Er Den Menneskelige Hjerne Stadig Under Udvikling?

{h1}

Er menneskelig hjerne evolution mulig i fremtiden? Fortidens primære hjerne har altid involveret kraniumudvidelse. Lær om fremtidig hjerne evolution.

Når vi dagdrømmer om fremtiden, har vi tendens til at fokusere på de fantastiske ejendele, vi skal have. Jet pakker, flyvende biler, våben til at dræbe udlændinge, mobiltelefoner, der gør dagens slanke modeller ser clunky - du hedder det, vi skal have det. Vi har imidlertid ikke tendens til at fokusere på hvem vi vil være i fremtiden. De fleste af os viser nok os selv nøjagtigt det samme, men måske tyndere, og sikkert har vi alle robotte personlige træner da. Mens vi ser verdens teknologi, der udvikler sig til at opfylde vores behov, kan vi måske ikke tænke på, hvordan vi selv udvikler sig.

Evolutionens historie op til dette punkt forklarer, hvordan vi blev den oprejste walking, værktøjs-brug af homo sapiens i dag. Omdrejningspunktet for denne historie hidtil vedrører cranial ekspansion. For cirka 2,5 millioner år siden startede hominider med en hjerne, der vejer omkring 400-450 gram (ca. 1 pund), men omkring 200.000 til 400.000 år siden blev vores hjerner meget større end andre primater [kilde: Kouprina et al.]. Nu går vi mennesker med hjerner, der tipper skalaen ved 1350 til 1450 gram (ca. 3 pounds) [kilde: Kouprina et al.].

-Am mennesker, nyder vi en meget større neocortex. Dette område af hjernen er den vigtigste ingrediens, der adskiller os fra andre arter - det giver os mulighed for at gøre vores dybe tænkning, træffe beslutninger og dømme. Og mens vores hjerne har tjent os godt så langt, har det helt sikkert nogle få fejl, vi ikke har noget imod at eliminere, som sygdom, depression og tendens til at lave berusede telefonopkald kl. 2 om en tidligere kæreste. Men indtil for nylig troede forskerne, at vi var færdige med at udvikle, at vi havde nået en slags evolutionær toppunkt. Men nogle forskere mener, at vi ikke er helt færdige.

Kan vores hjerner udvikle sig lige nu? Kunne vi få intelligensen til at gøre vores drømme om fremtiden til virkelighed, eller vil vi vende tilbage til den hominide tilstand af yesteryear? Gå til næste side for at finde ud af om hjerne evolution er mulig.

Genetisk Bevis for Hjerneudvikling

I 1950'erne kunne en person med mikrocefali have været en cirkus attraktion, men i dag giver denne tilstand indblik i menneskers hjerne evolution.

I 1950'erne kunne en person med mikrocefali have været en cirkus attraktion, men i dag giver denne tilstand indblik i menneskers hjerne evolution.

En måde at afgøre om hjerne evolution er i vores fremtid er at overveje, hvordan vores hjerne udviklede sig i fortiden. Da forskere ikke ved præcis, hvordan vi endte med hjerner, der var større end andre primater, er de tilbage på at se eksempler på, hvornår hjernen ikke vokser til den forventede størrelse. En sådan betingelse er microcephalyen lidelse, hvor hjernen er meget mindre end normalt; forskere mener, at størrelsen af ​​en mikrocephalisk hjerne er omtrent den samme som for en tidlig hominid [kilde: Kouprina et al.].

Mikrocefali er blevet bundet til mindst to gener: ASPM og microcephalin. Når mutationer i disse gener opstår, påvirkes hjernens størrelse. Da ASPM synes at have udviklet sig hurtigere i aber end i skabninger som mus, er det muligt, at det kan have noget at gøre med, hvordan vores hjerner udviklede sig. En undersøgelse fra 2004, der sammenlignede ASPM hos mennesker til andre primater, viste, at sekvensen af ​​genet var omtrent ens, hvilket synes at antyde, at ASPM alene ikke var ansvarlig for differentiering af mennesker fra chimpanser [kilde: Kouprina et al.]. Men ASPM kunne have lettet noget andet i den menneskelige hjerne, der fik vores noggins til at udvide så dramatisk.

Det følgende år fortsatte en undersøgelse ledet af Dr. Bruce Lahn fra University of Chicago sporing af forekomsten af ​​ASPM samt mikrocephalin i humane populationer. Men Lahn havde bemærket, at disse gener ændrede sig lidt; Disse alternative former for et gen er kendt som alleler. Lahns gruppe spore allellerne i DNA fra flere befolkninger, herunder personer fra Europa, Afrika, Mellemøsten og Østasien for at sikre mangfoldighed.

I tilfælde af ASPM opstod en ny allel for ca. 5.800 år siden og er nu til stede i omkring 50 procent af befolkningen i Mellemøsten og Europa [kilde: Wade]. Det findes i meget mindre grad i befolkningen i Østasien og Afrika. Allelen forbundet med mikrocephalin menes at have udviklet omkring 37.000 år siden; omkring 70 procent af de europæiske og østasiatiske befolkninger udstillede denne allel [kilde: wade]. Lahns hold anså de variationer, der var fælles nok til at antyde, at deres tilstedeværelse var et bevis på naturlig udvælgelse i modsætning til en utilsigtet mutation, hvilket tyder på, at hjernen stadigvæk kan udvikle sig [kilde: Associated Press].

