Mysteriet I Ørkenen 'Fairy Circles' Løst, Skabere Fundet

{h1}

De gådefulde pletter af græs-ringet snavs i namib ørkenen kan være arbejdet med små væsner.

"Kunstnere" bag bizarre, ufrugtbare, græsløse ringe, der uddriver ørkenen i Sydvestafrika, er fundet lurende lige ved forskernes fødder: termitter.

Kendetegnet som eventyrkretser, beskæres disse patches i regelmæssige mønstre langs en smal strimmel af Namib-ørkenen mellem Mellem Angola og nordvestlige Sydafrika, og kan fortsætte i årtier. Årsagen til disse ørkenpockmarks er blevet diskuteret bredt, men en art af sand termit, Psammotermes allocerus, kunne være bag de mystiske snavsringe, foreslår et studie offentliggjort i dag (28. marts) i tidsskriftet Science.

Forskere har tilbudt mange ideer om cirklernes oprindelse, lige fra "selvorganiserende vegetationsdynamik" til kødædende myrer. Termitter er blevet foreslået før, men der var ikke meget bevis for at understøtte denne teori.

Finde mønstre i cirkler

Mens han studerede de mærkelige mønstre, opdagede biolog Norbert Juergens fra Hamborgs Universitet, at han også fandt sandtermitter, hvor han endog fandt smudsflettene (de barre centre i eventyrkretserne). [Se billeder af de bizarre eventyrkretser]

Juergens målt vandindholdet i jorden i cirklerne fra 2006 til 2012. Mere end 2 tommer (5 centimeter) vand blev opbevaret i de øverste 39 tommer (100 cm) jord, selv i løbet af årets tørste periode, Juergens fundet. Jordfugtigheden under 40 cm var 5 procent eller mere over en fireårig strækning.

Uden græs til at absorbere regnvand og derefter frigive det tilbage i luften via fordampning, vil eventuelt tilgængeligt vand samle sig i den porøse sandjord, foreslået Juergens. At vandforsyningen kunne være tilstrækkelig til at holde termitterne levende og aktive i den hårde tørsæson, samtidig med at græsset overlever på cirkelernes fælge.

Juergens udførte undersøgelser af de organismer, der blev fundet i eventyrkretser. Sand termit var det eneste væsen han fandt konsekvent på flertallet af patches. Han opdagede også, at de fleste plaster indeholdt lag cementeret sand, foragret plantemateriale og underjordiske tunneler - telltale tegn på sand termitter.

Forskeren fandt et par andre termitarter samt tre mosearter, i eventyrkretser i områder, der får regn om sommeren eller om vinteren, men slet ikke de steder, han studerede.

Teensy ingeniører

Termitadfærd giver et eksempel på "økosystemteknik", skrev Juergens i videnskabspapiret. Insekterne synes at fodre på græsrødderne for at skabe de karakteristiske ringe, forklarer undersøgelsen. Hvad angår hvorfor termitterne ville skabe cirkulære formater, siger Juergens ikke.

"Papiret er en nyttig tilføjelse til debatten om eventyrkretsernes oprindelse," sagde apotekeren Yvette Naude fra University of Pretoria, Sydafrika, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte WordsSideKick.com i en email. Men Naude tilføjede, at undersøgelsen "ikke omhandler det centrale spørgsmål om, hvad der er den primære faktor, der forårsager pludselige plantedødelighed, dvs. fødslen af ​​en eventyrcirkel."

Jorden i eventyrkretsene synes at blive ændret, så planterne ikke kan overleve, mens termitter sædvanligvis beriger jord og gør det mere gæstfri for planter, sagde hun. (Juergens mener faktisk, at termitterne tyger op plantenødderne, og det fører til de sure overflader.)

Det er muligt, at termitterne ikke forårsager eventyrkretsene, men blot lever i dem. Imidlertid konstaterede Juergens, at insekterne var til stede selv under de tidlige faser af plasterformationen, før græsset var døde på overfladen. I løbet af termitternes levetid smelter de på græsgrænserne og udvider gradvist kredsløbene.

Følge efter Tanya Lewis Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


'Janus Cat' Født I Kina: Hvordan Kan Et Dyr Have 2 Ansigter?
'Janus Cat' Født I Kina: Hvordan Kan Et Dyr Have 2 Ansigter?

Forskere Kort Corn Plant'S Genome
Forskere Kort Corn Plant'S Genome

Videnskab Nyheder


Carbon Dioxide Greening Deserts
Carbon Dioxide Greening Deserts

Gravide Kvinder Over 50 'Gør Ret Godt' Undersøgelser Finder
Gravide Kvinder Over 50 'Gør Ret Godt' Undersøgelser Finder

Hvordan Spejle Arbejder
Hvordan Spejle Arbejder

Fda Fundet Hundrede Supplement Mærker Besmittet Med Rx Narkotika. De Fleste Blev Ikke Tilbagekaldt.
Fda Fundet Hundrede Supplement Mærker Besmittet Med Rx Narkotika. De Fleste Blev Ikke Tilbagekaldt.

Deadly March Tornadoes Er Første Million Dollar-Katastrofe I 2012
Deadly March Tornadoes Er Første Million Dollar-Katastrofe I 2012


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com