Lumbering Sea Cows Var Engang Rigelig Og Varieret

{h1}

Tidligere kunne et område af habitat holde flere arter af søkoe - forskere fortæller os, hvorfor det kunne være.

Dagens havkøer er ensomme: De deler deres levested kun med andre af deres arter. Det var ikke altid tilfældet, foreslår ny forskning. Tidligere levede flere arter af havko sammen i harmoni.

Havkøer, også kendt som Sirenians, er defineret af fire arter, den mest kendte i USA er vores Florida bosiddende, manatee. Der er to andre manateearter i Atlanterhavet, såvel som dugong fra Indo-Stillehavet.

Søger efter havkøer

Forskerne fandt flere eksempler på Sirenians i samme fossile seng på samme dybde - beviser de to arter ville have boet i samme område på samme tid.

"Vi slog gennem den fossile rekord af havkøer og fandt de få tilfælde vi kunne være sikre på, at disse ting levede sammen," fortalte forsker Nicholas Pyenson, en kurator for fossile marine pattedyr hos Smithsonian Institution, til WordsSideKick.com. "I nogle tilfælde fandt vi fossiler bogstaveligt talt oven på hinanden."

Tre sæt havkøer levede i tre forskellige tidspunkter og steder: den sene oligocen (23 millioner til 28 millioner år siden) i Florida, den tidlige miocen (16 millioner til 23 millioner år siden) i Indien og den tidlige pliocen (3 millioner til 5 millioner år siden) i Mexico.

Tre sæt havkøer levede i tre forskellige tidspunkter og steder: den sene oligocen (23 millioner til 28 millioner år siden) i Florida, den tidlige miocen (16 millioner til 23 millioner år siden) i Indien og den tidlige pliocen (3 millioner til 5 millioner år siden) i Mexico.

Kredit: Carl Buell

Før moderne tid kan op til tre arter af disse store herbivorer (de spiser hovedsagelig havgræs) findes sammen i samme område. Dette tyder på, at miljøet og fødekilderne til gamle havskøer var forskellige tidligere, men forskerne var ikke sikre på hvordan.

De analyserede fossilerne af arter, der ses tidligere sammen i tre forskellige tidsperioder og steder: den sene oligocen (23 millioner til 28 millioner år siden) i Florida, den tidlige Miocene (16 millioner til 23 millioner år siden) i Indien og den tidlige pliocen (3 millioner til 5 millioner år siden) i Mexico.

Forskellige kostvaner

Om en eller flere arter kan overleve i de samme levesteder, handler ikke om aggression mod hinanden, men de to arter deler de begrænsede ressourcer til rådighed for dem. Enhver to arter, der spiser det samme på samme sted, vil konkurrere, selvom de to aldrig vender ud. Begge vil gøre det bedre, hvis de spiser lidt forskellige fødevarer, så de er ikke i direkte konkurrence.

De var på udkig efter forskelle i skelettet for at indikere, om det var, hvordan flere arter af søko var i stand til at leve i harmoni. På grund af deres kraniet og kæbeformen syntes arter, der lever i de samme områder, at specialisere sig i forskellige typer havgræs, så de sandsynligvis ikke konkurrerede om mad.

"Vi kunne se på deres snouts, deres tænder, deres kropsstørrelse - vi så på disse former for foranstaltninger, og det viser os, at disse dyr havde stærke økologiske forskelle og sandsynligvis fodrede på forskellige slags havgræs, "Sagde pyenson "Nogle ville spise forskellige størrelser rødder, nogle ville spise forskellige størrelse stængler."

De var i stand til at specialisere sig i en slags mad, fordi levestederne engang var domineret af flere arter af havgræs, mens dagens kuavabitater i dag er begrænset til en eller to, hvilket derfor begrænser antallet af havkøer, der bor der. Dette tab af arter mangfoldighed ses i andre områder af den fossile post, også, sagde pyenson.

Undersøgelsen blev offentliggjort 9. februar i tidsskriftet PLoS ONE.

Du kan følge WordsSideKick.com-medarbejderforfatteren Jennifer Welsh på Twitter @microbelover. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com