Livet Uden Epa: Superfund Lejligheder Og Acid Rain

{h1}

Forestiller usa uden føderalt miljøovervågning fra øpa.

Syreregnende New England Forests. Hjemme bygget på giftige steder. Unswimmable floder og byer cloaked i smog. USA så meget anderledes ud, før Miljøstyrelsen (EPA) ankom, men en nylig kongresopgørelse opfordrer til agenturets afskaffelse. Så amerikanerne må måske undre sig: Hvad ville livet være uden EPA?

I sine 47 års drift har EPA opnået dramatiske forbedringer i renheden af ​​nationens luft og vand, blandt andre resultater, sagde Sara Gregg, lektor i historie og miljøstudier ved University of Kansas. For at opnå dette har agenturet imidlertid indført talrige regler for industrien, hvilket gør sig til et hyppigt mål for kritikere. Sidste måned gav kongresmedlem Matt Gaetz, R-Florida, denne kritik stærk udtryk i et lovforslag, der kræver agenturets afskaffelse den 31. december 2018.

I en email til kollegerrepræsentanter om regningen sagde Rep. Gaetz: "Det amerikanske folk drukner i regler og regulering", rapporterede New York Daily News. "Og Miljøstyrelsen er blevet en ekstraordinær lovovertræder." (Kongresmedarbejderens kontor reagerede ikke på en anmodning om kommentarer.) [10 måder EPA har beskyttet jorden og dig]

Præsident Donald Trump foreslog ligeledes at afskaffe agenturet under præsidentkampagnen, og hans administration har foreslået at skære EPA's personale med en femtedel og dets budget med 25 procent, rapporterede The Washington Post.

Livet uden EPA

Disse forslag ignorerer årsagerne til, at agenturet blev oprettet, sagde James Salzman, professor i miljølovgivning ved University of California, Santa Barbara. Fjernelse af føderalt tilsyn og overdragelse af miljøregulering udelukkende til staterne ville vende landet tilbage til et mislykket status quo, sagde Salzman.

"Vi har været der. Det blev kaldt 1960'erne, og det fungerede ikke så godt," sagde han.

Før EPA's etablering i 1970 oplevede landet en række miljøkriser, sagde Gregg. Famously fanget Cuyahoga-floden i Ohio ild - flere gange - på grund af forurening. Syr regn ødelagde New England skove. Den 1972 forbundsforordning om ændring af vandforureningskontrol erklærede, at landets floder og vandløb ikke var fiskbare eller svømmelige, og skal ryddes op i 1982, sagde Gregg.

"Kongressen erkendte... at det ikke var sikkert at sætte din krop i vandet," sagde hun.

Arkiverede billeder fra 1960'erne og 1970'erne viser, hvor dårlig luften var blevet, med New York dækket af smog, tilføjede Gregg. Louisville, Kentucky, havde også en smogklædning som dem, der tæpper byer som New Delhi og Beijing i dag, rapporterede Popular Science.

"Jeg tænker på... fotografierne, der viser oliespild, der ikke blev adresseret, eller produkterne af garverier eller lumberyards eller papirproduktion, der strømmer ind i landets floder og søer og strømme," sagde Gregg. "Jeg tænker på... fabrikker spyd en række kemikalier, som ingen faktisk forstod." [De 10 værste olieudslip]

Forurening kender ingen grænser

ØPA'en sammenholdt med lovgivningen som Clean Water Act og Clean Air Act behandlede disse katastrofer på forskellige måder, såsom krav om skrubber i kulfyrede kraftværker og regulering af dumping af kemikalier.

På den måde opnåede EPA hvad staterne selv ikke kunne, sagde Salzman. Fordi forurening ikke har nogen respekt for politiske grænser, var et føderalt organ nødvendigt, sagde han. At sur regn, der spiser sin vej gennem New England-træer, kom for eksempel af forurening spundet af midwestern kulplanter. [I fotos: Verdens 10 mest forurenede steder på Jorden]

"Af forskellige årsager var staterne bare ikke villige til at træffe de hårde beslutninger om at reducere forurening dramatisk," sagde Salzman.

ØPA'en konsoliderede imidlertid ikke kun forskellige agenturer og indsatser i forbindelse med miljøbeskyttelse, men anerkendte også forureningsstrømmen på tværs af rum, sagde Gregg.

"Og jeg kan ikke helt omslutte tankerne om, at en eller anden måde [denne forureningstrøm] kan overvindes ved afskaffelsen af ​​et agentur på nationalt plan", sagde hun.

Succeshistorier

I dag har ØPA-arbejdet fortsat forandret landet, sagde Salzman.

"Resultaterne har været ekstraordinære, ved enhver foranstaltning," sagde han. "Vores luft er renere at trække vejret i. Vores farvande er meget renere. Vores farlige affald behandles og styres meget mere sikkert. Og det har medført direkte fordele i folkesundheden, der er kvantiterede, er mange millioner kroner værd. "

Specielt luftkvalitet repræsenterer en enorm miljømæssig sundhedspraksis, siger Tracey Holloway, professor i miljøstudier ved University of Wisconsin-Madison.

