Mysteriet Af Spiky-Skulled Utah Dinosaur Løst

{h1}

Dens knogler har hvilet i utah i 78 millioner år, men denne ankylosaurs forfædre var sandsynligvis ikke lokale.

Da paleontologer i Utah først gravede op i fossilen af ​​en spiky-skulled ankylosaur i Utah, var de forvirrede.

De fleste nordamerikanske ankylosaurer - stærkt pansrede, firebenede planteædende dinosaurer, der sportede skræmmende hale klubber - havde en glat, benagtig rustning, der dækker deres kranier. Og dog havde dette mystiske dyr et utroligt spidsagtigt hoved, ligesom ankylosaurerne i Asien.

Men forskere har netop løst mysteriet. En ny analyse tyder på, at den nyfundne 76-million-årige ankylosaur-arter, dubbed Akainacephalus johnsoni, havde sandsynligvis asiatiske forfædre, der migreret til Nordamerika, da havniveauet mellem kontinenterne var lavt, forskere sagde i en ny undersøgelse, der blev offentliggjort online i dag (19. juli) i tidsskriftet PeerJ. [Se billeder af Spiky-Skulled Ankylosaur]

Holdet fandt fossiler af A. johnsoni i Grand Staircase-Escalante National Monument i det sydlige Utah i 2008. Selvom dele af den ca. 16 fod lange (4,8 meter) spiky-headed dinosaur mangler, klarede forskerne at afdække en komplet kraniet, stykker af benbenet rustning, hvirvler og benben, samt en næsten perfekt bevaret hale og hale klub.

Akainacephalus johnsoni hænger ud nær krokodillen Denazinosuchus.

Kredit: Andrey Atuchin / DMNS

Paleontologerne fandt et stort antal A. johnsoni s rester - så mange, at efter at forskerne havde dækket fundne i gipsjakker og bragt dem til laboratoriet, tog det næsten fire år at forberede sig til at fjerne fossiler fra den omkringliggende sten og snavs. Artenavnet på dinosaurens æresmuseum frivillige Randy Johnson, der forberedte kraniet.

Slægtsnavnet Akainacephalus beskriver ankylosaurens unikke kranium, som de græske ord "akaina" og "cephalus" betyder henholdsvis "spike" og "head".

Carolyn Levitt-Bussian, en samlingsleder for paleontologi ved Utah Natural History Museum, udgraver halehjulene af Akainacephalus johnsoni.

Kredit: Randall Irmis / NHMU

Den nyfundne art hjælper med at udfylde en gren på ankylosaurens evolutionære træ. Disse dinosaurer stammer fra Asien mellem 125 millioner og 110 millioner år siden, under kridtperioden. Det var først for cirka 77 millioner år siden, at de begyndte at dukke op i Nordamerika, ifølge den fossile rekord.

A. johnsoni s særprægende, benagtig rustning indikerer, at den var tæt forbundet med den nye mexicanske ankylosaur Nodocephalosaurus kirtlandensis. Men selv om disse to dyr var begge fundet i USA sydvest, synes de at være mere nært beslægtet med asiatiske ankylosaurer, herunder Saichania og Tarchia, end til andre nordamerikanske ankylosaurer, såsom Ankylosaurus og euoplocephalus - ankylosaurs, der har fladskallet rustning, siger forskerne.

Udstiller foredragsholder Emily Szalay sætter nogle få sidste hånd på det genmonterede skelet af Akainacephalus johnsoni.

Kredit: Fase 2 produktioner

"En rimelig hypotese ville være, at ankylosaurider fra Utah er relateret til dem, der findes andre steder i det vestlige Nordamerika, så vi var virkelig overrasket over at opdage, at Akainacephalus var så tæt relateret til arter fra Asien, "studerede co-forsker Randall Irmis, kurator for paleontologi ved Utah Natural History Museum og en lektor i Department of Geology and Geophysics ved University of Utah, sagde i en erklæring.

Midlertidigt sænkede havniveauer på Beringian Land Bridge kunne have fået asiatiske ankylosaurere til at indvandre til Nordamerika i det Sene Kretaceous, sandsynligvis i flere intervaller mellem 80 millioner og 77 millioner år siden, sagde undersøgelsen ledende forsker Jelle Wiersma, som tidligere var rådgivet af Irmis og nu er en ph.d.-studerende i Geoscience afdeling på James Cook University i Queensland, Australien. [Billeder: Se den pansrede dinosaur navngivet for Zuul fra 'Ghostbusters']

Desuden fordi den spiky-skulled A. johnsoni og den nye mexicanske N. kirtlandensis se anderledes ud end de andre nordamerikanske ankylosaurer, er det sikkert at sige, at mindst to indvandringsbegivenheder fandt sted i løbet af senkridtet, sagde Wiersma. (På en sidebemærkning tror nogle paleontologer det Tyrannosaurus rex var også en asiatisk indvandrer, WordsSideKick.com tidligere rapporteret.)

"Det er ekstremt fascinerende og vigtigt for videnskaben om paleontologi, at vi kan læse så meget information fra fossilpladen, så vi bedre kan forstå uddøde organismer og de økosystemer, de var en del af," sagde Wiersma i erklæringen.

A. johnsoni er den mest komplette Late Cretaceous ankylosaur dinosaur på rekord fra Utah og den sydvestlige USA. Prøven er nu udstillet på galleriet Past Worlds på Natural History Museum of Utah i Salt Lake City.

Redaktørens note: Denne historie blev opdateret til at omfatte, når ankylosaurerne måske har rejst fra Asien til Nordamerika.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com