New Worms Silk Har Spider Strength

{h1}

Forskere har skabt en silkeorm-spider hybridfiber, der er stærkere end stål.

Tænk på det som blødhed blandet med styrke: Et forskningsteam har genetisk manipuleret en silkeorm, der spinder kokoner, der består af ca. 95 procent silkeormproteiner og 5 procent edderkopsilkeproteiner. Den sammensatte silke er signifikant stærkere end almindelig silkeormsilke, og forskerne håber, så let at producere i store mængder som almindelig silke.

Forskerholdet rapporterede om deres resultater fra to genetisk manipulerede silkeorms i denne uges udgave af tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Spindelsilkets styrke, lethed og fleksibilitet gør det til et attraktivt materiale til suturer, kunstige ledbånd og sener, skudtætte veste og meget mere. Indtil videre har ingen været i stand til at høste nok edderkoppesilke til praktisk brug.

Et problem er, at folk ikke kan opdrætte edderkopper. Dyrene er territoriale og, hvis de holdes i nært hold, har en tendens til at spise hinanden. For at få edderkoppesilke uden cannibaliserende edderkopper har flere forskerhold udviklet celler og endda geder til at producere edderkopsilkeproteiner. Men det fører til et problem: hvordan man spinder proteinet i store mængder silketråde.

"Alle disse platforme giver mulighed for proteinproduktion, men så skal de finde en måde at omdanne disse proteiner til fibre på," sagde Donald Jarvis, biolog ved University of Wyoming, der ledte forskningen på silkeorm-spiderblandingen.

Jarvis besluttede at rekruttere nogle fede naturlige silkespindere til at hjælpe ham. "Det forekom mig, at silkeormen var vejen at gå, fordi de naturligvis spinder fibre," fortalte han InnovationNewsDaily.

Silkeorms skaber store, fluffede kokoner, og i århundreder har folk vokset dem og høstet deres silkeindpakninger til at væve ind i stof. Jarvis 'forskningsteam indførte et syntetisk edderkoppesilkgen i silkeorms silkespindelkirtler. Genet indbefattede dele, der koder for elasticitet og styrke, og det blev sandwichet mellem stykker silkeormgenetisk materiale, hvilket skabte en sammensat fiber, der blandede det indsatte gens materiale med silkeormens eget produkt.

Jarvis 'team er ikke den første til at få silkeorms til at spinde del-spider silke, men det er først til at skabe en fiber, der er betydeligt stærkere end silkeormsilke alene. Den bedste fiber, de skabte, er omkring 48 procent stærkere end almindelig silke og har omkring 61 procent den samlede styrke af dragline spider silke, som er den stærkeste silke, som edderkopper gør, siger Randolph Lewis, en biolog ved Utah State University, der arbejdede på den nye sammensatte. Edderkopper bruger dragline silke til rammerne af deres webs og til at fange sig selv, når de falder, og det er den slags silke, som forskere er mest ivrige efter at reproducere.

Selv om den nye fiber ikke er så stærk som 100 procent edderkoppesilke, er den stærkere end stål, siger Lewis.

Holdet arbejder nu på at skabe genetisk manipulerede silkeorms, der kan spinde silke med en højere procentdel af edderkoppemateriale, siger Jarvis. Det burde betyde et endnu stærkere materiale, der kommer tættere på at efterligne edderkoppens draglines.

Denne historie blev leveret af InnovationNewsDaily, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: NOVA's 'Making Stuff' Explores Spinning of Steel-Strength Spider Silk.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com