"Mange mennesker indser ikke, at luftforurening i USA er en succeshistorie," sagde hun. "Vi har nogle af de sundeste luft i verden, især i betragtning af at vi bruger mere energi end andre steder." [5 måder klimaændringer vil påvirke din sundhed]

Dette har betydet længere liv og færre tilfælde af astmaangreb og luftvejssygdomme, sagde hun. Siden vedtagelsen af ​​Clean Air Act-ændringerne af 1990 alene forhindrede forureningsreduktioner 160.000 for tidlige dødsfald; 130.000 hjerteanfald; og millioner af tilfælde af respiratoriske problemer, anslået en EPA-undersøgelse for 2011.

Agenturets arbejde har ført til lignende forbedringer i vandkvaliteten, sagde Salzman. Andre ØPA-bestræbelser omfatter undersøgelsen af ​​industrielle kemikaliers sundhedsmæssige virkninger; Superfund programmet, der muliggør oprydning og nødudvikling af toksiske steder; og administrationen af ​​det populære Energy Star-program, der certificerer energieffektive apparater til forbrugere.

Ser frem til

Rep. Gaetz regning ville selvfølgelig ikke rejse tilbage i tiden og forhindre ØPA's fødsel. Så ville afskaffelsen af ​​ØPA'en nu straks vende USA tilbage til 1960'erne? Det er usandsynligt, sagde Gregg, fordi landets industrier har "internaliseret forståelsen af, at forurening ikke betaler i USA.

"Det er ikke som om eftermonterede kulplanter ville pare ud deres skrubber, som de har investeret millioner af dollars i," sagde hun. "Det virker bare ikke sådan."

På lang sigt vil forholdene dog nedbrydes, da nye produktionsfaciliteter kommer online uden forordninger, sagde hun. Og omkring 2.000 nye industrielle stoffer ville ankomme hvert år uden nogen forståelse for deres sundhedsrisici, rapporterede Popular Science. Landet og agenturet har stadig arbejde på at forstå og bekæmpe forurening, især for ozon og partikler, ifølge en NASA-rapport fra 2014 om luftkvalitet.

Og uden ØPA's evner til hurtigt at vurdere miljøfarer, vil fremtidige miljøkatastrofer blive forværret, rapporterede Washington Post. En foreslået 42-procentig budgetnedskæring til ØPA's forskningsafdeling gør det allerede en fare, rapporterede Posten.

Afskaffelse kommer?

I sidste ende er det ikke sandsynligt, at ØPA'en står over for flad udryddelse, sagde Salzman, fordi al føderal miljølovgivning forudsætter EPA's eksistens for håndhævelse. Så eliminering af agenturet ville kræve at rulle tilbage disse love også, hvilket er usandsynligt, sagde han.

"Det er svært for mig at forestille mig, at der vil være offentlig støtte til at omskrive alle vores store miljølove," sagde han.

Budgetnedskæringer og indsats for at returnere regulering til staterne er imidlertid meget reelle muligheder, sagde Gregg. Længe etablerede bestræbelser, som dem, der er mandat af Clean Water Act, bør være mere modstandsdygtige over for foreslåede nedskæringer, men nyere programmer, som om miljømæssige retfærdighed kan forsvinde, sagde hun. (Disse bestræbelser har til formål at gøre miljøbeskyttelse retfærdig for alle mennesker, ifølge EPA.) Radontestning, blyoprensning og oprydning på industriområdet er også i fare, rapporterede Grist magazine.

Gaetz regning står stadig som en symbolsk kritik, der repræsenterer anklager for, at agenturet hæmmer økonomien, selv om forskning ikke støtter den idé, sagde Salzman. De økonomiske fordele ved ændringerne af ren luft fra 1990 ville for eksempel overstige tab med en faktor på 30 i 2020, vurderingen af ​​EPA-undersøgelsen fra 2011.

"ØPA'en blev oprettet for at beskytte miljøet for os alle, for ikke at dræbe job," sagde Salzman. "Og de dræber ikke job, i balance."

Følg Michael Dhar @michaeldhar. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


"Livstruende Situation" Forventet På Gulf Coast Som Gordon Er Prognose For At Styrke Til En Orkan

Hvordan Albert Einsteins Hjerne Arbejdede
Hvordan Albert Einsteins Hjerne Arbejdede

Videnskab Nyheder


Tidlige Floridians Blandet Med Mammoths & Mastodons
Tidlige Floridians Blandet Med Mammoths & Mastodons

Kan Marijuana Behandle Autisme? Disse Kliniske Forsøg Har Til Formål At Finde Ud Af
Kan Marijuana Behandle Autisme? Disse Kliniske Forsøg Har Til Formål At Finde Ud Af

Top 10 Doomsday Prophecies
Top 10 Doomsday Prophecies

Higgs Boson Kan Have Sparet Vores Univers Fra Kosmisk Sammenbrud. For Nu.
Higgs Boson Kan Have Sparet Vores Univers Fra Kosmisk Sammenbrud. For Nu.

17Th Century Houseguests Slagtede Værter, Og Arkæologer Undersøger
17Th Century Houseguests Slagtede Værter, Og Arkæologer Undersøger


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com