Mesozoic Era: Age Of The Dinosaurs

{h1}

Den mesozoiske tid oplevede opståen af ​​ikoniske dinosaurer og firben og opbruddet af superkontinentet pangea.

I løbet af den mesozoiske, eller "Middle Life" -alderen, spredte livet hurtigt og gigantiske krybdyr, dinosaurer og andre monstrefulde dyr om jorden. Perioden, der spænder fra omkring 252 millioner år siden til omkring 66 millioner år siden, var også kendt som reptilernes alder eller dinosaurernes alder.

grænser

Engelsk geolog John Phillips, den første person til at skabe den globale geologiske tidsskala, mente først termen mesozoisk i 1800'erne. Phillips fandt måder at korrelere sedimenter fundet over hele verden til bestemte tidsperioder, siger Paul Olsen, geovidenskab ved Lamont-Doherty Earth Observatory ved Columbia University i New York.

Den permian-triassiske grænse ved begyndelsen af ​​den mesozoiske er defineret i forhold til en bestemt del af sediment i Meishan, Kina, hvor en type uddød, ållignende væsen kendt som en conodont først optrådte, ifølge International Commission on Stratigrafi.

Slutgrænsen for den mesozoiske periode, den kridt-paleogene grænse, er defineret af en 20 tommer (50 centimeter) tyk klippe af sten i El Kef, Tunesien, som indeholder velbevarede fossiler og spor af iridium og andre elementer fra asteroideffekt, der udslettet dinosaurerne. Den Mesozoiske Era er opdelt i Trias, Jurassic og Cretaceous perioder.

Liv og klima

Den mesozoiske tidsalder begyndte groft på tidspunktet for den ende-permiske udryddelse, som udslog 96 procent af det marine liv og 70 procent af alle jordarters arter på planeten. Livet rejste langsomt og gav i sidste ende vej til en blomstrende mangfoldighed af dyr, fra massive firben til monstrøse dinosaurer.

Triasseperioden, fra 252 millioner til 200 millioner år siden, oplevede reptilernes stigning og de første dinosaurer, juraperioden, fra omkring 200 millioner til 145 millioner år siden, indvarslede fugle og pattedyr og kridtperioden fra 145 Millioner til 66 millioner år siden er kendt for nogle af dets ikoniske dinosaurer, som f.eks Triceratops og Pteranodon.

Nåletræer, eller dem, der har keglefrø, eksisterede allerede i begyndelsen af ​​æraen, men de blev meget mere rigelige under den mesozoiske. Blomstrende planter opstod i løbet af den sene kridtperiode. Det frodige planteliv i den mesozoiske periode gav masser af mad, hvilket tillod de største af dinosaurerne, som f.eks argentinosaurus, at vokse op til 80 tons, ifølge en undersøgelse fra 2005 i tidsskriftet Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Jorden under den mesozoiske tid var meget varmere end i dag, og planeten havde ingen polære iskapper. I løbet af den treårige periode dannede Pangea stadig et massivt superkontinent. Uden meget kystlinje for at moderere kontinentets indre temperatur oplevede Pangea store temperatursvingninger og blev dækket af ørkenens store skiver. Men regionen havde stadig et bælte af tropisk regnskov i regioner omkring ækvator, sagde Brendan Murphy, jordforsker ved St. Francis Xavier University i Antigonish, Canada.

udryddelser

Den mesozoiske periode blev bogført af to store udryddelser, med en anden mindre udryddelse, der opstod i slutningen af ​​Triasperioden, sagde Olsen.

For omkring 252 millioner år siden udslog den ende-permiske udryddelse det meste af livet på jorden i løbet af omkring 60.000 år, ifølge en februar 2014-undersøgelse i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). I slutningen af ​​Triasseperioden for omkring 201 millioner år siden blev de fleste amfibiske væsner og krokodillignende væsner, der levede i troperne, udslettet. For omkring 65 millioner år siden blæste en kæmpe asteroide i jorden og dannede en kæmpe krater ved Chicxulub i Yucatan halvøen.

Fordi den fossile rekord er ufuldstændig, er det svært at sige præcis, hvad der forårsagede udryddelsen, eller endda hvor hurtigt de opstod. Tværtimod kan visse arter eller spor af katastrofale begivenheder mangle i fossilpladen simpelthen fordi sedimenterne måske er forsvundet i løbet af flere millioner af år, sagde Olsen.

"Naturen er meget effektiv til at slippe af med dets lig," fortalte Olsen WordsSideKick.com.

Der er dog et par primære mistænkte i hver af udryddelserne.

I slutningen af ​​Permianen gennemgik de sibiriske fælder massive vulkanske udbrud, som de fleste geologer tror på, forårsagede verdens største udryddelse. Præcis hvordan det er op til debat.

De vulkanske udbrud forårsagede en stigning i kuldioxid i atmosfæren, selvom PNAS-undersøgelsen i 2014 antyder, at spidsen var kort. Udbruddet kan have øget temperaturen på havfladen og føre til havsyring, der udkølet havets liv. Og et andet studie, der blev offentliggjort i marts 2014 i PNAS, foreslog, at udbruddet frigjorde store trofæer af elementet nikkel, hvilket fremkalder en fodringsfeni ved hjælp af nikkel-munching mikrober kendt som Methanosarcina. Disse mikrober kan have rystet ud enorme mængder methan, superheating planeten.

De fleste forskere er enige om, at en asteroideffekt udslettet dinosaurerne i slutningen af ​​kridtperioden. Virkningen ville have sparket op så meget støv, at det blokerede solen, stoppede fotosyntese og førte til en så stor forstyrrelse i fødekæden, at alt, hvad der ikke var en scavenger eller meget lille, døde.

Men Deccan Fælderne, i det nu indiske, spydte massive mængder lava både før og efter asteroideffekten, og et par videnskabsfolk tror, ​​at disse strømme enten direkte forårsager eller accelererer dinosaurernes død.

Vulkanisme kan også være skyld i den ende-triassiske udryddelse. Selvom vulkanisme generelt fører til global opvarmning, efter en første vulkanudbrud, springer enorme mængder svovl ind i luften og forårsager en kort periode med global køling. Sådanne køleopvarmningscykler kan have forekommet hundredvis af gange over 500.000 år. Lignende kolde snaps er blevet bundet til enorme afgrødefejl i historiske tider, som f.eks. Island på 1700-tallet, sagde Olsen.

Som følge heraf blev dyr, der blev brugt til konstante, dårlige temperaturer i troperne, udslettet, mens dyr, der var isoleret med proto-fjer, såsom pterosaurer, eller som levede ved højere breddegrader og allerede var tilpasset store temperaturvariationer, var lige fint, Sagde Olsen.

"Når du har disse vulkanske vintre, hvor temperaturer kan have faldet selv under frysning i troperne, var det ødelæggende," sagde Olsen.

Følg Tia Ghose på Twitter og Google+. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.

Yderligere ressourcer

  • University of California Museum of Paleontology: Den Mesozoic Era
  • Howard Hughes Medical Institute: Day den mesozoiske døde


Video Supplement: A Brief History of Life: Dinosaur Time!.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com