Ny, Dødbringende Virus Relateret Til Ebola Id'Ed I Snakes

{h1}

Forskere har afdækket en ny type virus, der ikke kun er forbundet med en dødbringende sygdom i slanger, men også for skræmmende menneskelige sygdomme, som f.eks. Ebola.

Nogle gange begynder en videnskabshistorie dog ikke som en kærlighedshistorie, men ikke så ofte. Og det er sandsynligt, at ingen anden fortælling om videnskabelig opdagelse, især en, der berører nogle af de mest skræmmende sygdomme på planeten, begynder med en kvindes varige kærlighed til en boa constrictor ved navn Larry.

Endnu et forsøg på at redde Larry satte i gang en række begivenheder, mange utroligt serendipitøse, der tillod forskere at jage et virus, der var nyt for videnskaben. Virusen er tilsyneladende synderen for en berygtet og dødbringende svamp af fængslede slanger kaldet inclusion body disease, eller IBD.

Det nyfundne patogen er også relateret til vira, der forårsager ubehagelige sygdomme hos mennesker, der kaldes virale hæmoragiske feber. Den mest berømte af disse er Ebola.

Da en californisk kvinde ved navn Taryn Hook bragte Larry - alle 7 fod (2 meter) af ham - til dyrlægen for nogle år siden, forestillede hun sig aldrig, at turen en dag ville føre til en så bemærkelsesværdig opdagelse, som blev annonceret i dag (Aug. 14) i tidsskriftet mBio. [Læs Larry The Snake's Story]

Taryn Hook med Larry, en elsket boa constrictor, hvis lidelse bad livslang keeper af krybdyr til at komme i kontakt med en forsker, der jagter virus.

Taryn Hook med Larry, en elsket boa constrictor, hvis lidelse bad livslang keeper af krybdyr til at komme i kontakt med en forsker, der jagter virus.

Kredit: Larry Taormina, Ph.D.

Snake historie

IBD påvirker pythoner og boa constrictors, hvilket forårsager en række mærkelige symptomer. Slangerne knytter sig i knuder, de projektiler opkastes og engagerer sig i en uhyggelig adfærd kaldet stjernestilling; slangerne hæver deres hoveder igen og igen, stirrer i tynd luft og svinger voldsomt fra side til side. [Billedgalleri: Snakes of the World]

Biopsier fra dyr med sygdommen viser deres celler fyldt op med kugler af proteiner kaldet inklusioner, som kan være ansvarlige for de ulige adfærd.

Der er ingen kur mod sygdommen. Den bevæger sig hurtigt i pythoner, og kan langsomt gå frem i boa constrictors, men det er altid fatalt. Og det er smitsomt, der flytter fra slange til slange, selv om transmissionsmekanismen ikke er helt klar. Hvis et dyr i en samling får IBD, bliver alle dyrene typisk dræbt.

Blodprøver havde foreslået Larry, en Dumeril's boa constrictor, kan have IBD. Han ønskede at vide, hvad der kunne gøres for at redde den elskede slange, og kontaktede Joseph DeRisi ved University of California, San Francisco, en virolog kendt for sit arbejde, der dechifrerer en anden mystisk virus. Denne påvirker araer og papegøjer.

Hendes anbringende om hjælp førte DeRisis laboratorium til at påtage sig IBD. Forskerne satte et opkald til prøver af syge og uønskede slanger. Måske heldigvis havde Steinhart Aquarium på California Academy of Sciences, kun få kilometer væk, et pludseligt udbrud af IBD.

Mange slanger, både med og uden IBD, måtte dræbes, hvilket giver laboratoriet masser af frisk konserveret væv for at starte deres undersøgelse. [7 Shocking Snake Stories]

Postdoktorforsker Mark Stenglein, forskningens hovedforfatter, riflede gennem generne af de døde slanger og havde snart millioner og millioner af sekvenser. Men for at finde ud af, hvilken sekvens der kunne tilhøre nogen formodede vira, havde han brug for den ultimative genetiske plan - det boa constrictor genom, der aldrig var blevet sat sammen.

Uden det samlede genom kunne det være ekstremt svært at fortælle, hvilke sekvenser der tilhørte vira, der forårsager sygdom, og som simpelthen er vestvæv af virus, der nu bliver harmløse af tidernes og evolutionens rigor.

"De er fossiler af gamle infektioner," sagde Stenglein. "De er i hvert genom. Så hvis vi så dem, kunne de have været forvirrende for os."

Men skæbnen smilede endnu en gang på indsatsen. En konkurrence kaldet Assemblathon 2 - som sætter forskellige grupper mod hinanden i en slags genome-off - blev i gang. De valgte at tage en stikning ved sekventering af den rød-tailed boa constrictor's genom, og Stenglein fik hænderne på resultaterne.

En anden mur

Men for at studere en ny virus skal du gøre mere af det - hvilket kræver en værtscelle, der gør det muligt for viruset at replikere sig selv. Og her løb Stenglein ind endnu en vejspærring. Han forsøgte at dyrke den nye virus i forskellige dyrecellelinier - aberceller, iguana celler, skildpadderceller, celler af en viper - men intet fungerede. Han havde brug for en boa constrictor cellelinie. Og da der ikke var nogen eksisterende boa constrictor cellelinie, havde han brug for at starte en selv.

