Love Drug? Oxytocin'S Tender Effects Questioned

{h1}

"kærlighedshormonet" oxytocin er mere komplekst end dets kaldenavn afslører. Dette sociale bindemiddel har en række effekter, både positive og negative.

Med Valentinsdag lige rundt om hjørnet er kærlighed i luften. Eller er det oxytocin? Dette såkaldte "kærlighedshormon" er involveret i social binding, og det ser altid ud til at få en reklameforøgelse omkring 14 februar. Men forskning tyder på, at oxytocin ikke er alle roser og hjerteformede chokolader.

Oxytocin markedsføres som et all-purpose "love drug" året rundt. Online sælger shillere et produkt kaldet "flydende tillid", der har til formål at indeholde oxytocin og lover at skabe et "miljø, hvor du er mere attraktiv for folk, du tidligere ikke havde haft held med." I San Antonio, Texas, foreskriver mindst en læge opløselige oxytocinstrimler for ægtemænd og hustruer, der går igennem ujævne pletter, ifølge en 10-års nyhedsrapport fra den lokale nyhedsstation KENS5.

Selv kulturelle og politiske kommentatorer har udråbt oxytocin's virkninger og argumenterer for, at hormonet gør det umuligt for nej-strings-knyttet sex, især for kvinder.

"Hvordan kemikalier frigives i hjernen under samleje, er meget forskellig for mænd og kvinder," Washington Post-reporter Laura Sessions Stepp, forfatteren af ​​"Unhooked: Hvordan Unge Kvinder Forfølger Sex, Forsink kærlighed og taber på begge" (Riverhead Books, 2007), fortalte Marie Claire magasin i 2007. "Kvinder frigives oxytocin. Det er et kemikalie, der får kvinder til at pleje deres unge og holde sig tæt. Mænd får et stort skud af testosteron, som undertrykker oxytocin, og det er naturens måde at siger: 'Lad nestet gå og gå til afkom et andet sted.' Så når kvinder tror at de kan have sex og gå væk ligesom fyre gør, skal de undertrykke tusindvis af evolutioner, der fortæller dem at kæle. "

Ikke så hurtigt. Sex kan fremme nærhed, siger forskere, men oxytocin bør ikke skyldes at binde dig for evigt til den fyr du mødte i baren i aftes. Og hormonet er ikke ligefrem at gøre dig til en top sælger eller uimodståelig elsker. Faktisk er oxytocin et komplekst kemikalie med en række indflydelser på den sociale adfærd. Det kan øge tilliden blandt fremmede - men det kan også intensivere negative minder om en afskediget mor og endda gøre dig til fordel for din "in-group" over personer, du opfatter som outsidere.

"Oxytocin er ikke dette ikke-diskriminerende kærligt stof", Carsten K.W. De Dreu, en psykolog ved University of Amsterdam, fortalte WordsSideKick.com.

Vole kærlighed

Oxytocins rolle i social binding blev først opdaget i prairie vole, en Midwestern gnaver, der passer til livet. Dyrets sjældne monogami sporer tilbage til oxytocinreceptorer, der er indlejret dybt i hjernens nydelsescenter. Hormonet frigives under sex, og den resulterende lyksalighed ser ud til at skabe en binding mellem mand og kvinde. Montane voles, en prairie vole fætter, deler ikke denne hjerne kredsløb eller prairie vole sin monogame livsstil. Selv injektioner af straight oxytocin kan ikke stoppe montane voles fra bed-hoppe.

Undersøgelser af mennesker har fundet ud af, at vores oxytocinreceptorer, ligesom voles, er beliggende i hjernens nydelsesområder. Oxytocin frigives under fødslen og amning, samt under sex og krammer med kære. Selv leger med din hund kan øge oxytocin niveauer, især hvis du får øjenkontakt med pooch, ifølge en 2009 undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Hormoner og adfærd.

Alle disse undersøgelser har cementeret oxytocins sted som bindingshormon. Men historien er ikke ligefrem - selv i voles. En undersøgelse fra 2008, der blev offentliggjort i tidsskriftet Animal Behavior, fandt ud af, at prairie voles faktisk snyder på deres partnere ofte. Dyrene forbliver socialt bundet til en partner, men søger ofte noget rent seksuelt på siden, konkluderede forskerne.

"Svært ironisk," forskerne skrev, "denne forskel mellem prairie voles og andre monogamiske gnavere, dissociationen af ​​social og seksuel delikatesse, fører os til at foreslå, at præriefæller er endnu bedre modeller af menneskelig tilknytning, end det er blevet værdsat." [Læs unge voksne og monogami: det er kompliceret]

Betinget tillid

Den snydende prærie-fortælling er ikke det eneste sted, hvor oxytocin-som-love-panacea fortællingen falder fra hinanden. Paul Zak, en neuroøkonom ved Claremont Graduate University i Californien, har gennemført en række undersøgelser af oxytocin og generøsitet. Han har fundet ud af, at en dosis oxytocin kan øge generøsitet - men kun hvis giveren skal overveje modtagerens følelser.

I en undersøgelse, der blev offentliggjort i 2007 i open access science journal PLoS One, gav Zak og hans kolleger 68 mænd en dosis af enten oxytocin eller inert saltopløsning via en næsespray. De gav derefter mændene $ 10 og fortalte dem at give noget beløb de ønskede at en anden partner. I nogle tilfælde måtte partneren acceptere de givne penge. I andre kunne han afvise beløbet som for elendig. Hvis det skete, ville begge partnere gå uden penge.

