De Fleste Antikke Fossiler Er Ikke Liv, Foreslår Studiet

{h1}

Forskere har i mange år argumenteret for mikroskopiske strukturer i 3,5 milliarder år gamle sten: nogle mener, at de er det tidligste fossiliserede liv endnu, mens andre kun ser geologi. En ny undersøgelse siger, at strukturerne ikke er fossiler trods alt. Drille

Strukturer, der betragtes som de ældste kendte fossiler af mikrober, kan faktisk være mikroskopiske mineralformationer, der ikke er forbundet med livet, hvilket tyder på, at astrobiologer skal være forsigtige med at kalde fremmede objekter "liv", når forskerne har problemer med at fortælle, hvad der er eller levede på jorden.

For mere end 20 år siden blev mikroskopiske strukturer, der blev afdækket i den ca. 3,5 milliard årige Apex Chert-formation i det vestlige Australien, beskrevet som de ældste mikrobielle fossiler. Disse strukturer blev fortolket som cyanobakterier, engang kendt som blågrønne alger, indlejret i en silica-ladet sten dannet i en lavvandede marine omgivelser. Disse strukturer blev alle opdaget i skiver af rock kun 300 mikrometer tykt eller omtrent tre gange diameteren af ​​et menneskehår.

Apex Chert mikrofossiler dannet i forbindelse med varme væsker nær en vulkansk struktur.

Apex Chert mikrofossiler dannet i forbindelse med varme væsker nær en vulkansk struktur.

Kredit: UCLA

Men fortolkningen af ​​strukturerne har altid været kontroversiel, og det diskuteres stadig meget blandt forskere, der søger Jordens tidligste bevis for livet. Prøver fra webstedet viste tilsyneladende forgreningsstrukturer, som nogle forskere sagde, var uforenelige med livet, mens andre afviste sådanne forgreninger som artefakter fra fotosoftware

Analyse af strukturerne selv foreslog, at de var carbonbaserede og derfor forbundet med livets organiske kemi, men nogle anfægtede, at de var en type carbon kendt som grafit, mens andre sagde, at de var kerogen, en blanding af organiske forbindelser. [5 fed fordringer af fremmede liv]

Nu har University of Kansas geospectroscopist Craig Marshall og hans kolleger taget endnu et kig på Apex Chert-strukturerne og fastslået, at de måske ikke er carbonbaserede. I stedet synes de blot at være en række frakturer fyldt med krystaller.

"Det er en af ​​de sjove øjeblikke inden for videnskaben, når du går ud for at gøre en ting, og den klapper helt 180 på dig," sagde Marshall.

Jordens ældste fossiler

Forskerne indsamlede 130 pounds (60 kg) prøver fra det oprindelige websted og lavede meget tynde skiver 30 til 300 mikrometer tykke.

"Vi var interesserede i at udvikle nye metoder til at se på gamle mikrofossiler, og så blev vi trukket til Apex Chert, da disse formodede mikrofossiler er så ikoniske," forklarede Marshall. "Men da vi begyndte at arbejde på klipperne, opdagede vi, at ting var lidt mere komplekse, end vi troede, de ville være."

Kvartskrystaller, der vokser ud af hæmatit.

Kvartskrystaller, der vokser ud af hæmatit.

Kredit: carionmineraux.com

I de tykkere skiver så de rødbrune træk, der lignede de tidligere beskrevne mikrofossiler. Men i de tyndere skiver syntes disse strukturer at være mindre som mikrober og mere som brud. Disse revner synes at være fyldt med et let mineral, der har en grov bloklignende tekstur, såvel som med et mørkt mineral, der kom i tynde plader. Yderligere analyse tyder på, at det lettere materiale var kvarts, og det mørkere materiale var jernrig hematit.

Marshall og hans kollegaer bemærker, at de kunne se på forskellige strukturer end tidligere studier, hvilket kunne forklare, hvorfor resultaterne af deres kemiske analyser afviger. Men Marshall foreslog, at der også kunne være en række andre forklaringer. For eksempel kunne tidligere undersøgelser fejlagtigt analysere kulstofrige materiale på overfladen af ​​strukturerne og konkluderede, at "mikrofossiler" selv var carbonaceous. Også i de analysemetoder, som forskerne anvendte, er signaturen for hæmatit meget lig den af ​​carbon.

"Det var en lektion at tro på dataene om, hvad der er kendt" om disse mikrostrukturer, "sagde Marshall.

"Disse resultater forklarer overfaldet af mikrostrukturernes blege farve - hvis de var ægte organiske, burde de ikke være blege i sådanne metamorphosed rocks", sagde geobiologen Roger Buick ved University of Washington, som ikke deltog i denne forskning. Buick studerer den arkæanske eon, som varede fra 3,8 milliarder til 2,5 milliarder år siden og omfatter den tid, da livet først opstod på jorden. "Deres vigtigste implikation er, at de næsten forsegler den sag, der har opbygget i mange år, at disse mikrostrukturer ikke er gamle mikrofossiler af cyanobakterier." [7 teorier om livets oprindelse]

"Det er stadig umagen værd at søge efter arkæanske mikrofossiler, og specifikt til cyanobakterielle mikrofossiler, fordi der er andre uafhængige beviser for, at oxygenisk fotosyntese og dermed cyanobakterier udviklede sig først under den arkæanske eon," tilføjede Buick. "Manglen på velbevarede sten af ​​en sådan gammel tidsalder vil gøre opgaven meget vanskelig."

Cyanobakterier udviklede sig for mindst 2,4 milliarder år siden, men deres morfologi ligner de meget mere antikke strukturer, der findes i den 3,5 milliarder årige Apex Chert.

Cyanobakterier udviklede sig for mindst 2,4 milliarder år siden, men deres morfologi ligner de meget mere antikke strukturer, der findes i den 3,5 milliarder årige Apex Chert.

Kredit: NASA

Jordens tidligste liv

Paleobiologist J. William Schopf ved University of California, Los Angeles, der oprindeligt tolkede Apex Chert-strukturerne for at være cyanobakterie-lignende fossiler, har bemærket, at han og en kollega har udarbejdet et svar på denne nye undersøgelse, men det vil ikke være fås i et par uger.

Hvis den nye undersøgelse er sand, er resultaterne vigtige, ikke kun når det kommer til at evaluere bevis for liv i gamle klipper på Jorden, men har ramifications for astrobiologisk prospektering andetsteds i universet.

"Hvis det virkelig er svært at finde overbevisende beviser for livet på den tidlige Jorden, når vi ved, at der er liv på Jorden nu, så bliver det klart, at vi skal være ekstra forsigtige tolkning af data indsamlet på Mars," sagde paleobiogeochemist Alison Olcott Marshall at University of Kansas, en medforfatter af den nye undersøgelse.

Forskerne uddybede deres resultater online 20. februar i tidsskriftet Nature Geoscience.

Denne historie blev leveret til WordsSideKick.com af Astrobiology Magazine.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com