Mars På Jorden: Hvordan Utah'S Fantastiske Moqui Marmor Dannet

{h1}

En ny undersøgelse viser, hvornår og hvordan moqui-marmorerne dannes. Disse geologiske oddities findes i hele utah og arizona.

Vandrere, der ramler gennem Utahs candy-stripede kløfter, kommer undertiden på tværs af et mærkeligt udseende. Hvor Navajo Sandstone mister sin ikoniske fersken, orange og røde striber, kaster hundredvis af runde, jernbelagte sten ofte jorden.

De stenede kugler er konkretioner - sandstenskugler cementeret af en hård skal af jernoxidmineraler. Ofte kaldet moqui marmor, er acres af de chokoladefarvede klipper spredt over Utah og Arizona. De tumbler fra de blege, flødefarvede Navajo Sandstone-senge, når vind og vand vasker væk den blødere sten.

I årtier var klipperne simpelthen en geologisk odditet. Derefter blev look-alikes opdaget på Mars (de såkaldte Martian Blueberries). Milepælen - blandt de tidlige beviser for vand på Mars - øgede interessen for Jordens jernstråler. [Fotogalleri: Se fantastiske Moqui Marbles]

Nu viser en ny undersøgelse, at moqui-marmorerne ikke er mere end 25 millioner år gamle - en skarp kontrast til den 190 millioner årige Navajo Sandstone. Marmor spredt på sandsten skråninger i Grand Staircase-Escalante National Monument er kun 2 millioner til 5 millioner år gammel. Og på Arizona's Paria-platået er marmorens jernoxidskind så ung som 300.000 år gammel, rapporterer forskere i september 2014-udgaven af ​​Geological Society of America Bulletin.

"De repræsenterer virkelig en oversigt over, hvordan vandet flyttede klippen for millioner af år siden, og den næste generation kan bruge dem til at forstå vand og liv på andre planeter", siger Marjorie Chan, medforfatter af den nye undersøgelse og en geolog ved University of Utah i Salt Lake City.

Ulige bolde

Moqui-marmorernes præcise aldre kommer fra et radioaktivt ur. Jernoxidmineralerne indeholder spor af radioaktivt uran og thorium, og disse nedbrydes ved at udvise helium. Tallying elementerne afslører tiden siden de dannede mineraler. Den innovative teknik kan hjælpe med at løse forskellige modeller af hvordan stensfærerne dannes. Forskere er enige om, at strykket kommer fra de knoglehvide Navajo Sandstone-lag, der er fjernet af deres mineralske maling ved at opsamle grundvand. En subtil film af hæmatit, eller jernoxid, farver de ikoniske røde klipper og kløfter.

Kemiske reaktioner smeltede moqui-marmorerne med jern, men detaljerne er ikke afgjort. Nogle forskere tror nu, at små mikrober anspore den kemiske proces, og at lignende konkretioner på Mars måske en dag afslører tegn på det gamle liv. [De 7 mest Mars-lignende Steder på Jorden]

"Opdagelserne på Mars hjalp os med at skubbe os bedre for at forstå indstillingen her på Jorden, og hvad vi gør på Jorden feeder tilbage til at hjælpe med at fortolke Mars," fortalte Chan WordsSideKick.com.

Concretions af alle former og størrelser findes over hele verden. De nysgerrige klipper har inspireret fantastiske fortællinger af feer, meteoritter og dinosauræg, men deres oprindelse er temmelig dagligdags. Vand, der strømmer gennem sedimentære sten, efterlader mineraler, der lim sammen masser af sand, mudder eller andre partikler. Nogle gange skjuler en skat - som en knogle eller en skal - inde.

Moqui-marmorerne optager i Navajo Sandstone i Arizona og i Utahs offentlige lande, der eroderer fra de spektakulære hvide klipper i Zion National Park og Grand Staircase-Escalante National Monument. Indsamling af konkretioner i parkerne er forbudt.

Rød og hvid Navajo sandsten i Zion National Park.

Rød og hvid Navajo sandsten i Zion National Park.

Kredit: National Park Service

Jernstenene ser næsten sort ud, med en pitted overflade poleret af blæser sand. Andre rustede strukturer dannet også, herunder skiver, "flyvende tallerkener," rør og flade plader. Spiritualister har givet marmorerne "energi" og døbt de karakteristiske former som mand og kvinde, hvilket gør dem til blandt de eneste sten med et køn. Stille sidder og holder en i hver hånd siges at berolige ånden ligesom meditation.

"Det tror jeg ikke," sagde Chan. "Jeg tror, ​​at det er vigtige ressourcer, og det geologiske landskab er vores arv."

Klædt i jern

Navajo Sandstone var engang de største klitter af klitter på Jorden. Dens farve kommer fra flager af jernrige mineraler blæst ind og begravet med kvartssanden. Efter klitterne blev tæmmet og begravet af yngre geologiske lag, tog jernet op i sandkornene og gav Navajo Sandstone sine fantastiske farver og mønstre. [Billedgalleri: Majestic Monument Valley]

Eoner senere blev moqui-marmorene født. Concretions skylder deres eksistens til massive tektoniske skift i sydvest, mener forskere. For cirka 20 millioner år siden begyndte Colorado Plateau at bob op som en kork. Hele plateauet har løftet omkring 1,2 km (2 kilometer).

