Ice Age Kirkegården Holder Knoglerne Af Mammutkvægsbesætninger, Der Døde Ved Vandingshul

{h1}

Det var sandsynligvis ikke en katastrofal flod, men snarere en alvorlig tørke, der dræbte mere end 20 mammutter 67.000 år siden.

ALBUQUERQUE, N.M. - Opadtil 20 mammutter kan have været underkastet sygdom fra et poopinficeret vandhul i Waco, Texas, under en alvorlig tørke i den sidste istid. De nye resultater modvirker en fortolkning af dette mammut kirkegård, der foreslog dyrene, døde i en oversvømmelse.

En ny kemisk analyse af mammut tænder samt hest og bison chompers fra det 67.000 år gamle kirkegård tyder på, at de tørstige dyr konvergerer ved en vandkilde i hvad der nu er Waco, før de smider støvet.

Dentalanalysen indeholdt også en anden bombehule: Det viste sig, at de voksne og ungdommens mammutter ikke var fra en børnehave som tidligere var tænkt, men snarere fra to eller flere besætninger, siger forsker Don Esker, en doktorand i instituttet for Geovidenskab ved Baylor University i Waco. [Mammoth Resurrection: 11 Hurdles to bring back a Ice Age Beast]

Esker præsenterede forskningen, som endnu ikke skal offentliggøres i en peer-reviewed journal, onsdag den 17. oktober her på det 78. årlige Samfund for Vertebrat Paleontologi møde.

Mammoth kirkegård

Waco's mammut kirkegård er kendt blandt paleontologer. Webstedet indeholder rester af 24 unge og voksne colombianske mammutter (Mammuthus columbi). I 2015 blev det et beskyttet nationalt monument.

Don Esker, en doktorand i Department of Geosciences ved Baylor University i Waco, Texas, bruger en mikromill til at samle små prøver fra en mammutand.

Don Esker, en doktorand i Department of Geosciences ved Baylor University i Waco, Texas, bruger en mikromill til at samle små prøver fra en mammutand.

Kredit: Don Esker / Baylor University

I håb om at lære mere om mammuterne der blev begravet der, så Esker på en enkelt mammutand, analyserede isotoperne (isotoper er varianter af et element, der har forskellige antal neutroner i deres nucleus). Resultaterne var overraskende, sagde han. Omkring syv år før dyret døde, matchede isotoperne i denne tand dem, der fandt sted i berggrunde, der ligger omkring 100 miles (170 kilometer) sydvest for Waco, i området Austin, Texas, rapporterede WordsSideKick.com sidste år. Mammoet ville have absorberet disse isotoper ved at slå på vegetationen, der vokser i grundfjellet.

Turen fra Austin til Waco var en lang vej for en mammut at rejse, sagde Esker.

I den sidste fase af hans projekt fik Esker små prøver fra tænderne på to mammutter, en bison og en hest, hvis rester lå i Waco kirkegård. Han fik også prøver fra en kontrol mammut fra et andet sted i Waco, der døde på et andet tidspunkt. Derefter tog Esker tænderne til East Tennessee State University, hvor han kunne bruge den eneste kendte præcisionsmikromill, som ville hjælpe ham med at bore minimale prøver fra tænderne. (Esker sagde, at han forsøgte at flyve fra Texas til Tennessee, men flyselskabet ville ikke lade ham bringe tænderne i sin bærepose. "Så jeg kom ud af flyet og kørte 17 timer til universitetet" sagde han til Live Videnskab.)

Engang på Tennessee-webstedet arbejdede Esker med Chris Widga, hovedkonsulent ved East Tennessee's Natural History Museum. Widga havde opfundet en computerstyret micromill, der kunne bore små prøver, hver repræsenterende 10 dages emaljevækst fra hver tand.

"Det er et rigtig fantastisk system," sagde Esker.

Dernæst sendte Esker prøverne til Doug Walker, meddirektør for Isotope Geochemistry Laboratories ved University of Kansas, for en strontium-isotopanalyse. "[Resultaterne] slags lavede min kæbefald," sagde Esker, "fordi de ikke var det, jeg havde forventet."

Dyrene i kirkegården havde næppe flyttet mere end 40 miles (60 km) væk fra dette sted i deres levetider. Kontrolmammoet "synes at have stort set stået på ét sted og munched hele sit liv," sagde Esker. "Jeg overdriver, men ikke for meget." [Billeder: Ice Age Mammoth Unearthed i Idaho]

Mammoth mystery

Så hvorfor var de nye resultater så forskellige fra dem, der blev taget fra den første mammut, den der havde rejst fra Austin-området?

En mulig forklaring er, at den første analyse var forurenet, sagde Esker. Han brugte ikke den højeste præcisions mikromill teknik på den første tand, så for konsistens skyld sagde Esker han planlægger at omanalysere den første tand på micromill for at se om Austin-resultaterne holder op.

Et nærbillede af den computerstyrede micromillboring i en 67.000 årig mammutand.

Et nærbillede af den computerstyrede micromillboring i en 67.000 årig mammutand.

Kredit: Don Esker / Baylor University

Men hvis resultaterne gælder, viser dette resultat, at der er mere end en mammutkvægsbesætning i Waco kirkegård, sagde Esker. [Se billeder af babyuldens mammutter]

Denne opfattelse spørger et andet spørgsmål: Hvorfor var der så mange børnehavebesætninger på ét sted? En hypotese er, at der var tørke. "Måske er Waco National Monument det sidste gode vandhul i det centrale Texas," sagde Esker. "Mammutterne samles der og døende."

Der er en anden ide, der blev introduceret af Dava Butler, en kandidatstuderende inden for science education på paleo-banen på Montana State University, men der er behov for mere forskning for at se, om forklaringen holder op, sagde Esker. Bulter foreslog, at det er muligt, at med alle dyrene pooping der, var vandhullet en førsteklasses beliggenhed for Microcystis, en ekstremt giftig blågrøn alger.

"Måske hvad vi har her er alle disse dyr, der samles omkring et hul, eutrofiering [næringsstoffer fra poop i vandet] der sker og en algeblomst" forekommer og dræber dyrene der, sagde Esker. "Derfor går de ikke andre steder for at søge efter andet vand."

Desuden afslører nylige analyser af gamle akvatiske reptiler på stedet underlige forhold, der minder om algalgiftning. Reptiler har en langsommere stofskifte end pattedyr, som mammutter, hvilket betyder, at det tager længere tid for dem at dø af giftige alger, sagde Esker. Og fordi disse dyr dør langsomt, har de mere tid til at udvikle sundhedsbetingelser, sagde han. "Der er mange andre ting, der kunne have forårsaget disse patologier, men det er i overensstemmelse med det vi ser med Microcystis, "Sagde esker.

Dernæst sagde Esker, at han planlægger at kigge efter markører af Microcystis i jorden, samt undersøge flere gamle tænder.

"Hvis jeg kan replikere disse [isotop] resultater [til den første mammutand] med den nye maskine, er der mere end en børnehavebesætning på dette sted," sagde Esker. "Og det går bedre med en tørke end en oversvømmelse, fordi du generelt ikke har dyr, der samler at dø i en oversvømmelse."

Oprindeligt udgivet den WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com