Ny Mummy Smugglers Reveal Vast Antiquities Black Market

{h1}

Redningen af ​​en gammel egyptisk mumiers sarkofag denne måned fra påståede smuglere i new york er bare toppen af ​​isbjerget, da mummiesmugling går tilbage til middelalderen og er nu et blomstrende sortmarked.

Redningen af ​​en gammel egyptisk mumiers sarkofag i denne måned fra påståede smuglere i New York - første gang myndighederne siger, at en international artefakter smugling ring blev demonteret i USA - lyder mere som en plot af en film end virkeligheden.

Det er overraskende, at mummiesmugling ikke kun sker i dag, men det var engang så almindeligt, at der var nok mumier til at blive malet og solgt som pulver, afslører arkæologer.

"Mummipulver var noget, du kunne købe i apoteker frem til 1920, fordi folk troede det var en form for medicin," sagde egyptolog Regine Schulz, kurator for antik kunst på Walters Art Museum i Baltimore.

Dagens sorte marked for mumie og andre antikviteter er i milliarder af dollars, selvom eksakte tal ikke er kendt. Udover at have en klar perle på bredden af ​​menneskehandel i egyptiske artefakter siger forskere og embedsmænd, at det ofte er svært at beskytte de dyrebare artefakter, da den egyptiske ørken er så stor. [Videnskab som kunst: et galleri]

En lang historie af mumieforhold

Mumiernes handel sporer tilbage til middelalderen.

"Da kristendommen og islam stod op, var mumificering ikke rigtig den vigtigste vane længere, selv om vi har nogle mumier af kristne biskopper i Egypten, der går tilbage til den syvende og ottende århundrede A.D.", sagde Schulz. "Så fra middelalderen var mumier lidt nysgerrige og mærkelige."

Ikke desto mindre blev der lavet så mange mumier i de gamle Egypten, at der var nok til at lave mumiepulver eller mumier, hvis pigment "man antager var mørkbrun", siger Gary Vikan, direktør for Walters Art Museum.

"Mummifikation var ikke kun noget for faraoer eller overklassen - det var det normale i det gamle Egypten i hundreder af år," sagde Schulz. "Min tante levede i mange år i Egypten i 1950'erne og 1960'erne, og sandstormmer ville ofte afsløre små rester af mumier - nogle gange lidt indpakning, nogle gange et lille ben." [Top 10 underlige måder vi håndterer med de døde]

På grund af den måde, hvorpå mummifikation hjalp med at bevare kroppen, troede folk mumier havde noget at gøre med evigheden, og det mumiepulver kunne igen bruges som medicin, sagde Schulz.

Så mærkeligt som slibning af gamle lig til salg kan være i moderne tid, "mumier blev set som objekter, så ikke mennesker," sagde Schulz. "Der var ikke noget ulovligt om det."

I dag er smugling mumier og andre antikviteter ud af Egypten strengt mod loven.

"Folk begyndte at sige," vent et øjeblik, det er en person, der skal behandles på en respektfuld måde, ikke noget, "sagde Schulz.

Stadig, mens trafikken i mumier og egyptiske antikviteter er faldet, eksisterer der stadig et sortmarked for dem, og den seneste omvæltning i Egypten kan have gjort det lettere for kriminelle at udslette landet.

Moderne kriminalitet

I den seneste nyhed i denne front meddelte de 13. juli de føderale anklagere, at de havde busted en international antikvitetssmuglingring, der opladede antikvitetshandlere i New York, Michigan og Dubai sammen med en samler i Virginia for at smugle egyptiske artefakter i USA og vaske penge til at fremme deres forbrydelser. De pågældende præmier omfatter en græsk-romersk stil egyptisk sarkofag, et nestesæt med tre egyptiske sarkofager, et sæt egyptiske begravelsesbåde og egyptiske kalkstenfigurer, en samling med en estimeret markedsværdi på 2,5 millioner dollars.

"Dette er et banebrydende tilfælde for undersøgelser af hjemlandssikkerhed - det er første gang, at et påstået kulturelt ejendomsnet er blevet demonteret i USA", siger James Hayes, specialforvalter med amerikanske immigrations- og toldhåndhævelse og undersøgelser for hjemlandssikkerhed. "Ud over at smugle kulturel ejendomsret fokuserer denne sag også på betydelig hvidvaskning af penge. Dette er bemærkelsesværdigt, fordi det ulovlige salg af kulturelle ejendomme er den tredje mest rentable sortmarkedsindustri efter narkotika og våbenhandel."

De specifikke tal vedrørende kunstkriminalitet forbliver i bedste fald vage på grund af manglen på nøjagtige statistikker vedrørende det, men skøn har antydet, at det bringer 2 mia. Dollars til 6 mia. Dollars om året.

Der er ingen tvivl om et ulovligt marked for mumier - "folk er stadig interesseret i at købe dem," sagde Schulz. "Men folk er mere interesserede i deres kister eller måske en nest af kister, i hvad er der omkring mummien. Mummien selv er ikke den højeste prioritet."

En stor del er stadig ukendt, hvor meget der smugles eller hvad der endda bliver stjålet. Det Internationale Råd for Museer forbereder en rød liste over Egypten - et katalog over arkæologiske objekter og kunstværker, der risikerer at blive stjålet eller solgt. På steder i Egypten, hvor familier er fattige og udlændinge tilbyder mange penge, "er det ikke overraskende, hvis der er mennesker, der udgraver og sælger ting, selvom det er ulovligt," sagde Schulz.

Samtidig gør den enorme natur af ørkenen i Egypten det umuligt at forsvare alle mulige steder fra plunder.

Der er stadig meget forskere, der kan lære om fortiden ved hjælp af mumier, selv uden at pakke dem ud."Vi kan nu røntgenere dem for at finde ud af, hvor gammel de var, hvilke sygdomme de havde, hvad de spiste og hvad der kunne være indenfor indpakningerne. Vi kan lære meget om de gamle egyptere og også enkeltpersoner. Hvis du er ulovligt beskæftiger sig med mumier og plundre grave, ødelægger du det, vi kan lære. "

Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: Collectors and Dealers: The Trade of Egyptian Antiquities.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com