Lahns hypotese om, at disse gener har udviklet sig, da de gav hjernefordele, kommer med samme advarsel som den tidligere undersøgelse. Forskere er simpelthen ikke sikre på, hvilken rolle ASPM spiller i hjernestørrelse, og det er en forudsætning, at ikke alle de hjernestørrelsesbestemmende gener er blevet identificeret endnu. Afrikanske befolkninger, som ikke syntes at være bærende af enten gen i store frekvenser, kan have andre gener på arbejde på deres hjerner, mens det kan vise sig, at ASPM og mikrocephalin har vedblivet i de andre befolkninger af en eller anden grund helt uafhængig af hjernen.

Mere arbejde er nødvendig om ASPM, mikrocephalin og andre gener involveret i væksten af ​​vores hjerne, men en af ​​grundene til, at forskere er så interesserede i hjernens størrelse, er at det har været forbundet med intelligens. Større hjerner kan udgøre større IQ'er.Så hvis ASPM og microcephalin alleler rent faktisk får vores hjerner til at udvikle sig, hvad er de mulige destinationer? Vil vi være større hjerner og smarte nok til at realisere nogle fantastiske opfindelser? Eller er menneskeheden på en glat skråning ned til Stupidtown? På den næste side undersøger vi, hvad nedfaldet af denne udvikling kan være.

Mulige resultater af hjerneudvikling

Velkommen til fremtiden, homo sapien.

Velkommen til fremtiden, homo sapien.

Så hvis det viser sig at allellerne i ASPM og microcephalin forårsager vores hjerner til at udvikle sig, hvad kan resultatet være? Vi kan godt lide at tro, at der kun er større og bedre ting foran os, men britiske forskere har hævdet, at vores hjerne allerede arbejder med maksimal kapacitet. Efter at have lavet modeller af hvordan vores hjerne virker nu, ser det ud til, at vi har nået vores maksimale evne til at behandle oplysninger, eller vi er sandsynligvis inden for 20 procent af det pågældende tal [kilde: Ward]. Hvis vores hjerne blev større, ville andre organer også skulle vokse, især hjertet, som skulle arbejde hårdere for at drive en større hjerne.

Forskerne fandt også, at vi står over for en smule ond cirkel med hensyn til øget intelligens. For at hjernen skal indhente flere oplysninger, skal forbindelserne mellem hjerneceller blive bredere for at fremskynde hastigheden af ​​hjernens informations superhighway. Men for at understøtte det, ville vi have brug for mere isolering for disse forbindelser, samt mere blodgennemstrømning til hjernen for at understøtte forbindelserne. Det giver igen mindre plads til de udvidede forbindelser. Og hvis hjernen blev større, vil beskederne kun længere gå, og sænke vores allerede effektive behandlingstider [kilde: Ward]. Andre undersøgelser tyder på, at de metaboliske krav, der er nødvendige for evolutionen, afspejler genetiske ændringer, der forekommer i skizofreni, hvilket muligvis indikerer, at neurologiske lidelser ledsager hjerneevolution [kilde: BioMed Central].

Men ingen ønsker at forestille sig en fremtid, hvor vi bliver dummere, ikke? Det betyder, at det næste skridt for vores hjerner måske ikke er en naturlig udvikling så meget som en genteknologi for at sikre, at vores hjerner er de bedst mulige hjerner, de kan være. Tænk på, hvordan vores samfund allerede er afhængig af antidepressiva og andre lægemidler til at korrigere hjernens funktionsfejl. Til sidst kan vi muligvis konstruere fejl udenfor eksistensen.

Og hvis vi ønskede at forbedre vores intelligens? Nogle begynder at blive, hvis vi vil gøre det, må vi muligvis danne en alliance med computere. Robotikere ved Carnegie Mellon University vurderede, at computere vil overgå vores forarbejdningskapacitet inden 2030 [kilde: Lavelle]. Når vi har slukket genteknisk mekanisme for at forbedre vores hjerner, må vi muligvis supplere vores sind med en computerinterface. En futurist, der hedder Ian Pearson, har overvejet, hvordan en udvikling ved hjælp af computer dele kan fortsætte.

For det første foreslår Pearson, vi ville blive en art, der hedder Homo cyberneticus, en menneskelig art, der er lidt assisteret af nogle siliciumforbedringer. Da denne art viser sig at være vellykket, ville vi bruge øvelsen mere til det punkt, hvor vores "hjerne" var helt computerbaseret. Denne art vil blive kendt som Homo hybridus, da det ville have en krop ligner vores. Men Pearson forudser en stor fejl med Homo hybridus - Til sidst vil de organiske dele af den enkelte blive slidt og dø. Dette vil føre til stigningen af Homo machinus; denne art vil blive fremstillet helt af silicium og vil i det væsentlige have udødelighed. Hjernen vil være i stand til at bakke sig op, og dele vil blive repareret eller udskiftet.

Tanken om at Homo machinus kan gøre dig ubehageligt, især hvis du har set en lille film kaldet "The Terminator." Men du kan allerede mærke, hvordan vores afhængighed af computere vokser; overvej f.eks. en jobansøger, der opdager uden grundlæggende computerfærdigheder. Denne kandidat sandsynligvis ikke står en chance mod ansøgere, der kunne piske PowerPoint-præsentationer eller Excel-regneark i deres drømme. På samme måde kan mennesker, der forsøger at fravælge maskinbaserede dele, finde sig ude af stand til at konkurrere med de nye arter.

Og sikkert, der vil sandsynligvis være ting, vi taber for evigt i denne overgang, nogle attributter, som computerens hjerner aldrig kan have, som kreativitet. Men virkelig, man kunne hævde, at med virkeligheden viser, der allerede er i luften, kan kreativiteten allerede være død.

Så ja, den menneskelige hjerne kunne udvikle sig og ændre sig. Spørgsmålet er, vil vi stadig være mennesker, efter at det sker?


Video Supplement: Når lyde former vores hjerne.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com