Utrolig! Mest Velbevarede Pansrede Dinosaur Var En "Spiky Tank"

{h1}

For omkring 110 millioner år siden blev en spidsfuld, 18-fods lang pansret dinosaur begravet i bunden af ​​en søvej og perfekt bevaret.

En spiky, tanklignende dinosaur opdaget i en canadisk min er så velbevaret, det ser ud som om den fossiliserede væsen blev frosset i tide i 110 millioner år.

Minearbejdere opdagede det 18 m lange lange (5,5 m) beast - en nodosaur, en kusine af ankylosaurs, som også havde kropsarme, men ikke sportklubshaler - i 2011 under rutinearbejde ved Suncor Millennium Mine i Alberta.

Shawn Funk, en heavy-equipment-operatør, bemærkede fossilen, fordi tekstur og farve så anderledes ud end den omgivende sten, ifølge National Geographic, der brød historien fredag ​​den 12. maj. Kort tid efter kontaktede Suncor Energy-selskabet Royal Tyrrell Museum of Palaeontology i Alberta, hvor prøven er forblevet de sidste seks år, idet den omhyggeligt blev afbøjet, en tomme ad gangen. [Billeder: Se den pansrede dinosaur navngivet for Zuul fra 'Ghostbusters']

"Det var en meget langsom åbenbaring, men det var en meget spændende alligevel", siger Caleb Brown, en postdoktor ved museet og en medforfatter af en undersøgelse, der beskriver den nye art, som han forventer at blive offentliggjort i en peer-reviewed journal denne sommer.

Mystisk død

Da dinosauren døde, var Alberta så varm som South Carolina er i dag, og sad på kysten af ​​en lavvandet indre vandvej, der strakte sig fra Mexicogolfen til Det arktiske hav. Det er uklart, om dinosaurien druknede i sejladsen eller døde på land og så blev fejet ud til havet, sagde Brown. Under alle omstændigheder ville slagtekroppen have været genstand for et fænomen kaldet "oppustet og flydende" som kroppen nedbrydes og fyldt med gasser.

Efter svær opblødning ville slagtekroppen have eksploderet og nedsænket til bunden af ​​søen. "Det må have været et meget stille, et meget mudret, fintkornet og lavt iltet miljø, hvor det blev afgjort, fordi der ikke er nogen udtrængning på dyret," sagde Brown.

Den nodosaur landede heller ikke med en tåbelig dumpe.

"Det skal være faldet temmelig hurtigt, fordi vi faktisk har et lille slagkrater, hvorfra det ramte bunden," sagde Brown. "Det ramte bunden ret hårdt."

Et sidebillede af den stupendously spiky nodosaur fossil.

Et sidebillede af den stupendously spiky nodosaur fossil.

Kredit: Copyright Royal Tyrrell Museum

Fordi prøven var dækket af marine sedimenter, vidste museumforskere ikke, at prøven var en dinosaur. Først troede de, at fossilerne tilhørte en forhistorisk havdyr, som en ichthyosaur eller en plesiosaur, fordi "vi fik marine reptiler fra en anden mine omkring 20 kilometer væk", siger Donald Henderson, kurator for dinosaurer på museet og medforfatter af det kommende studie.

Men efter at have kigget godt på en del af prøven gjorde museetekniker Darren Tanke det rigtige opkald: Beesten var en dinosaur, uden tvivl om det, sagde Henderson.

Udgravningen

Alt i alt tilbragte Henderson 17 dage ved Millennium Mine i 2011 og tog sikkerhedsklasser med Tanke, så de kunne gå ind i minen for at hjælpe med at udgrave prøven. Dinosauren var indkapslet i en blok af ekstremt hård sten kendt som en konkretion, men den fossile inderside var så blød som talkumpulver, sagde Henderson.

Besætningen lærte at den hårde måde, da de forsøgte at fjerne hele 35.000-lb. (15.800 kg) konkretion på en gang. Indsidene var så bløde, blokken brød i to, da de forsøgte at fjerne den fra minen, sagde Henderson. Derefter valgte paleontologerne at fjerne fossilerne i flere tusinde pund bunker, som derefter blev dækket af burlap og gips til beskyttelse. [Billeder: Ældste Kendte Horned Dinosaur i Nordamerika]

Efter en 12 timers lastbil, kom fossilerne til museet. Men de var stadig indhyllet i sten. Museumstekniker Mark Mitchell tilbragte næsten seks år at afsløre den spektakulære prøve, og fordi den var så skrøbelig, "har han lagt en dråbe lim eller mere på hver kvadrat millimeter, som du ser," sagde Henderson.

Nuosaurusprøven vises nu på Royal Tyrrell Museum of Palaeontology i Alberta, Canada.

Nuosaurusprøven vises nu på Royal Tyrrell Museum of Palaeontology i Alberta, Canada.

Kredit: Copyright Royal Tyrrell Museum

Statuesque nodosaur

Den 3.000-lb. (1.360 kg) nodosaur er så komplet, det ligner en statue, hvis kunstner fangede hvert spiky aspekt på sin krop.

"Det var meget lavt til jorden, meget squat på meget korte ben," Brown fortalte WordsSideKick.com. "Hele ryggen, siderne, halsen og halen blev dækket af store osteodermer - knogleplader, der er indlejret i huden."

Osteodermer falder normalt og bliver fordrevne, når en dinosaur dør. "I dette tilfælde bevares disse osteodermer stadig i huden," sagde Brown. "Ikke kun det, osteodermerne er dækket med lag af keratin, de samme ting, som din negle er lavet af. Normalt er det ikke fossiliseret."

Herbivoren spiste sandsynligvis nåletræer, cycads (woody planter med frø) og bregner. "De havde meget wimpy tænder," Henderson sagde. "De havde en næb som en skildpadde, og de ville bare samle fødevaren. [Der var] meget lidt tygge." Snarere ville et system af mave have behandlet den fibrøse mad, sagde han.

"Nogle mennesker har endda foreslået, at hvis du skulle stå ved siden af ​​dem, ville du høre alt det rystende fra deres tarm," sagde Henderson og henviste til nodosaurer. Forskerne fandt en fodboldkolstørrelse af fossiliseret mad i maven på prøven, som han håber at analysere hurtigt, tilføjede Henderson.

De tidligste nodosaurer er kendt fra Jurassic (en periode, der varer fra 199,6 millioner til 145,5 millioner år siden), men de fleste, herunder det nyfundne dyr, levede i kridtperioden (145,5 millioner til 65,5 millioner år siden), sagde Brown.

Nodosaurs er blevet fundet på alle kontinenter undtagen Antarktis, sagde Henderson. Det nye dyr er nu på udstilling på museet i en udstilling kaldet "Grounds For Discovery", der fremhæver fossiliserede væsner fundet af industrien i Alberta.

Den nodosaur er fossiliseret hoved.

Den nodosaur er fossiliseret hoved.

Kredit: Copyright Royal Tyrrell Museum

Mest komplette fossile?

Selvom nodosaurprøven er i fremragende stand, er den ikke den mest velbevarede dinosaur på rekord. Denne ære går sandsynligvis til en af ​​de fugllignende dinosaurer med fossiliserede fjer, som landmænd og forskere har opdaget i Kinas Liaoning-provins, sagde Henderson. [I Fotos: Wacky Fossil Animals from Jurassic China]

Nodosaurens hale og bagben mangler, sagde Henderson. Det skyldes, at mineselskabet fejede dem væk, inden de indså, at det havde en fossil på hænderne.

I stedet er nodosauren den mest velbevarede pansrede dinosaur på rekord, en titel, der stadig har en masse swagger, sagde Henderson.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com