Mysteriet Af Grand Canyon Formation Revealed

{h1}

Grand canyon's alder og dannelse i colorado-plateauet har været langvarige geologiske mysterier, men data fra de dybe jordstrukturer under regionen giver vejledninger.

Fødslen af ​​Grand Canyon og Colorado Plateau, hvorigennem det udskårne, har været et geologisk mysterium. Nu kunne en kæmpe uregelmæssig struktur opdaget på undersiden af ​​plateauet kaste lys over, hvordan den blev dannet.

I løbet af de sidste 70 millioner år, og muligvis ganske for nylig, den relativt flade Colorado-platået i sydvestlige USA - en region på 130.000 kvadratkilometer (336.000 kvadratkilometer), der strækker sig over Colorado, Utah, Arizona og New Mexico - steg op omkring 1,2 km (2 km), blev invaderet af magma og blev eroderet væk i dybe dale, hvilket skabte et dramatisk landskab, herunder Grand Canyon.

Denne form for adfærd er mere forventet med bjergbælter, ikke plateauer, og derfor har disse begivenheder forvirret geologer i mere end et århundrede.

"Enhver, der går til Grand Canyon og ser ned, bør tænke," Hvad er det der gjorde det på denne måde? " Det mest umiddelbare svar er vand, at en flod skærer denne canyon, men hvad er det der lavede den klippe, den ligger i, jorden, bevæger sig op? " sagde forsker Alan Levander, en strukturel seismolog ved Rice University.

Deep Earth 'dryp'

For at lære mere om stigningen af ​​Colorado-plateauet, analyserede Levander og hans kolleger nye data fra det jordbaserede transportable array af seismiske stationer. De fokuserede på litosfæren, den stærke, langlivede skorpe og øvre mantel på planeten, der strækker sig til en dybde på ca. 150 km, som sidder oven på asthenosfæren, den varmere, svagere del af kappen.

I litosfæren under Grand Canyon og meget af den vestlige halvdel af Colorado-plateauet opdagede forskerne en anomaløst kold, tæt region mere end 120 km dyb ned i jorden. Denne uregelmæssighed fjerner tilsyneladende den nedre del af skorpen over den, aktivitet, som kan føre til en stor del af den usædvanlige geologiske historie i og omkring Grand Canyon.

Forskerne mener, at den kolde region blev skabt af asthenosfæren, der invaderede litosfæren over den. Da partielt smeltet materiale blev udvidet, afkølet og størknet efter strømning opad gjorde det kappepartiet af litosfæren det invaderet tungt nok til at skrælle væk og dryppe ned. Den mere flydende asthenosfære fyldte derefter rummet tilbage, hvor det ekspanderede og forårsagede at Colorado Plateau løftede op.

Forskerne formoder denne "mantle drip" dannet i løbet af de sidste 6 millioner år, og er bare den seneste sådan anomali, der forekommer omkring kanterne af Colorado-platået i de sidste 20 millioner til 30 millioner år. Tidsplanen for denne begivenhed har konsekvenser for indsatsen for at fastslå alderen på Grand Canyon.

Hvor gammelt er det?

"Der er generelt to tænkeskoler på Grand Canyon-alderen - den ene er den dannet i de sidste 6 millioner eller 7 millioner år, og den anden er, at den har en langt længere historie som en canyon. Vores resultater tyder på, at det er den yngre dato, der er mere præcis, "Levander fortalte OurAmazingPlanet.

Seismologen George Zandt fra University of Arizona, som ikke deltog i denne undersøgelse, var enig i, at "disse resultater ville have tendens til at understøtte ideen om i det mindste en ung komponent i ophevningen." Men de eliminerer ikke muligheden for, at der måske også har været en tidligere fase i ophævelsen, og det kunne potentielt holde ideen om en ældre Grand Canyon levende, tilføjede han.

Disse drypper findes i stigende grad over hele jorden, muligvis med den vestlige del af Middelhavet, de centrale Andes og Tibet, og de kunne give spor om, hvordan det øverste kappe påvirker overfladen på jordens kontinenter.

"De er en ny komponent til vores forståelse af, hvordan kontinenter udvikler sig, at vi bare forsøger at finde ud af det nu," fortalte Zandt OurAmazingPlanet.

Levander foreslår nu at gå med flere seismometerstationer for at se amerikansk anomali "og se om vi kan trække flere detaljer ud." Han og hans kolleger redegjorde for deres resultater i 28. april udgaven af ​​tidsskriftet Nature.

  • I billeder: Vandreturene i Grand Canyon
  • Infografiske: Højeste Bjerg til Dybeste Ocean Trench
  • Verdens højeste bjerg


Video Supplement: Episode 2 Symbols of an Alien Sky: The Lightning Scarred Planet, Mars (Full Documentary).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com