'Infinity Room': Et Af Mange Måder At Forestille Sig Uendelig

{h1}

Infinitet virker som et utænkeligt koncept for de fleste af os. Kunstnere, fysikere, matematikere og filosoffer deler deres forskellige metoder til at forstå det.

Da jeg trådte ind i Infinity Environment onsdag morgen (1. februar), hørte jeg svage gisp fra dem omkring mig. Med frygt kom vi ind i et skarpt hvidt, brillant oplyst rum uden kanter. De buede vægge og vinklet belysning minimerede skygger, hvilket gav den illusion, at vi stirrede ind i et kontinuum. Ingen visuelle referencepunkter hvor som helst i rummet, mine øjne flimmered om, desperate for noget at fokusere på; det var umuligt at fortælle, hvor langt pladsen blev forlænget, hvis overhovedet. I tilsyneladende uendelig ophørte rummet at eksistere ud over mine øjenvipper og næse.

"Der er ingen anden tid i dit liv, når du ser ud og ser slet ingenting," hviskede en ung kvinde, en kunststuderende.

Infinity Environment, et kunststykke af Doug Wheeler, vises for øjeblikket på David Zwirner Gallery i New York City. Det er en kunstneres dristige indsats for at realisere uendelighed, et koncept, der har været kendt for menneskeheden i tusindvis af år, men for de fleste af os er det stadig svært at forstå. Gamle indiske filosoffer forstod det som den enhed, hvorfra en del kan fjernes, eller en anden del tilføjes, for kun at have den forblev den samme. De antikke grækere tænkte på det som det ubegrænsede sæt primære tal. Begge er sande beskrivelser, men hverken fremkalder en visceral forståelse af dyrets sande natur.

Kunst er en måde at snuble med uendeligt. Matematikere, fysikere og filosoffer, hvoraf mange rutinemæssigt beskæftiger sig med konceptet, beskriver, hvordan de opfattes af denne ubehagelige enhed. [Album: Visualisering af uendelig]

Andy Albrecht, en kosmolog og formanden for fysikafdelingen ved University of California, Davis, har brugt den samme analogi siden han var studerende. Albrecht forestiller sig også et rum, men i modsætning til Infinity Environment ser det ud til at være uendelig i stor størrelse i stedet for illusion.

"I tilfælde af [kunstinstallationen] er følelsen af ​​at den er uendelig blot en optisk illusion, fordi du kunne bringe en bold og kaste den mod væggen og opdage ganske hurtigt, at rummet er endeligt," sagde Albrecht. "Men du kan forestille dig et større rum, hvor du kan kaste en bold, og det ville ikke komme tilbage. Bolden skulle rejse så langt for at ramme den modsatte væg, som du ville give op for at vente på det. Måske ville det være godt nok til at repræsentere uendelighed.

"Eller hvis din måleenhed er måleapparatet på et kamera, skal lageret være meget større for at virke effektivt uendeligt. Ved en vis kritisk størrelse vil signalet blive spredt, og afstandsmåleren kan ikke længere finde signalet, der hopper tilbage til det, "sagde han. Ligesom om det var uendeligt stort, bliver lagerets faktiske "størrelse" på det tidspunkt meningsløst; hvis det var dobbelt så stort, ville du ikke vide det.

Det kan virke alt for simplistisk at ligestille et ekstremt stort men finite rum med en uendelig en, men i fysikken er de to effektivt ækvivalente, sagde Albrecht. Ved beregninger i feltteori, kvantemekanik eller andre fysikafgrøder sker under antagelse om, at universet er uendeligt stort, og så når beregningerne udføres under antagelse om, at universet er stort, men begrænset, er forskellen i resultaterne umådeligt lille. Således er uendelighed blot et praktisk værktøj til at forenkle beregninger; "Det er ikke en realitet," fortalte han Livets lille Mysterier, et søsters websted til WordsSideKick.com.

Men andre tror det kunne være. Michael Ibison, en seniorforsker fysiker med Institute for Advanced Studies i Austin, Texas, forklarede, at det traditionelle, konservative syn på universet er, at det er "lukket". I denne model er rumtiden (universets stof) lige så lidt bøjet som overfladen af ​​en stor kugle, sådan at hvis du flyttede langs den i en retning i lang tid, ville du komme tilbage hvor du startede. Imidlertid samler de flere data astrofysikere fra kosmos, jo mere ser det ud som om det kan være "åbent". I denne model er rumtiden flad, der for længst strækker sig i alle retninger, og hvad der går rundt kommer aldrig rundt.

"Den mængde præcision, de har fra de astrofysiske data, er ikke tilstrækkelig til at vide, hvilken beskrivelse af universet der er korrekt," sagde Ibison. For alt, hvad vi ved, er universet fladt, eller det er en kugle, så stor det kommer til syne flad. Men hvis universet er fladt, så er det uendeligt i størrelse, og uendelig er faktisk en fysisk virkelighed. På den anden side, hvis universet er en kugle, så er det endeligt, og uendelighed er bare en abstrakt skabelse af det menneskelige sind - et koncept for matematikere, filosoffer og kunstnere. Selv om ingen endnu ved, hvilken version af historien der er den rigtige, sagde Ibison, at han er "personligt empatisk" til ideen om lukket rumtid.

Men hvis universet rent faktisk er fladt og rumtiden fortsætter for evigt, anbefaler han denne analogi: "Du kan tænke på, at et gummiark strækkes i alle retninger. Men snarere end at forestille folk, der holder kanterne og strækker det, du skal tænke på et gummiark, der allerede er uendeligt og udvider mere. "

Uanset om uendigheden er reel, eksisterer den alligevel abstrakt. Heltalene, for eksempel - 1, 2, 3 osv. - fortsæt evigt. Mere forvirrende stadig, matematikere har bevist, at der er mange forskellige former af uendelige, alle forskellige størrelser."Matematikere har undersøgt spørgsmål om forskellige højere niveauer af uendelighed. Der er måske ikke overraskende uendeligt mange af disse såkaldte transfinite tal", siger Rudy Rucker, en matematiker, filosof og forfatter til bogen "Infinity and the Mind" ( Princeton University Press, 1995). [5 Alvorligt Mind-Boggling Math Facts]

Mens forestillingen om forskellige typer uendelighed kan være virkelig utænkelig, siger Rucker, at der er mange metoder til at forestille sig begrebet uendelighed generelt, og hver er lige så gyldig som den næste. "En rationalist siger, at uendelighed er utænkelig, selv om det kan være, at vi kan bevise visse ting om det. En mystiker siger, at ved fuldt ud at åbne ens sind, er det muligt at slå sammen i det kosmiske helhed og således opleve uendelig i en direkte og personlig måde, "skrev han i en email.

Uendelighedshistorien minder Rucker om historien om de blinde mænd og elefanten. "Hver gruppe tænkere ser uendelig på en anden måde," skrev han. "Jeg blev uddannet som matematiker, og jeg kan lide de indviklede spil, som matematikere kan spille med uendelig. Konceptet om, at vores fysiske univers måske er uendeligt, er selvfølgelig svimlende. Det er behageligt at forestille sig eller at opleve en midlertidig fusion med den uendelige Et sind. Og det er interessant at høre teologer spekulere over, hvordan et begrænset, skabt sind formår at opleve en uendelig Guds kærlighed. "

Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Følg Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, og følg med os på Facebook.


Video Supplement: Humans Need Not Apply.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com