Oxytocin ændrede ikke frivilliges generøsitet, da de ikke var nødt til at tænke på, om deres partner ville afvise deres tilbud. Men da de var nødt til at overveje den anden persons følelser, gjorde oxytocin dem mere generøse, og de gav 80 procent mere end dem, der ikke havde taget oxytocin hit.

"Det øger generøsitet, når vi er følelsesmæssigt forlovet med den anden person," sagde Zak til WordsSideKick.com. "Når vi ikke er forlovet, ser vi ikke effekten."

Andre undersøgelser har vist lignende betingede effekter, sagde Zak.Oxytocin har tendens til at gøre folk mere tillid til fremmede, sagde han. Men hvis du giver nogen oxytocin og så beskriver en fremmed som en upålidelig personlighed, forsvinder tillidseffekten.

"Systemet er ikke deterministisk," sagde Zak.

Intense minder og in-grupper

I nogle tilfælde kan oxytocin simpelthen intensivere det sociale miljø, der allerede er der. Jennifer Bartz, professor i psykiatri på Mount Sinai School of Medicine i New York, bad mandlige frivillige til at udfylde spørgeskemaer om deres mødre. Derefter doserede hun nogle af mændene med oxytocin og bad dem om at vurdere deres mødres niveau af omsorg og nærhed.

Oxytocin havde en effekt på mænds minder om disse sociale minder, og Bartz og hendes kollegaer rapporterede online i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) i november 2010. Men effekten varierede afhængigt af, hvordan mændene oprindeligt havde beskrevet deres moms. De, der var sikkert knyttet til deres mødre, beskrev dem mere kedeligt efter oxytocin boost. Men de, der havde urolige forhold, beskrev deres mødre som mindre omsorgsfulde efter at have taget oxytocin.

"Vi vil stadig foreslå, at det er et bindende hormon involveret i vedhæftning," sagde Bartz om oxytocin. "Men hvad vi fandt er, at historien ikke var så simpel."

I stedet for at være et følsomt hormon, kan oxytocin hjælpe med til dannelsen af ​​sociale minder, sagde Bartz. Disse minder fortæller os, hvad de kan forvente af et forhold. Aktivering af systemet med en whiff af oxytocin kunne intensivere disse minder, for bedre af værre.

En anden nylig undersøgelse afslørede en lignende mørk side for oxytocin: Ud over at være bindingshormonet, kan det være hormonet af etnocentrisme. I en undersøgelse, der blev offentliggjort i januar 2011 i tidsskriftet PNAS, anmodede universitetet i Amsterdam de Dreu nederlandske studerende om deres holdninger til eksterne grupper. Han fandt ud af, at oxytocin øgede loyalitet over for fiktive tegn med hollandske navne, men øgede ikke varme og fuzzy følelser for personer med arabiske eller tyske navne.

"Folk kommer til at se deres in-gruppe som mere positivt givet oxytocin," sagde de Dreu.

Dette betyder ikke, at oxytocin gør folk racistiske eller chauvinistiske, de Dreu sagde: Forståelsen af, hvem der er "i" og som er "ude" er baseret på kognition og kultur, ikke hormonet. En nederlandsk fodbold rivalisering kan skabe to fraktioner i Holland, sagde de Dreu, men når det er tid til at spille Spanien i verdensmesterskabet, er hollandskene sammen og spansken den nye udegruppe. Oxytocin styrker følelser om in-gruppen, men det bestemmer ikke, hvem der bliver grupperet som "in" eller "out".

One-night stand hormonet?

Alt dette er ikke at sige, at oxytocin ikke er involveret i kærlighed og engagement. Forskning fra Ruth Feldman, en psykolog ved Bar-Ilan Universitet i Israel, har vist, at højere niveauer af oxytocin under graviditeten er forbundet med bedre binding efter at en baby er født. Fædre får også et oxytocin boost, når de leger med deres babyer, sagde Feldman. Og pilotdata om en stor undersøgelse af nye elskere antyder, at når folk bliver forelskede, oxytocin niveauer spike.

Men når det kommer til afslappet sex, sagde Feldman, at ingen har lavet studier på mennesker for at måle oxytocin og følelsesmæssig sammenblanding.

"Resultaterne er ikke der," sagde Feldman til WordsSideKick.com.

Kvinder, hvis hjerner frigiver mere oxytocin, har tendens til at have mere sex, sagde Claremont's Zak, selvom det ikke er kendt, om man forårsager den anden. Sex kan fordybe følelser, sagde han, men hvis hormoner alene var skyldige, ville andre oxytocin-boostende aktiviteter forårsage mange flere problemer.

"Hvis den afslappede sexhistorie er sand, så burde der ikke være nogen rygmassage, ingen kyllinger," sagde Zak. "Alle skal være ude af vinduet."

Og hvad med "likvide tillid", som nu sælger til 30 dollar for en kvart ounce og citerer Zaks forskning som bevis for at sprøjte dig selv med en lugtfri formel, kan medføre succes i erhvervslivet og i sengen?

"Det er helt køje," sagde Zak.

Du kan følge WordsSideKick.comSeniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas.


Video Supplement: What Is The Hormone That Causes Love?.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com