Er Global Warming Driving Polar Bears Til Kannibalisme?

{h1}

En ny undersøgelse rapporterer tre nylige tilfælde af kannibalisme blandt isbjørne i norge. Videnskabsmænd ved endnu ikke, om opblussen i observationer af denne adfærd er på grund af klimaændringer eller blot flere observationer.

Sommer og efterår er magre tider for isbjørne i Arktis. I de koldere måneder byder de på sæler, som sprænger på havisen, der skærer bjørnenes terræn. Men om sommeren smelter meget af denne iskalde ejendom væk, og sælerne tager til det åbne hav eller bevæger sig mod isenes flod ud over isbjørnenes rækkevidde. Venstre uden deres sædvanlige byttedyr trækker lejligheden til en foruroligende adfærd: kannibalisme.

En ny artikel i tidsskriftet Arctic antyder, at isbjørnenes isbjørn - typisk predationen af ​​små bjørn eller unger af meget større voksne mænd - er enten meget mere almindeligt end tidligere antaget, eller er i det seneste blevet mere almindelige. I papiret redegør førende isbjørnens biolog Ian Stirling og naturfotograf Jenny Ross tre nylige tilfælde af adfærd blandt isbjørne i Norges Svalbard-øhav, hvoraf hver blev fotograferet fra dæk af økoturisme og forskningsbåde forankret et par hundrede meter væk.

Ross 'livlige fotografier viser unge unger, der hænger fra kæber af store mænd, deres lyse blod strømmede mod den uberørte sne. Stirling, en videnskabsmand emeritus med den canadiske dyrelivstjeneste og adjungeret professor ved universitetet i Alberta, stolte på hans omfattende viden om isbjørnens fysiologi og adfærd for at hente information fra billederne.

"De data vi præsenterer tyder på, at i sene sommer, når der ikke er meget is tilbage, og forseglingen er tilstedeværende, men for det meste i vandet og utilgængelige, repræsenterer en mindre bjørn en potentiel fødekilde", fortæller Stirling Life's Little Mysteries, en søsters websted til WordsSideKick.com. "Det, jeg ikke ved, er, om dette har foregået i lang tid og kun er kommet til lys, da der nu er masser af [økoturisme] skibe, der går ind i løspakken i slutningen af ​​sommeren, eller hvis det er noget ny."

Forskerne spørger: Er isbjørner oftere stillet til kannibalisme på grund af øget sult og desperation, eller opfatter vi simpelthen oftere en adfærd, der altid har eksisteret? De siger, at det er et vigtigt spørgsmål at besvare, for det vil afsløre, om Svalbard-isbjørnens befolkning er begyndt at mærke varmen fra klimaændringer. [Bliver kannibalismen mere populær?]

Tidligere forskning fra Stirling og andre, herunder Eric Regehr, en isbjørnbiolog med US Fish and Wildlife Service, viser, at som den globale opvarmning har fået arktisk havsis til at begynde at smelte tidligere og tidligere hver sommer (samt forårsage mere af det at smelte), er nogle isbjørnpopulationer blevet påvirket negativt.

Ifølge en artikel fra Regehr, Stirling og medforfattere i 2009 er den mindste mængde af is, der er til stede i den arktiske sommer, faldet med 8 til 9,5 procent pr. Årti siden 1979. "Som isen falder, kan bjørnen bruge mindre tid på Søen jager deres foretrukne bytte, sæler, "skrev Regehr i en email. "Adgang til nedre fødevarer (dvs. forsegling) har vist sig at resultere i lavere kropstilstand (dvs. tyndere bjørne)."

Regehr forklarede, at den faldende havs is allerede i nogle dele af Arktis, som den vestlige Hudson Bay og det sydlige Beaufort Sea, har forringet isbjørnpopulationerne. På andre områder, såsom det nordlige Beaufort-hav, er dette endnu ikke begyndt at ske. Kommenterer Stirlings nye undersøgelse, sagde Regehr, at der er grund til at tro på, at isisfaldet i Norge kan lægge ernæringsspændinger på isbjørnen der og skubbe dem mod kannibalisme, men der er også grund til at tænke på noget andet.

"Generelt kan observationer af kannibalisme være i overensstemmelse med tanken om, at som bjørne bliver mere ernæringsmæssigt stresset på grund af hav istab - som der er tegn på i nogle dele af Arktis - vil de søge alternative fødekilder," sagde Regehr. "Bærerne [i denne undersøgelse] var imidlertid helt i god kropstilstand. En fed bjørn ville ikke være meget motiveret til at risikere at angribe en anden isbjørn bare til mad. Så vi bør helt sikkert være forsigtige med at fortolke disse observationer og forblive åben for andre forklaringer. "

Stirling aftalt. "Vi har ikke oplysningerne til at adskille disse to muligheder."

Denne historie blev leveret af Life's Little Mysteries, et søsters websted til WordsSideKick.com. Følg os på Twitter @ llmysteries, og følg os på Facebook. Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com