Leech-Toksiner, Slangegifte: Hvordan Naturens "Giftstoffer" Hjælper Mennesker

{h1}

Planter og dyr kæmper hinanden med giftstoffer, og nogle gange kan mennesker udnytte disse evolutionære kampe ifølge en ny museumsudstilling.

NEW YORK - Naturen er fuld af giftstoffer, og det kan være godt for mennesker.

Forgiftninger forårsager skade ved at forstyrre processer, der er vigtige for livet. Nogle forgiftninger, såsom arsen, forekommer i mineralform, men levende ting fremstiller mange af dem. For eksempel kan planter, der ikke er i stand til at flygte fra de mange andre organismer, der ville spise dem, gøre gifter til at forsvare sig. Dyr og andre organismer afværger også fjender med giftstoffer.

"Forgiftninger kan være dårlige for nogle ting og godt for andre, herunder mennesker," sagde Michael Novacek, senior vicepræsident for American Museum of Natural History, ved en åbning af en ny gift-temaudstilling tirsdag (12. november).

Gift for godt

Disse gunstige anvendelser involverer ofte medicin. For eksempel producerer vintergrønne planter salicylsyre, som kan være toksisk ved høje koncentrationer. Men ved en lavere dosis i en modificeret form bliver dette kemikalie den aktive ingrediens i aspirin.

I sin rene form er kviksølv en skinnende væske selv ved stuetemperatur.

I sin rene form er kviksølv en skinnende væske selv ved stuetemperatur.

Kredit: © iStockphoto.com / Marcel C.

Udstillingen giver mange andre eksempler på den "gode" side af giften. Toksiner fra slanger, snegle og fisk giver etablerede eller mulige behandlinger for smerte; forskere tester 300 kemikalier produceret af Fraser Island tragt-web spider til behandling mod brystkræft, og planten søde malurt har givet malaria medicin artemisinin. [I fotos: Kraften af ​​gift gennem historien]

Og fordelene ved naturlige giftstoffer 'er ikke begrænset til blot medicin. Mange kendte stoffer - chili, te, kaffe, kanel, chokolade og nikotin - skylder deres krydrede eller stimulerende virkninger på kemikalier planter gør for at modvirke andre ting fra at spise dem. Nikotin, produceret af tobak og andre planter, er et kraftigt neurotoksin, da det påvirker nervesystemet, og theobromin, et kemikalie i chokolade, der giver en mental løft til mennesker, har en langt mere kraftfuld effekt på hunde, siger Mark Siddall, en museum videnskabsmand og hvirvelløse kurator.

"Der er nok teobromin i en kvadrat af bagerens chokolade for alvorligt at skade, hvis den ikke rent faktisk dræber, en Yorkie eller Jack Russell terrier," sagde Siddall og bemærkede effekten af ​​en gift kan variere afhængigt af organismen, der forbruger den.

Udviklende kraftige giftstoffer

Det stærkeste af gifter forekommer i evolutionære våbenløb, forklarede Siddall. For eksempel kan opossumere føde på nogle giftige slanger takket være en modstand mod slangernes gift. Som svar har slangerne over generationer forstærket deres giftes toksicitet for at holde disse marvelløse rovdyr i spil. I mellemtiden fortsætter opossumerne med at udvikle modstand mod det stadigt stærkere gift, sagde han.

En anden giftig kamp mellem bakterier og svampe har givet mennesker det antibiotiske penicillin, som produceres af penicilliumformen for at dræbe bakterier. [6 måder svampe kan hjælpe menneskeheden]

Siddall studier læser og udviklingen af ​​forbindelser, de bruger til at forhindre blod i at koagulere. Disse giftstoffer kan påvirke blodet inden for værten eller inden for blodet. Efter at have suget op nok blod til at øge sin ufuldstændige kropsvægt med op til otte gange, skal blodet forhindre blodet i at størkne og dreje blodet i en "mursten", sagde Siddall.

Også andre organismer, såsom slanger, har kemiske våben til at angribe blodkomponenter, herunder forebyggelse af koagulering. Selvom målet kan være det samme, anvender forskellige organismer forskellige strategier. For eksempel forsøger leeches at stoppe aktiveringen af ​​koagulationssystemet. I mellemtiden producerer en gruppe af slanger forbindelser, der modvirker koagulationssystemet ved at overaktivere det, fortæller Siddall WordsSideKick.com.

"Sagen med slanger og leeches, noget der er giftigt, der er en enorm cocktail af individuelle toksiner, der er involveret," sagde han. "Det er virkelig meget kompliceret, og vi driller langsomt det ud."

Ligesom mange andre giftstoffer kan nogle blodsukker i blodet bruges til at hjælpe i stedet for at skade. Hirudin, et anti-koaguleringsstof produceret i spytkirtlerne hos nogle leeches, anvendes i medicin.

Udstillingen, The Poison Power, åbner lørdag den 16. november på American Museum of Natural History i New York City og løber gennem 10. august 2014.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com