Den tektoniske uplift warped sine sten lag, fælde olie og gas. Når en blanding af vand og naturgas flydede gennem Navajo Sandstone, fjernede den den rustne belægning og blegede klipperne fra rød til cremet hvid. Chan mener, at dette jernrige vand krøb gennem sandstenen, indtil det nåede en revne, et hul eller et lag, hvor vandkemien var anderledes, og jern blev afgjort af vandet.

De kemiske reaktioner dækkede først hvert sandkorn med jern, hvilket skabte små kugler. Kuglerne voksede, lag for lag, at komme i kontakt med andre i nærheden, indtil nogle kugler forbinder i en stor masse.Samlere på privat ejendom finder nogle gange mærkelige knobbyklumper, der synes at være delvist dannede kugler, hvor processen kan have stoppet halvvejs igennem.

Kuglerne voksede fra lag til lag, idet de kom i kontakt med andre i nærheden, indtil mange kugler blev en stor bold.

Kuglerne voksede fra lag til lag, idet de kom i kontakt med andre i nærheden, indtil mange kugler blev en stor bold.

Kredit: Marjorie Chan, University of Utah

"Disse runde konkretioner har et selvorganiserende mønster, som folk på en fest," sagde Chan. "Det naturlige mønster er, at folk samles i samtalegrupper, og grupperne skal være runde."

Resultaterne af den nye undersøgelse tyder på, at den første jernoxidparti dannede 20 millioner til 25 millioner år siden, og det næste sæt blev tilføjet 2 millioner til 3 millioner år siden. Denne yngre gruppe mødes med en anden større begivenhed: Det var da Colorado-floden begyndte at skære gennem Navajo Sandstone nær mundingen af ​​Escalante-floden, hvilket sandsynligvis ændrede grundvandsstrømmen gennem regionen. Disse yngre marmor er for det meste goethit i stedet for hæmatit, hvilket kan afspejle grundvandets skiftende kemi.

Jernere

De yngre aldre understøtter også en anden model for, hvordan konkretionerne dannes, ifølge David Loope, en geolog ved University of Nebraska-Lincoln, som ikke var involveret i undersøgelsen. Loope mener, at moqui-marmorerne blev forvandlet af mikrober, der morphing fra en slags mineral til en anden, da regionens grundvandskemi ændrede sig.

Ifølge Loops model var marmorerne oprindeligt siderite, et jerncarbonatmineral. De samme væsker, som Chan sagde, havde bleget sandstenen aflejret carbonatkuglerne, kun med et ekstra boost af carbondioxidgas opløst i vandet. Da Colorado River skåret ind i Navajo Sandstone for 2 millioner år siden skiftede grundvandsmængden og mineralniveauerne.

Forskerne tror, ​​at bakterier hjalp konvertere sideriten til hæmatit. Med et kraftigt mikroskop opdagede forskerne også små strukturer, der tyder på mikrobielt liv inde i konkretionerne, svarende til rør set i martian meteoritter. Nogle af hematitskinnene ligner siderite krystaller - en anelse om, at et mineral udstødte den anden, Loope og hans kolleger rapporterede i august 2012 i tidsskriftet Geologi. "Vi er helt overbeviste om, at konkretionerne havde sideritiske forstadier," sagde Loope.

Link til fortiden

"Moqui" er et Hopi-ord, der betyder "kære afgåede". Ifølge Hopi-traditionen vil de dødes ånder lege med marmorene om natten og efterlade dem bag om morgenen for at berolige de levende, at de var glade for efterlivet.

På samme måde som moqui-marmorerne udgør Hopi-ideen om livet efter døden, er jernstenene koblet til gamle miljøer på Colorado-platået. Med den nye dating teknik har Chan vist, at forskere kan begynde at finde ud af, hvor og hvornår vandet strømmer gennem sten. Søgen efter historiske vandruter i sydvest har engageret forskere i mere end århundrede, da de første geologer forsøgte at pusle ud, hvordan Colorado River skåret Grand Canyon.

"Mange mennesker er bare fascineret af disse konkretioner, og måske har geologer ikke været i stand til at tage dem alvorligt i fortiden," sagde Loope til WordsSideKick.com. "Jeg synes, de holder ganske klart meget information."

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


Jordskælv Rammer Off Coast Of Japan
Jordskælv Rammer Off Coast Of Japan

Hurricane Irma Barrels Mod Florida; Ingen Steder I Fl Keys Safe
Hurricane Irma Barrels Mod Florida; Ingen Steder I Fl Keys Safe

Videnskab Nyheder


Animal Instincts: Main Street Søger Hævn På Wall Street
Animal Instincts: Main Street Søger Hævn På Wall Street

Den Største Udbrud I Menneskets Historie: Mount Tambora
Den Største Udbrud I Menneskets Historie: Mount Tambora

Antioxidanter Forbundet Med Lavere Risiko For Kræft I Bugspytkirtlen
Antioxidanter Forbundet Med Lavere Risiko For Kræft I Bugspytkirtlen

Organer På Efterspørgsel? 3D-Printere Kunne Bygge Hjerter, Arterier
Organer På Efterspørgsel? 3D-Printere Kunne Bygge Hjerter, Arterier

Killer Whales Gør Killer Waves At Tage Ned Sæler
Killer Whales Gør Killer Waves At Tage Ned Sæler


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com