Kviksølv Beholder Invasive Pythoner Fra Menuen

{h1}

Python jægere inviteret til at dræbe, men opfordrede ikke til at spise, invasive slanger.

Sydlige Florida har et stort problem på sine hænder - tusindvis af dem, faktisk. En spirende befolkning af invasive burmesiske pythoner har goblet op indfødte dyreliv i og omkring Everglades.

Nu er der tegn på, at slangerne, som kan nå mere end 6 meter lang og vejer op til 200 kg (90 kg), er forurenet med utroligt høje kviksølvniveauer, og ledere opfordrer pythonjægere til at tænke to gange før de spiser deres stenbrud.

Forskere forsøger nu at finde ud af, hvordan disse rovdyr blev sådanne dræn for giftigt kviksølv, selvom det måske bare er et tegn på metalforurening i Everglades, hvor slangerne nu lever.

Python rodeo

For et år siden forskede forskere og ledere ideen om en "Python Rodeo" for at opmuntre lokale jægere til at hjælpe med at begrænse det burmesiske pythonproblem. Det lød lovende, indtil nogen påpegede, at mange af Everglades øverste rovdyr har farligt høj kviksølvniveau, så pythonsne kan også. Hvis jægerne tog pythonkød hjem til aftensmad, kunne de sætte sig selv og deres familier i fare.

David Krabbenhoft, en miljøkemiker med U.S. Geological Survey, fandt ikke noget i litteraturen om kviksølv i pythoner. Han satte op til at teste vævsprøver fra en samling af frosne pythonhaler, der blev opretholdt af forskere ved Everglades National Park.

Ved at analysere mere end 50 prøver blev Krabbenhoft bedøvet for at finde de højeste kviksølvniveauer af ethvert dyr i parken - op til 3,5 dele pr. Million. Til sammenligning betragter staten Florida fisk, der indeholder mere end 1,5 dele pr. Million kviksølv, der er usikre at spise. "Vi var meget overrasket over at se, hvor højt niveauerne var - meget højere end fisk eller alligatorer," siger Krabbenhoft.

Faktisk var kviksølvniveauet op til fem gange højere end gatorens, hvilket er parkens tidligere record settere samt pythonernes lejlighedsvise bytte. "Enten spiser de en masse alligator for at få [niveauer] så høje", siger Krabbenhoft, eller mere sandsynligt, "pythoner er meget ude af stand til at rive sig for methylkviksølv, som de bliver udsat for i deres kost." [Gruful Images Reveal Python devouring a Rat]

Trængende viste pythonsne ikke noget af de mønstre dyr normalt gør i deres kviksølvniveau. Der var ingen åbenlyse forskelle i forureningsniveauet baseret på pythonernes størrelse, alder, køn eller placering - et puslespil, som Krabbenhoft vil forsøge at løse ved at teste endnu 100 pythonhaler i efteråret.

Mercurial slanger

Everglades har ekstremt høje niveauer af kviksølvforurening, hvilket til dels skyldes områdets usædvanlige atmosfæriske forhold, siger Krabbenhoft. Transpiration med frodig vegetation pumper enorme mængder vand ind i atmosfæren, hvilket forårsager dannelsen af ​​store skyer i løbet af det meste af året. Disse når højt ind i atmosfæren, hvor en form for kviksølv lurker, der er let for skyerne at samle op og regne ned til jorden.

Burmesiske pythoner spiser mere end 35 arter af pattedyr og fugle i deres nyfundne hjem, herunder truede og truede arter. De er meget større - og sværere - end nogen af ​​Floridas oprindelige slanger, der maksimalt er omkring 8 fod (2,4 meter) lange. "De har stor indflydelse på dette økosystem," sagde Krabbenhoft.

At være tæt på toppen af ​​det sydlige Floridas øverste rovdyr gør burmesiske pythoner sårbare over for kviksølvforurening, da kemikaliet akkumuleres med hvert led i fødekæden.

Pythonpopulationer

Ingen ved, hvor mange burmesiske pythoner er på lammen i det sydlige Florida, men skøn sætter deres tal i tusindvis, måske titusinder. Befolkningen henføres til slanger, der slap af eller blev tabt ulovligt af mennesker, som ikke længere kunne tage sig af dem.

Ironisk nok er de burmesiske pythoner i deres oprindelige Sydøstasien opført som "nært truede", dels på grund af kæledyrshandelen. Og USA er en stor importør, der har indsamlet en anslået 99.000 af dyrene mellem 1996 og 2006. Burmesiske pythoner er ikke de eneste store invasive slanger i løsningen i det sydlige Florida, enten: Afrikanske rockpytoner og boa constrictors er også opdræt der, og flere andre arter er blevet observeret i naturen.

Jægere er blevet optaget på statsland for at hjælpe i en flerårig indsats for at kontrollere pythons spredning. Florida statslige embedsmænd påpege, at huderne kan sælges eller formet i et par stilfulde støvler. Men de advarer jægere væk fra at spise kødet på grund af kviksølv, og de planlægger ikke at holde en Python Rodeo eller for at sætte et væld på invaderernes skællede hoveder.

Krabbenhoft rapporterede om sit arbejde på økosystem restaureringskonferencen i Everglades i juli.

  • 7 Shocking Snake Stories
  • Billedgalleri: Snakes of the World
  • Top 10 dræbte dyr


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com