'Living Fossils' Af Jordens Ældste Livsformer Fundet I Tasmanien

{h1}

Forskere snuble over de 3,5 milliarder år gamle livsformer i en sump i tasmanien. De er grønlige-gule afrundede klumper.

Jordens første kendte liv var relativt simpelt: mikrobiske måtter, der voksede i bølgede lag, og efterlod tynde pandekager af udskillede mineraler stablet mellem dem. Stromatolites, som disse mikrobielle kolonier er kendt, første gang dukkede op på planeten mindst 3,5 milliarder år siden. De er over det fossile rekord, men i dag lever de næsten ingen steder bortset fra nogle få overfladiske saltvandspladser som Hamelin Pool i Shark Bay, Western Australia.

Derfor var forskerne overrasket over at snuble over disse livsformer i et ferskvandsvådområde i Tasmanien i 2015.

Forskerne havde opdaget disse levende stromatolitter - grønlig-gule afrundede strukturer kun 4 inches (10 centimeter) på deres største, blomstrende, fugtige porøse sten i Giblin River Valley i det sydvestlige Tasmanien. Det er et isoleret sted, sagde undersøgelsesforsker Bernadette Proemse, en ferskvandsøkolog ved Tasmaniens Universitet, der sammen med sine kolleger beskrev denne uventede opdagelse den 13. november i open access journal Scientific Reports.

"Dalen vi fandt disse stromatolitter i er stort set så fjern som du kan få i Tasmanien," fortæller Proemse WordsSideKick.com. "Det er over 100 kilometer [62 miles] fra den nærmeste gade." [De 10 fremtrædende steder, hvor livet findes på jorden]

Overraskende stromatolitter

Forskerholdet søgte ikke efter nye former for Jordens mest gamle liv. Vådområderne, der ligger i det Tasmanske Vildmarks Verdensarvsområde, er usædvanligt fordi det er pockmarked med sandlejligheder, der sidder på lag af kalksten og dolomit. Disse stoffer gør vandet i lejlighederne lidt alkaliske eller grundlæggende. Sandfladerne er omgivet af tørvgrund, hvilket er ret surt. Proemse blev inviteret sammen på en ekspedition til dette mærkelige landskab for at undersøge vandkilden i ferskvandsvådområderne, mens andre forskere arbejdede for at dokumentere flora og fauna.

Levende stromatolitter i et Tasmanian ferskvandsvådområde. Den største af de mikrobielle måtter er kun omkring 4 inches (10 centimeter) i diameter. De vokser i lag, udskiller calcium i pandekage-lignende stakke. Stromatolites vækstmønster og tendens til at efterlade minerallag er en af ​​grundene til, at de er så velkendte i hele 3,5 milliarder års jordhistorie. På mange steder forlader de fortællinger med bølget lag fossiler bagved.

Levende stromatolitter i et Tasmanian ferskvandsvådområde. Den største af de mikrobielle måtter er kun omkring 4 inches (10 centimeter) i diameter. De vokser i lag, udskiller calcium i pandekage-lignende stakke. Stromatolites vækstmønster og tendens til at efterlade minerallag er en af ​​grundene til, at de er så velkendte i hele 3,5 milliarder års jordhistorie. På mange steder forlader de fortællinger med bølget lag fossiler bagved.

Kredit: Rolan Eberhard (DPIPWE)

"Vi opdagede meget hurtigt disse sjove udseende, gulgrønne mikrobiske måtter," sagde Proemse. Forskerne anerkendte hurtigt det karakteristiske lagdelt arrangement af måtterne og indså, at de så på stromatolitter. Det var en overraskelse, sagde Proemse, fordi moderne stromatolitter lever for det meste i meget saltvand eller til tider geotermisk opvarmet ferskvand. Bortset fra at være lidt alkalisk, med en pH på omkring 7,5 (7 er neutral), var vådområderne ikke så usædvanligt, sagde hun.

"Typisk får du stromatolitter i disse virkelig funky kemiske forhold, så det vand, vi har på vores websted, er relativt gunstigt sammenlignet med andre steder," sagde Proemse.

Beskyttet samfund

Mikroberne, der udgør stromatolitterne, omfatter cyanobakterier, chloroflexi, armatimonadeter, alphaproteobakterier og planktomyceter, som forskerne fandt. Cyanobakterier og chloroflexi er begge fotosynteseapparater, der gør sollys til energi. Armatimonadetes bakterier er tidligere blevet fundet forbundet med planter og geotermiske miljøer. Alfaproteobakterier er også fundet i symbiotiske forhold med planter, mens planctomycet er en gruppe af akvatiske bakteriearter.

Bernadette Proemes af University of Tasmania står i et fjernt vådområde i Tasmanien. Disse vådområder danner over calcium-rige kalksten og dolomit. Grundvandet på stedet er således fyldt med calcium, der synes at være dødeligt for den lokale fauna (hovedsagelig snegle), der ellers ville spise stromatolitter. Således kan vådområdet være et usædvanligt godt beskyttet sted for de mikrobielle måtter at vokse.

Bernadette Proemes af University of Tasmania står i et fjernt vådområde i Tasmanien. Disse vådområder danner over calcium-rige kalksten og dolomit. Grundvandet på stedet er således fyldt med calcium, der synes at være dødeligt for den lokale fauna (hovedsagelig snegle), der ellers ville spise stromatolitter. Således kan vådområdet være et usædvanligt godt beskyttet sted for de mikrobielle måtter at vokse.

Kredit: Karen Richards (DPIPWE)

Dette fællesskab var i modsætning til dem, der ses i andre stromatolitter, sagde studieforfatter Rolan Eberhard i en erklæring. Eberhard er en del af afdeling for natur- og kulturarv i Tasmaniens afdeling for primære industrier, parker, vand og miljø.

Fællesskabets unikke makeup kan afspejle stromatolites 'ferskvandsmiljø. Men den virkelige hemmelighed for de mikrobielle måtteres overlevelse kan være grundvandets høje kalciumindhold, som opfanger elementet, efterhånden som det læser gennem kalksten og calciumbjerget, siger Proemse.

Forskerne observerede flere små bunker af døde snegle og tomme skaller rundt om kanten af ​​fjedrene, hvor stromatolitterne trivedes. Mange af skallerne blev belastet af calciumindskud. Proemse synes sandsynligvis, at sneglene ikke kan overleve i det kalciumrige vand, så de ikke kan krybe over og kaste ned på de ellers forsvarsløse stromatolitter.

Faktisk sagde hun, en hypotese for hvorfor stromatolitter ikke længere er rigelige på jorden, er at det multicellulære liv udviklede sig og spiste dem. Tasmanien stromatolitterne har måske fundet et smuthul i deres mærkelige, sumpede fjedre. [7 teorier om livets oprindelse]

Forskerne har planlagt en anden tur til stedet i december, når de håber at finde ud af mere om, hvor hurtigt stromatolitterne vokser, og hvor længe de har boet i vådområderne, sagde Proemse.

"Det er meget interessant fra et jordhistorisk synspunkt," sagde Proemse.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com