Mysteriet Af 'Unicorn' Whale Løst

{h1}

Det er ikke magisk, men det hjælper dem med at finde fisk.

I hundreder af år har formålet med kvæget på narwalen eller "enhjørningshvalen" stumpet forskere og Inuit-ældste ens. Det er et evolutionært mysterium, der tåler mange af de kendte principper for pattedyrs tænder.

En ny undersøgelse antyder hvalerne bruger deres tusks til at bestemme saltholdigheden af ​​vand og søge efter mad. Og hanner kan gnide dem sammen for endnu ukendte fornemmelser.

Narwhals spænder fra 13 til 15 fod og vejer mellem 2.200 og 3.500 pund. Mange har en otte fod lang tand eller slæb, der kommer fra venstre side af overkæben. Tandens unikke spiral, graden af ​​asymmetri til venstre, og dens ulige fordeling blandt de fleste mænd og nogle kvinder er alle unikke udtryk for tænder hos pattedyr.

Efter fire rejser til den canadiske højarkt for at studere disse hvaler har Martin Nweeia fra Harvard School of Dental Medicine opdaget, at narwhalens tand, mens den tilsyneladende er stiv og hård, har bemærkelsesværdige sensorfunktioner. Med ti millioner små nerveforbindelser, der tunneliserer fra den centrale nerve af tusk til dens ydre overflade, er det som en membran med en ekstremt følsom overflade og kan detektere ændringer i vandtemperatur, tryk og partikelgradienter.

Overlevelseshjælp

Fordi disse hvaler kan opdage partikelgradienter i vand, kan de skelne saltvandets saltholdighed, som kan hjælpe dem med at overleve i deres arktiske ismiljø. De kan også opdage vandpartikler, der tyder på fisken, der udgør deres kost.

Der er ingen kendt sammenligning i naturen og bestemt ingen mere unik i tandform, udtryk og funktionel tilpasning.

"Hvorfor skulle en tusk bryde reglerne for normal udvikling ved at udtrykke millioner af sensoriske veje, der forbinder sit nervesystem med det fregne arktiske miljø?" Nweeia sagde. "Et sådant resultat er opsigtsvækkende og overrasket os alle, der opdagede det."

Tidligere har forskere præsenteret mange teorier for at forklare tandens formål og funktion, selv om ingen af ​​disse er blevet accepteret som endelige. Et af de mest almindelige er, at tanden er brugt til at vise aggression mellem mænd, der virker sammen med hinanden for det sociale hierarki. En anden er, at tanden er en sekundær seksuel karakteristik, som en påfugles fjer eller en løve mane.

Mere at lære

Resultaterne peger på en ny retning af videnskabelig undersøgelse. Tuskene er også følsomme over for berøring, og narwhals er kendt for deres "tusking" -adfærd, når mænd smiler tusks med hinanden. På grund af den taktile sensoriske evne af tuskoverfladen oplever hvalerne sandsynligvis en unik følelse.

"Nu hvor vi kender de sanselige evner i slæden, kan vi designe nye forsøg til at beskrive nogle af de unike og uforklarlige opførelser af denne uhyrlige og ekstraordinære hval," sagde Nweeia.

På grund af deres fysiske struktur er tusks begge stærke og fleksible - en otte fod lang kram kan give en fod i enhver retning uden at bryde. Af denne grund undersøger forskere i øjeblikket narkotiske tusks for praktisk indsigt i måder at forbedre genoprettende dentalmaterialer på.

  • The Science of Sea Monsters
  • Ryktet eller virkeligheden: The Creatures of Cryptozoology
  • Top 10 dyr og drager: Hvordan virkelighed lavede myte
  • Dybdehvaler lider af bøjninger
  • Usandsynligt kusiner: Hvaler og flodheste


Video Supplement: The Open Road | Critical Role | Campaign 2, Episode 5.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com