Mystery Microbes Opdaget Under Havbunden

{h1}

Forskere har samlet mikrober, der lever dybt under havets gulv ved hjælp af et særligt observationssystem.

Livet er kendt for at eksistere på nogle utænkeligt hårde steder, fra frigid polar is til brændende hydrotermiske ventilationskanaler. Nu har forskere fundet et smørbrød af mikrober, der trives i et andet usandsynligt område: det store, varme, stenrige miljø i jordens skorpe under havbunden.

Nogle indbyggere i dette rige er blevet samlet af forskere, der bruger jernholdige sten som agn. Klipperne blev suspenderet inden for særlige observatoriesystemer dybt under Stillehavet.

"De mikrober, vi fandt på disse klipper, var faktisk meget unikke. Der er meget få steder på Jorden, de findes, og på dette tidspunkt har vi ikke en meget god ide om hvad de kan gøre", sagde Beth Orcutt, hvem ledet projektet samtidig ved University of Southern California. Hun er nu postdoktorale forsker i Danmark ved Center for Geomikrobiologi. [De hårdeste miljøer på jorden]

En undersøgelse, hun og andre, der blev offentliggjort for nylig, fokuserede på resultaterne fra et observatorium i skorpen under det nordøstlige Stillehav på den østlige flanke af Juan de Fuca Ridge. Genetisk analyse viste, at mikrober, der befolket stenprøverne, var "påfaldende forskellige" fra mikrobielle samfund i beslægtede miljøer, herunder den omgivende havbund og i hydrotermiske ventilationskanaler, som spytter varmt vand fra under skorpe ind i havet. [De mest ekstreme skabninger]

Mange af de critters tilhører den brede gruppe af bakterier kaldet Firmicutes, generne foreslog. Men at have en ide om, hvor disse organismer passer i deres slægtstrøm er ikke det samme som at vide, hvad de gør, orcutt fortalte WordsSideKick.com.

Forskere ønsker især at opdage, hvor meget mikroberne er involveret i den vitale udveksling af kemikalier, der løbende finder sted mellem havets underkyst og vandet.

Mikroberne lever i et enormt reservoir af varmt vand under havbunden. Vand fra denne akvifer undslipper op i havet gennem hydrotermiske ventilationskanaler og andre åbninger, selvom det ikke er helt klart, hvordan havvand genoplader vandfuglen. Denne proces bærer varme fra jordens varme interiør i havet, og det skaber også udveksling af kemikalier mellem skorpe og hav.

Nogle af disse kemikalier er afgørende for livet. For eksempel kan rømmende vand bære jern og fosfor, som begge er nødvendige af lille plankton ved havets fødekæder, siger Orcutt.

"Udvekslingen mellem vand og klipper er ikke helt en abiotisk reaktion. Vi tror, ​​at bakterier faktisk påvirker processen," sagde hun. "Disse mikrober kan mobilisere jern ud af klipperne, så det kan komme ind i havet over havbunden. Der er en lang række reaktioner, der kan forekomme."

De prøveklipper, der blev brugt som agn, indeholdt jern for at replikere mikrobernes habitat, sagde hun og bemærkede, at størstedelen af ​​jordens underkyst består af jernholdig sten.

At observere livet 919 meter (280 meter) under havbunden, som forskerne gjorde, er vanskelig, fordi processen med at kede ind i skorpen forstyrrer de mikrobielle samfund, der beboer det. Så for at få et præcist billede af, hvad der lever i skorpeen, vendte forskerne sig til en særlig type observatorium kaldet CORK (til Circulation Obviation Retrofit Kit).

En CORK er skabt fra et borehul, som det borede for at finde olie. Instrumentering og stenprøverne er ophængt indenfor og sæler holder havvand over fra at blande med det varmere vand nedenunder, så data kan indsamles på det naturlige miljø i dybden. CORKs blev oprindeligt oprettet for at studere undersøiske akviferer, ifølge en af ​​designerne, Keir Becker, en studieforsker og professor ved University of Miami. Nu er omkring 20 steder under oceaner rundt om i verden, hvor de er involveret i forskellige forskningsprojekter, fortalte Becker WordsSideKick.com.

Efter at stejleprøverne blev sænket ned i borehullerne, ventede forskerne fire år før de hentede dem. Dette tillod betingelserne længere nede for at vende tilbage til deres naturlige tilstand for observation.

Når man analyserede, viste stenprøverne, at bakterier, der kan forbruge jern i nærværelse af ilt, ankom kort efter installationen. Men da betingelserne i observatoriet vendte tilbage til deres naturlige tilstand - opvarmning og tab af ilt - kunne disse bakterier ikke længere overleve, og de blev erstattet af Firmicutes og andre indbyggere.

Undersøgelsen fremgår af april-udgaven af ​​ISME Journal.

Du kan følge WordsSideKick.com forfatter Wynne Parry på Twitter @Wynne_Parry. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: Earth's mass extinctions | Peter Ward.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com