Ældste Bevis For Egyptisk Mummie Making Discovered

{h1}

Ægypterne kan have begyndt at lave mumier for 6.000 år siden, omkring 1.500 år tidligere end forskere tidligere troede, at øvelsen begyndte.

Tre tusind år før King Tuts krop blev børstet med balsamolier og pakket ind i linned for at hvile i en guldfyldt grav, kan forhistoriske egyptere, der søger udødelighed, have eksperimenteret med deres egne opskrifter for at bevare de døde for efterlivet.

Forskere troede tidligere, at mummieproduktion begyndte i Egypten omkring 2600 B.C., i den tid, hvor pyramiderne i Giza blev bygget, kendt som Det Gamle Rige. Men nu siger forskere, at de har fundet spor af komplekse balsamemidler på mange ældre stykker af gravkugler, der havde været i et museum i næsten 100 år, efter at de blev gravet op langs Nildalen.

De nyligt undersøgte sengetøj blev skrællet af organer begravet på de egyptiske steder, kendt som Badari og Mostagedda i de sen-neolithiske og predynastiske perioder, mellem 4500 B.C. og 3100 B.C. Arkæologer fandt først disse gravegraver under en britisk ekspedition til regionen i 1920'erne, og forskere havde tidligere antaget, at den varme, tørre ørkensand naturligt mumificerede nogen velbevarede lig fra denne æra. [Se billeder af mumier og mumiepakninger]

Det barske miljø opmuntrede definitivt opbevaringen, og det kan endda have inspireret mummificeringspraksis i første omgang. Men den nye undersøgelse, som er detaljeret i dag (13. august) i tidsskriftet PLOS ONE, antyder, at egypterne på det tidspunkt lagde madlavning blandinger fremstillet af animalske fedtstoffer, samt træharpikser og planteekstrakter, der indeholdt kraftige antibakterielle elementer.

Undersøgelsen "fremhæver det enorme potentiale i museets samlinger, der blev ophobet for et århundrede siden, for at give os ny indsigt i den gamle fortid," sagde Alice Stevenson, kurator for University College Londons Petrie Museum of Egyptian Archaeology, som ikke var involveret i undersøgelsen.

Opskrift på døden

Studerende Jana Jones fra Macquarie University i Sydney, Australien, og kolleger undersøgte omkring 50 prøver fra forhistoriske mummieindpakninger, der for det meste blev taget fra gravene hos Mostagedda i den moderne Asiens Asyuti-provins. Arkæologer havde ofte bemærket disse tekstiler, der nu var placeret på Englands Bolton Museum, så mistænkt voksagtig, som om de var dækket af harpiks, sagde undersøgelsesforsker Stephen Buckley, en arkæologisk kemiker ved University of York i England.

"Jeg troede, at der faktisk kan være noget her," sagde Buckley til WordsSideKick.com. "Jeg vidste også, at du ikke kunne fortælle ved at kigge, for nogle gange kan organer producere skinnende stoffer afhængigt af den sammenhæng, de er i. Der var meget foreløbige tegn på, at der kunne være noget interessant der, men ikke præcis hvad det var."

Disse skinnende stoffer var faktisk kunstige, en kemisk analyse viste. I de fleste tilfælde bestod opskriften af ​​ca. tre fjerdedele dyrefedt eller olie, blandet med en lille mængde fyrresin, aromatisk planteekstrakt, sukker eller plantegummi og en naturlig råolie. Holdet fandt kemiske signaturer for opvarmning, hvilket tyder på, at disse stoffer var blevet forarbejdet i antikken.

"Det var en opskrift, der var forholdsvis konsistent [på tværs af alle prøver], og det var den samme opskrift, som i det væsentlige blev brugt senere i faraonisk klassisk egyptisk mumificering," sagde Buckley.

Træ harpiksen og aromatisk planteekstrakt har især stærke antibakterielle egenskaber. Selv om disse elementer ikke ville have helt stoppet kroppens forfald, ville de i det mindste have stoppet bakterier fra blomstrende, sagde Buckley.

De balsamholdige ingredienser antyder også, at disse forhistoriske mennesker havde et bredt handelsnetværk. Nogle af forbindelserne blev importeret langt fra Egyptens hjerte, herunder pine harpiks, som kom fra det sydøstlige Anatolien, i det moderne Tyrkiet, sagde Buckley.

Evigt liv

Forhistoriske egyptere forlod ikke balsammanualer eller afhandlinger om deres syn på efterlivet som deres efterkommere gjorde. Men disse tidlige forsøg på mumificering kan have været frøene til den egyptiske ide om, at udødelighed krævede kroppens bevarelse, sagde Buckley. [Se billeder af egyptisk mummifikationsproces]

Kunstig mummificering er ikke unik for Egypten. Det ældste mummy-making samfund var Chinchorro-kulturen i det nordlige Chile og Peru, som har mumier, der dateres tilbage til 6000 B.C. Buckley sagde, at det var interessant, at de fleste kulturer, der praktiserede mummificering, levede i tørre ørkenklimater, hvor organer ville blive bevaret naturligt til en vis grad. Han mistanke om, at folk i disse regioner kan have knyttet naturlig kropsbeskyttelse ved at snyde døden, og måske har senere udviklet salver til at hjælpe i den proces.

