingene kan lide Triceratops og dets forfædre kom fra, "sagde Michael Ryan, en horned-dinosaur ekspert på Cleveland Museum of Natural History, som ikke var involveret i undersøgelsen.

Resultaterne blev offentliggjort i dag (10. dec.) I tidsskriftet PLOS ONE.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com