Off Med Deres Hoveder! Tiny Fluer Dekapitér Myrer Til Middag

{h1}

Forskere har opdaget en gruppe af kvindelige flyveflyvninger, der bider af myrhoved og derefter trækker dem væk til aftensmad.

Der er små tropiske fluer, der brænder myrer til zombier med larver, der spiser myrens hjerne. Men vent: Denne flyhistorie bliver endnu bedre.

Forskere har opdaget en tilhørende gruppe af kvindelige fluer, der bider af myrhoved og derefter trækker dem væk til aftensmad.

"Alt, hvad du lægger på det tropiske skovbund, bliver straks svulmet af en slags myr, så det er et dejligt lille forsvar for at sequestere et stykke myrkød væk fra konkurrencen," sagde Brian Brown, kurator for entomologi i Los Angeles Natural History Museum. [Se video af headhunting fluer halshuggende myrer]

Det Dohrniphora flyver hurtigt guillotin deres bytte med en lang, saglig proboscis, altid målrettet skadede myrer for at undgå at blive aftensmad selv. Fluerne er kun brøkdele af en tomme (1 til 3 millimeter) lang - så høje som en nikkel - og mindre end myrens kæmpe hoved. De spiser kun på fældekæbekanter (Odontomachus).

"Myrer er grimme, krigsførende væsner, der ofte kæmper hinanden til døden og forlader de tilskadekomne til at dø," sagde Brown. "Disse fluer har fundet en lille niche at udnytte, der har været yderst produktive."

En kvindelig flue (D. longirostrata) trækker hovedet af en skadet låsekæbe (Odontomachus).

En kvindelig flue (D. longirostrata) trækker hovedet af en skadet låsekæbe (Odontomachus).

Kredit: Wendy Porras

Feromoner wafting fra de skadede myrer cue fluerne at komme få deres måltid, forskerne tror. Kun voksne kvinder går efter myrhoved, men både mænd og kvinder tiltrækkes til fest. Fluerne ankom normalt i flagrante, som forferdelige par, rapporterede forskerne. Efter parterne landede, flygtede mændene straks, og hunnerne gik på jagt.

De fleste af de kvinder, der blev undersøgt af forskerne, var ægfrie, så myrhovedene kunne tjene som en nærende snack til brændstofudvikling, fortalte forskerne.

"Det synes ikke sandsynligt, at kvinder og mænd flyver tilfældigt og kopierer," sagde Brown. "Det er muligt, de skal have noget fodring for at udvikle et parti æg." Nogle mosquito arter har brug for et blodmåltid, før de kan udvikle sig og lægge æg, bemærkede han.

Både hjerne-sugende parasitære fluer og myrhuggerne tilhører phorid-familien. Der er tusindvis af phorid arter, og forskere er kun begyndt at finde nogle af de fascinerende og højt specialiserede nicher, de fylder. For eksempel er der en phoridfly overlevende på svampe, der kun vokser inden for stinkbugs, sagde Brown. "Den biodiversitet er bare fantastisk," sagde han.

Der er syv arter i Dohrniphora gruppe, fundet fra Costa Rica og det sydlige Mexico til det nordlige Argentina. Forskerne så hovedædende adfærd i tre arter, selv om det kunne være fælles for alle syv, ifølge resultaterne, der blev offentliggjort den 2. januar i Biodiversity Data Journal.

Brown var med en gruppe museum entomologer stalking parasitiske phorid fluer i Minas Gerais, Brasilien, da en af ​​forskerne, studien medforfatter Giar-Ann Kung, så en lille flyveflyvning i og slæbte hovedet af en skadet fældekæbe myre.

"At opleve en livshistorie som denne er så heldig, fordi du skal være på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt," sagde Brown. "Det var helt uventet."

Følg Becky Oskin @beckyoskin. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com