"For at gøre det har du brug for organer - væv fra arten," sagde Stenglein. "Og som du måske kan forestille dig, kan du ikke købe boa constrictor nyrer i supermarkedet."

Kismet slog igen, men denne gang var sammenfaldet ikke en glad en.

Chris Sanders, Larrys veterinær, ejede en boa constrictor, Juliet, der var syg med lymfom.

Lige omkring den tid døde Juliet, og Sanders, der vidste Stenglein havde brug for boa constrictor organer, satte sit kæledyr i 20 år i køleskabet og sendte ham en mail.

Næste dag udførte de to mænd en nekropsy, skrællede hendes hud og fjernede stykker af Juliet's organer, hjerner og andet væv.

Stenglein prepped hver prøve, finmincing organerne med en skalpel, sætte dem i petriskål fyldt med et vækstmedium - og ventede.

"De fleste af de organer jeg prøvede, døde alle cellerne," sagde han. Men Julies nyrer døde ikke.Faktisk fortsatte cellerne med at vokse, så Stenglein kunne vokse mere af virussen og opdage flere af sine hemmeligheder - hvilket viste sig at være lidt skræmmende.

Juliet's nyreceller, der vokser i laboratoriet. De fortsætter med at reproducere, så forskere bedre kan studere en nyfundet og mystisk virus.

Juliet's nyreceller, der vokser i laboratoriet. De fortsætter med at reproducere, så forskere bedre kan studere en nyfundet og mystisk virus.

Kredit: Mark Stenglein.

Skræmmende stamtræ

Ved nærmere undersøgelse viser det sig, at den nyfundne virus har nogle farlige relationer. Det ligner en mash-up af to forskellige vira, der kan hoppe fra dyr til mennesker og forårsage sygdomme som Lassa feber og Ebola. [10 døde sygdomme, der hoppede over arter]

Selvom den nyfundne virus deler begge kvaliteter, ligner den mest en arenavirus. Hidtil har arenaviruser kun været set hos pattedyr - specielt hos gnavere. Og selv om mus og rotter, der bærer arenavirussen, ikke er påvirket, overfører de viruset til mennesker gennem deres urin eller afføring og forårsager sygdomme som Lassa feber - en sygdom, der dræber omkring 5.000 mennesker i Vestafrika hvert år, ifølge World Sundhedsorganisation - og bolivian hæmoragisk feber, blandt andre.

Nogle af disse sygdomme kan passere fra person til person, når viruset hopper fra dyr til menneske.

På trods af den nyfundne viruss truende fætre understregede Stenglein og DeRisi, at slangeejere ikke har nogen grund til at bekymre sig. Der er intet bevis for, at slangen virus kan påvirke mennesker. Det faktum, at det nægtede at vokse i nogen celler, men en boa constrictor satser på, at der er en stærk arterbarriere, der beskytter mennesker.

Endnu er det muligt viruset kunne overføres til mennesker? "Bundlinjen er, jeg ved det ikke," sagde DeRisi. "Det er det retfærdigste svar. Jeg tror ikke, det er så sandsynligt."

"Der er ikke en stor epidemi af dyreejere med skøre feber og uforklarlige dødsfald. Jeg tror folk vil bemærke det," sagde Stenglein.

Næste skridt

Forskerne har stadig arbejde foran: For at bekræfte IBD som årsagen til slangesyge, skal de stadig injicere en sund slange med virussen og vise, at IBD udvikler sig. Det er et projekt i værkerne. DeRisi sagde næste på hans liste er at se, om slanger i naturen er påvirket af IBD.

Derudover er det stadig ukendt, hvordan slanger får sygdommen i første omgang. Myter, der fodrer med slangeblod, har været knyttet til IBD, men DeRisi og Stenglein sagde det er meget interessant, at den nyfundne virus ligner en virus, der er kendt for at lure sig i mus og rotter - favoriserede snacks til slanger.

Opdagelsen af ​​virussen kan føre til en hurtig diagnostisk test for IBD, hvilket ville gøre det muligt for institutioner at identificere og dræbe eventuelle smittede slanger, før de overlever sygdommen.

Takket være Juliet's nyreceller, der fortsætter med at vokse, kan laboratoriet fortsætte med at replikere virussen og fortsætte med at søge efter svar. (Juliet selv fik en værdig afsendelse. "Hun er begravet i baghaven," sagde Sanders.)

"Der er mange evolutionære og genetiske mysterier indpakket i denne forskning," sagde DeRisi. "Dette kan have åbnet døren til helt ny verden af ​​arenaviruser og hæmoragiske feber."

Larry, slangen, der startede det hele, har tilsyneladende ikke IBD. Han er faktisk stadig i live, selvom Hook har måttet lægge to andre dyre slanger, der blev syge med IBD.

Og selv om Larry stadig bliver syg meget, ved 15 år, "han er et vidunderligt dyr," sagde Hook. Han er en integreret del af familien, "ligesom en hund eller en kat".

Nå Andrea Mustain hos [email protected], eller følg hende på Twitter @AndreaMustain.Følg OurAmazingPlanet på Twitter @OAPlanet. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com