Mystiske Earthen 'Mima' Mounds Skabt Af Planter, Ikke Dyr

{h1}

De store mima-mounds i washington er oftest tænkt som værende af lomme gophers, men disse dyr kan faktisk være uskyldige. Nu har forskere en ny forklaring på de mystiske vegetations-toppede haver.

I prædierne i Washington dækker hundreder af store, vegetationstoppede højder - kaldet mima mounds - landskabet i et tilsyneladende ikke-tilfældigt mønster. I årenes løb har forskere foreslået adskillige teorier til at forklare disse og andre mimalikehuller over hele kloden, hvoraf de mest populære indbefatter dyr, især gophers og termitter, til de pludselige pletter.

Men disse fauna kan fortjene en undskyldning, ifølge en ny undersøgelse, hvor forskere hævder, at naturlige processer, der involverer planternes rumlige mønster, producerer mimalikehøje.

"Min følelse af litteraturen er, at folk ser på haverne og tror, ​​at de er frivilligt dannede som standard", fortæller medforfatter Michael Cramer, biolog ved University of Cape Town i Sydafrika, fortalte WordsSideKick.com. "Mange [videnskabelige] papirer er skrevet på en sådan måde, at vegetation mønster ikke er nævnt."

"Vi foreslår, at folk skal have en mere afbalanceret udsigt og underholde muligheden for, at vegetationen kan være bag høstdannelsen," tilføjede Cramer. [Se billeder af Amazing Mima Mounds]

Mystisk oprindelse

Ikke-menneskeskabte jordhøje findes på alle kontinenter undtagen Antarktis. Nogle hajer, som nabkhasene i halvtørrede regioner rundt om i verden, er kendt for at danne, når vinden aflejrer sandigt sediment omkring enkelte buske og klumper af vegetation.

Forskning tyder på, at mange andre højder ikke vokser som nabkhas, men der er ingen reel konsensus om, hvordan sådanne naturlige høje dannede sig. Disse formationer, som Cramer kalder "mimalike mounds", spænder over varierede miljøer og deler et par ligheder: De er store, op til 6,5 fod (2 meter) høje og 55 fod (17 m) i diameter; de er ofte regelmæssigt spredt over et givet område; og de fungerer som "øer af frugtbarhed", der støtter mere planteliv end det omkringliggende, lavere højdeområde.

Mima hæver den dot nogle af landskaberne i Washington vist her ovenfra.

Mima hæver den dot nogle af landskaberne i Washington vist her ovenfra.

Kredit: Washington State DNR

Nogle videnskabsmænd har teoretiseret, at mimalikehugger dannes på grund af abiotiske processer, såsom seismisk aktivitet, ekspandering og krympning af ler eller cyklussen af ​​frysning og optøning af jord og vand.

Langs oftere er der dog forskere, der peger på en animalsk oprindelse for moerne - mima mounds i USA, for eksempel, menes at være forårsaget af lomme gophers, mens termitter menes at have skabt de sydlige Afrikas heuweltjies og de murundus fra Brasilien.

En problematisk teori

Men der er mange problemer med de faunale forklaringer for mimalike-haverne, og Cramer og hans kollega Nichole Barger påpeger i deres undersøgelse.

Den store størrelse af mimalikehullerne er problematisk, sagde Cramer. "De fleste faunalt genererede mounds er meget mindre," sagde han. "Typiske termithøje er næsten en størrelsesorden mindre, og gopherhøje er normalt mindre end en meter i diameter." [Billeder: Earthen Mounds Shaped Like Animals]

Nogle forskere har antydet, at hver mima har udviklet sig fra mange gophers indsats, men det er usandsynligt, at lomme gophers er ensomme og voldsomt territoriale, siger Cramer. En relateret hypotese antyder, at mimahøerne vokser over mange generationer, fordi dyrene overtager gamle høje og langsomt bygger dem op. Imidlertid er der ingen direkte bevis for, at dyrene nogensinde genopbygger gamle højepladser, sagde han.

Et andet problem med faunalteorien ligger i de store klipper, der almindeligvis findes i og på toppen af ​​bakkerne. Forskere vurderer, at lomme gophers kun kan flytte småsten, der er mindre end 2 inches (5 centimeter) i diameter, men adskillige mima hoder indeholder mange sten større end det. Tilsvarende indeholder den sydlige afrikanske heuweltjies sten, der vejer mere end 22 pund (10 kg), hvilket er langt tyngre end termitter kan bære. (Nogle forskere har hævdet, at aktiviteter hos større dyr skal have flyttet klipperne ind i bakkerne.)

Desuden er nogle mima mound områder blottet for gophers, og der er ikke meget bevis for, at dyrene boede der tidligere, sagde Cramer. Tilsvarende viste en undersøgelse fra 2010, at jordens kemiske signatur i Brasiliens murundus ikke er tegn på termitaktivitet.

Vegetation rumlig mønster

Cramer og Barger mener mimalike mounds er i sidste ende et produkt kaldet vegetation rumlig mønster.

Her spredes enkeltpersoner eller grupper af planter deres rødder og dræner omkringliggende områder af vand og næringsstoffer, mens jorden, hvor de vokser, forbliver frugtbare. Ressourcer bliver udtømt mellem vegetationsplasterne og ophobes på plasterne, der hovedsagelig opretter øer af frugtbare områder, der regelmæssigt er fordelt på tværs af en stor region.

Planterne danner ikke direkte højderne, men de påvirker vandbåren og vindbåren jordaflejring og erosion, som kan føre til høstdannelse, siger Cramer.

Ligesom genereringen af ​​nabkhas kan vind eller vand bringe meget jord til vegetationsplasterne, hvilket får dem til at vokse over tid, da planterne fælder sedimentet. Alternativt (eller derudover) kan vegetationen stabilisere jorden og reducere erosionen omkring pletterne og på højene."Hvis du har et patchwork af vegetationske øer, beskytter de jorden mod erosion, mens inter-patch jorden bliver udhulet væk," Cramer sagde. "Dette resulterer i en deflatering af overfladen, som efterlader bagene."

I det sidste årti har vegetationens rumlige mønster opnået anerkendelse som et udbredt fænomen. Sidste år viste Cramer og Barger, at "fairy cirkler" i Afrikas Namib ørken sandsynligvis dannet af vegetation rumlig mønster. For nylig udviklede en forskergruppe i Tyskland en ny datamodel, der støttede denne konklusion.

"Jeg er faktisk gearing til hidtil bruge de statistiske teknikker fra Tyskland gruppen til at analysere mounds i Sydafrika," Cramer sagde. "Der har ikke været en streng inddragelse af, hvordan rumlig mønster kunne generere disse mounds. Vi ønsker at forsøge at finde beviser for vegetation rumlig mønster til mounds, og differentiere om de er aeoliske [windborne] eller en konsekvens af erosion."

Forskernes analyse af mimalike mounds vil blive beskrevet i september udgaven af ​​tidsskriftet Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Følge efter Joseph CastroTwitter. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Our Miss Brooks: English Test / First Aid Course / Tries to Forget / Wins a Man's Suit.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com