Mars H2O: Hvordan Forskere Opdagede Saltvand På Den Røde Planet

{h1}

Hvordan kunne netop videnskabsfolk bevise, at der findes brunt vand på mars?

Denne uges annoncering om, at salt flydende vand flyder på Mars, har genoplivet debatter om, hvorvidt Røde Planetens miljø kunne understøtte livet. Men der er blevet betragteligt mindre opmærksomhed på detaljerne bag den faktiske opdagelse: Hvordan kunne netop videnskabsfolk bevise, at der findes brunt vand på Mars?

Forskere meddelte i går (28. september), at mørke, smalle striber, der vises på Mars, skyldes strøm af vand. De mystiske striber blev først set på planeten i 2011, men det var den geologiske underskrift af de gådefulde linjer, der hjalp forskere til at finde deres opdagelse.

Et instrument kendt som et spektrometer ombord på Mars Reconnaissance Orbiter rumfartøjet blev trænet på disse såkaldte tilbagevendende hældninger lineae - mørke striber, der ændres med årstiderne på Mars - som den omkreds den røde planet. Observationerne afslørede en kemisk signatur i overensstemmelse med saltvand, ifølge Amaury Triaud, en postdoktorale forsker ved Center for Planetary Sciences ved University of Toronto, som har studeret planeter ud over solsystemet, men ikke involveret i den nye Mars-opdagelse. [I fotos: Er vandet flydende på Mars?]

Et spektrometer måler lys og opdeler det i forskellige bølgelængder, som kan afsløre spor om en objekts sammensætning, fordi hvert kemisk element har en karakteristisk signatur eller mønster.

Forskerne "så hydratiseret salt eller salt, der var i kontakt med vand og derefter tørret ud", fortæller Triaud, WordsSideKick.com.

Men hvor vandet kom fra er det stadig et mysterium. Triaud sagde yderligere observationer af disse lineae vil kræve at finde ud af saltvandets oprindelse. For eksempel er en hypotese, at vandet måske udvaskes fra permafrost (permanent frosset jord) i jorden, eller måske kondenseres det på en eller anden måde fra atmosfæren, sagde han.

"Hvad de vil gøre nu, er systematisk at observere disse steder fra kredsløb og forsøge at se deres mønstre," sagde Triaud. "De vil se på de sydvendte eller nordvendte kratere afhængigt af højden og bredden på planeten og forsøge at se om der er en relation."

Flydende vand på overfladen af ​​Mars uden salt er umuligt, fordi planetens atmosfære er så tynd, og overfladen er så kold, at vandet sublimerer, hvilket betyder, at det passerer direkte fra en fast tilstand (is) til en gas. Saltet vand har imidlertid et lavere frysepunkt og overlever længere, sagde Triaud.

Forskere havde mistænkt i årevis, at linjerne, der blev set på Martians skråninger, på en eller anden måde var dannet af vand, fordi de var mørkere om sommeren på Mars og mindre fremtrædende om vinteren. Denne ide er i overensstemmelse med vand, der strømmer, når omgivelserne er varmere og derefter spredes som temperaturen afkøles.

Selv om NASA har en ny Mars Rover-mission, kaldet Mars 2020, målrettet at forlade Jorden om fem år, er det usandsynligt, at rover kunne placeres nær linjen for et nærmere kig, sagde Triaud. Skråningerne ville være for stejle for en rover at navigere, landingsområdet ville være for smalt (kun et par dusin kvadratmeter), og tilstedeværelsen af ​​vand kunne indikere eksistensen af ​​mikrobielt liv, hvilket skabte bekymringer for muligheden for at forurene stedet med mikrober fra jorden.

Ikke desto mindre sagde Triaud, at en rover kunne teoretisk tage billeder af disse funktioner fra en afstand på et sikrere, fladere sted - f.eks. I bunden af ​​bakken.

Han tilføjede, at det er svært at sige, hvor længe disse lineae har fløjet på Mars, fordi vand har tendens til at slette eventuelle kratere, der typisk bruges til at estimere en planetarisk alder. Triaud sagde, at han ikke ville blive overrasket, om der var vand i Mars i mange år, eller hvis de mørke striber var endnu mere almindelige nogle få millioner år siden, da Mars havde mere vand på overfladen.

For flere milliarder år siden var Mars en vådere planet, men da atmosfæren blev tyndt, fordampede det meste af vandet. NASAs nysgerrighed, ånd og mulighed rovers har alle fundet beviser for gamle klipper dannet i vand. Nysgerrigheden rover, der stadig udforsker den martiske overflade, fandt også en strømfunktion kort efter det landede på den røde planet i 2012.

En anden NASA mission kaldet MAVEN (kort for Mars atmosfære og flygtige evolution) mission undersøger nutidens atmosfæriske tab for bedre at forstå, hvordan og hvorfor Mars mistede sin tyk atmosfære.

Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com