Mystiske Afrikanske 'Fairy Circles' Stump Scientists

{h1}

Mystiske blotte pletter i namibia kaldet "fairy cirkler" kan vare i årtier, men forskere er ikke sikre på, hvorfor de danner.

I de sandy ørkengræsjede i Namibia i det sydlige Afrika vil mystiske blotte pletter kendt som "fairy cirkler" danne og derefter forsvinde år senere uden grund, som nogen kan bestemme. Et nyt kig på disse mærkelige mønstre løser ikke det wistful mysterium, men afslører i det mindste, at den største af cirklerne kan hvile i livet.

Små eventyrcirkler holder sig i gennemsnit i 24 år, mens større kan eksistere så længe som 75 år, ifølge undersøgelser detaljeret i dag (27. juni) i tidsskriftet PLoS ONE. Undersøgelsen lægger dog lidt lys på, hvorfor cirklerne danner, vedvarer og derefter forsvinder i landskabet efter årtier.

"Hvorfor spørgsmålet er meget svært," siger forsker Walter Tschinkel, biolog ved Florida State University. "Der er en række hypoteser på bordet, og beviset for ingen af ​​dem er overbevisende." [Se billeder af Fairy Circles]

Livets kredse (og døden)

Tschinkel blev interesseret i eventyrkretser i løbet af en 2005 safari til NamibRand Nature Reserve i sydvest Namibia, i Namib-ørkenen. Det var hans første oplevelse med de runde rydninger, hvor titusinder af de røde sandjord udstiller i området. Kort tid efter, at cirklerne dannes, vokser en lang græsring rundt om grænsen og fremhæver det blotte område.

Den mindste er ca. 6,5 fod (2 meter) i diameter, mens den største kan være næsten 40 fod (12 m) på tværs. Til sidst flytter planterne tilbage, genkoloniserer cirklerne og forlader kun en smule indrykket

Den mindste er ca. 6,5 fod (2 meter) i diameter, mens den største kan være næsten 40 fod (12 m) på tværs. Til sidst går planterne tilbage i, genkoloniserer cirklerne og efterlader kun lidt indrykkede "spøgelsescirkler" bagved.

Kredit: Mike og Ann Scott fra Namib Rand Nature Reserve

Få forskere har studeret eventyrkretser, delvis på grund af deres afsides beliggenhed, 111 km (180 km) fra nærmeste landsby. Det er et tørt landskab, hvor springbok, struds, leoparder og andre store dyr strejfer, fortæller Tschinkel WordsSideKick.com.

"Det er som at dø og gå til himlen, hvis du kan lide fjerntliggende, smukke ørkensteder," sagde han.

Ved første øjekast overtog Tschinkel de cirkler, der var markeret med underjordiske reden af ​​høstemidler. Men graver har ikke vist tegn på termit reden under eventyrkretsene. Andre forklaringer, som f.eks. Forskelle i jordnæringsstoffer eller dødsfald af plantager med giftige dampe fra jorden, har heller ikke været i stand til at holde op med at studere.

Faktisk var lille kendt selv om cirkelernes livscyklus, sagde Tschinkel. Med hjælp fra naturreservatets personale, satellitbilleder og luftfotos, satte han sig for at ændre det. Ved at sammenligne satellitbilleder fra 2004 og 2008 fandt han, at cirklerne er ret stabile, popper op med næsten deres fulde størrelse eller vokser hurtigt i fuld størrelse, når de kommer i gang. Den mindste er ca. 6,5 fod (2 meter) i diameter, mens den største kan være næsten 40 fod (12 m) på tværs. Vindene skure de bare jordbundsarealer, der gør dem til små fordybninger. Efterhånden planter planter sig tilbage i, recolonizing cirklerne og efterlader kun lidt indrykkede "spøgelsescirkler" bagved. [Galleri: Aerial Photos Reveal Mysterious Stone Structures]

Forudsat at det samlede antal eventyrkretser på landskabet er temmelig stabilt, brugte Tschinkel satellitbillederne til at se på hvor hurtigt cirklerne går fra fødsel til modenhed til genoplivning. Det gav grove skøn over cirkelernes livsspændinger. Sandsynligvis eksisterer i 30 til 60 år, sagde Tschinkel.

Vedvarende mysterium

Tschinkel var i stand til at styrke disse estimater takket være en indsats fra Namib Rand Nature Reserve, som sælger sponsor til fairy cirkler. De sponsorerede cirkler er markeret med en keramisk plade, og deres GPS koordinater registreres. I løbet af 10 års sponsorprogram har medarbejderne kontrolleret status for de solgte cirkler. Deres data gav lignende aldersgrupper for eventyrkretser som satellitbillederne, fandt Tschinkel.

Han fastslog også, at cirklerne kun dannes på sandjord med minimal stivhed, og at de ikke danner sig på skiftende klitter eller alluviale fans, hvor sandet er deponeret af vand.

Nogle af Tschinks eksperimenter er stadig igangværende, men hidtil har de ikke genereret nogen led i cirklernes oprindelse. Tschinkel mistanke om, at cirklerne er et produkt af en form for naturlig selvorganisering af planter.

"Der er nogle matematiske modeller, der er baseret på ideen om, at planter kan trække ressourcer mod sig selv, hvilket har en positiv tilbagemelding på plantevæksten, hvor de er placeret, men det har en negativ effekt på planter på en større afstand", sagde han.

Computer modeller baseret på denne matematik kan generere landskaber, der ligner en eventyrfelt i Namibia, sagde han. Men selvom denne hypotese er på rette spor, forklarer den ikke, hvordan planterne skaber dette mønster, ikke når man hænger jordens næringsstoffer, og nogle andre mulige faktorer er allerede udelukket.

Med få mennesker, der studerer cirklerne - og ingen midler til at jage ned i mysterierne i landskabet i det sydlige Afrika - sagde tschinkel, at eventyrkretsene sandsynligvis vil forblive en gåde.

"Jeg er ikke for bekymret over, at dette mysterium snart skal løses," sagde han. Og mysteriens vedholdenhed gør det nogensinde mere spændende.

"Det er videnskab, er det ikke?" Tschinkel sagde. "Hvis du vidste svaret på forhånd, ville det ikke være meget sjovt."

Følg Stephanie Pappas på Twitter @sipappas eller WordsSideKick.com @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com