Det Viser Sig De Fleste Cobras Er Kannibaler

{h1}

Cobras engagerer sig i en hel del kannibalisme, med nogle få næsten halvdelen af ​​deres kalorier fra andre slanger.

Slanger gør gode snacks.

Som lange, kødfulde nudler, kan slanger komfortabelt passe ind i mund, hals og slange i fordøjelseskanaler af de fleste dyr, der er hurtige nok til at fange dem. Hvis din krop har udviklet sig til at ignorere deres potente gift (menneskelige kroppe har ikke, ikke sluge slanger), så kan slanger eller "ophiophagy" give en god kilde til relativt billig energi. Fugle gør det. Mongooses gør det. Selv andre slanger gør det - slags meget.

Bryan Maritz, en lektor ved University of Western Cape i Sydafrika, vidste dette før han og hans kolleger begyndte at studere kobraer i Afrikas Kalahari-ørken. Men selv de blev overraskede, da de var vidne til en lang, gul cape cobra, der fortærede en anden cobra af den samme art i foråret. [Billeder: Top 10 dødbringende dyr]

"Vi blev ikke mødt af to mænd i ritualiseret kamp som oprindeligt forventet, men snarere af en stor mandlig cape cobra i færd med at sluge en mindre mand [af samme art]", skrev Maritz og hans kolleger i et nyt studie udgivet okt. 1 i tidsskriftet The Scientific Naturalist. "I stedet for at opfange to potentielle forsøgsdyr fandt vi et godt fodret forsøgsdyr, nu kendt som NN011 eller mere tilfældigt, Hannibal."

Bortset fra fraværet af fava bønner og Chianti fik Hannibals spisepræferencer forskerne at undre sig: Kan slanger regelmæssigt annullere deres egen art?

Mens cobra kannibalisme er blevet optaget flere gange i tidligere undersøgelser, forfatterne skrev, bliver det typisk afvist som uregelmæssig opførsel snarere end taget som bevis for en bredere tendens. For at teste om en sådan kannibalistisk tendens kunne eksistere, udarbejdede Maritz og hans kolleger en omfattende kosthistorie af seks forskellige arter af afrikanske kobraer. Ud over at observere vilde slanger som Hannibal, gravede holdet ind i årtier af videnskabelig litteratur, herpetology nyhedsbreve, museumskoletiner og sociale medier indlæg, på udkig efter navne om slange-on-slange forbrug.

Det viste sig, at ophiophagy er almindelig blandt kobraer. (Kongekobra, eller Ophiophagus Hannah, er bogstaveligt talt navngivet efter denne adfærd.)

"Vi fandt, at slanger står for 13 [til] 43 procent af alle byttearter, der er opdaget i kostvaner af vilde kobraer," forfatterne skrev i undersøgelsen.

Derudover var der en betydelig mængde kannibalisme eller spiser et dyr af samme art. Af de seks undersøgte kobraer er fem blevet observeret at spise deres egen slags. Cape Cobras (en gulfarvet cobra fundet kun i det sydlige Afrika) viste sig at være den mest kannibalistiske af bunken. I en stikprøve på 148 cape cobras valgte slangerne at kannibalisere deres egen til ca. 4 procent af deres måltider, idet de foretrak at kaste ned på andre cape cobras over alle andre slangesorter undtagen en.

"I modsætning til vidt overvejede syn ser ud som slanger at tilbyde et underappreciated udvalg af kannibalistiske scenarier," konkluderede forfatterne.

Hvorfor kan dette være? Forskere kan kun spekulere for nu, men Maritz og hans kolleger tror, ​​at det måske har noget at gøre med seksuel konkurrence. Det skyldes, at i hver kannibal begivenhed de observerede, var både diner og den fortabte taber mænd. Måske var denne (faktisk) giftige maskulinitet et resultat af en kamp gået for langt, eller måske var det et bevidst forsøg på at udrydde seksuelle rivaler? Kun mere forskning vil fortælle. Heldigvis er det en snake-eat-snake verden derude, så der vil være masser af muligheder for at finde ud af.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: SCP-604 The Cannibal's Banquet; A Corrupted Ritual | object Class Safe / transfiguration scp.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com