I Egypten kunne valget af balsamemidler først have været tilfældigt.

"Hvad der er mest fornuftigt er måske, at disse ingredienser først blev valgt til deres symbolske betydning," sagde Buckley. For eksempel opdagede holdet spor af et kemikalie, der kun findes i havsvampe i Middelhavet. Disse regenerative dyr kan have haft en vis symbolsk betydning i forbindelse med genfødsel.

"De bemærkede sandsynligvis, at der var noget blødt væv bevaring," Buckley sagde. "Og dermed erkendte de, at disse balsamidler var nyttige til at bevare kroppen, og hvis du kan bevare kroppen, kan du måske snyde døden og overleve i det næste liv. Det var den sen egyptiske tankegang, og det virker [ tidligere kulturer] tænkte allerede på disse slags linjer. "

Mumier uden organer

Desværre er de organer, der engang blev pakket ind i disse sengetøj, gået tabt. På det tidspunkt blev disse fund udgravet, britiske arkæologer var mere interesserede i artefakterne - de potter, juveler, skaller og andre varer i graven. [Billeder: Billedgalleri: Faces of Egyptian Mummies Revealed]

Engelsk arkæolog og egyptolog Guy Brunton (1878-1948) krediteres med at opdage den badariske kultur, der blomstrede i Øvre Egypten mellem 4400 B.C. og 4000 B.C., længe før pyramiderne blev bygget, og faraoerne kom til magten. Vist her er en Badarian grav, udgravet af Brunton.

Engelsk arkæolog og egyptolog Guy Brunton (1878-1948) krediteres med at opdage den badariske kultur, der blomstrede i Øvre Egypten mellem 4400 B.C. og 4000 B.C., længe før pyramiderne blev bygget, og faraoerne kom til magten. Vist her er en Badarian grav, udgravet af Brunton.

Kredit: G. Brunton, Mostagedda og Tasian Culture (London 1937) Pl. VI.

"Der var noget ubehag med døde kroppe, helt ærligt, og så ved vi faktisk ikke helt sikkert, hvor organerne er," sagde Buckley.

Mens de måske er slemme om de døde, var britiske arkæologer, der gravede op på gamle steder i Egypten i begyndelsen af ​​det 20. århundrede interesseret i tekstiler.

"Hvad der skete, var tekstilerne fra kroppene genvundet og taget til Bolton Museum i nordvest for England på grund af den lokale interesse for tekstiler," forklarede Buckley. Men da han vidste egyptologi, sagde han, at han ikke ville blive overrasket, hvis organerne kom op i et eller andet sted.

Selvom egyptologer siden har omtalt studiet af knogler og blødt væv, sagde Buckley, at feltet forbliver ret konservativt og fast på en dato på ca. 2600 B.C. for oprindelsen af ​​mummification. Den nye forskning skubber starten på forsætlig mummie på omkring 1500 år.

Men Stevenson bemærkede, som forfatterne af papiret, at de andre arkæologer har vendt op for bevis, der udfordrer denne dato i de seneste år. Udgravninger på stedet i Hierakonpolis har f.eks. Afsløret harpiksvævede sengetøj på organer, der går tilbage til det fjerde årtusinde B.C. Stevenson sagde, at hun ikke var helt overrasket over at høre, at forhistoriske samfund var ligeledes opmærksomme på afdødes kroppe.

"Badiske grave er bemærkelsesværdige i den egyptiske arkæologiske rekord for materialet, der er samlet sammen gennem ekspansive udvekslingsnetværk, og i disse begravelser er der blandt de tidligste beviser i Egypten for uddybet kropsudsmykning", fortalte Stevenson WordsSideKick.com i en email. "Så det passer godt sammen med det kulturelle billede."

Men bemærkelsesværdigt er dette den første undersøgelse "at demonstrere tilstedeværelsen af ​​harpiksvædet linned nogle få århundreder tidligere end tidligere blevet attesteret", sagde Stevenson, og det er vigtigt at have denne videnskabelige bekræftelse af 'opskrifterne'.

Følg Megan Gannon på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: How the Pyramids Were Built (Pyramid Science Part 2!).




Forskning


Penis-Shaped Bone & Lover'S Bust Among Trove Of Roman Art
Penis-Shaped Bone & Lover'S Bust Among Trove Of Roman Art

Den Første Amerikanske By Var Fuld Af Indvandrere
Den Første Amerikanske By Var Fuld Af Indvandrere

Videnskab Nyheder


Undersøgelse: Hvordan Opvarmning Af Puder Lindre Indre Smerte
Undersøgelse: Hvordan Opvarmning Af Puder Lindre Indre Smerte

Sydpolens Første Bygning Blæst Op Efter 53 År
Sydpolens Første Bygning Blæst Op Efter 53 År

Widowhood Kan Hæve Demensrisiko
Widowhood Kan Hæve Demensrisiko

Neanderthals Munched På 'Aspirin' Og Woolly Rhinos
Neanderthals Munched På 'Aspirin' Og Woolly Rhinos

Barnets Sjældne Skade: Hvad Er Intern Dekapation?
Barnets Sjældne Skade: Hvad Er Intern Dekapation?


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com