Ice Age Extinctions Kan Forudsige Moderne Die-Offs

{h1}

Pleistocene udryddelse kunne hjælpe forskere forudsige, hvad der vil ske, da store arter forsvinder i dag.

I den sidste istid vandrede store pattedyr Nordamerika. Disse mammutter, sabertandede katte og gigantiske dovendyr forsvandt omkring 12.000 år siden - samtidig med at mennesker ankom og jordens klima varmer fra sin iskølle.

Forskere har længe diskuteret årsagen til masseudslettelsen, om mennesker eller klimaændringer. Men nu er forskere begyndt at vende sig fra at undersøge årsagen til bedre at forstå dens indflydelse. Tabet af så mange af de store arter eller megafauna kan hjælpe forskere med at forudsige, hvad der vil ske som nutidige pattedyr som elefanter, næsehorn og tigre forsvinder.

"Vi har allerede haft dette naturlige forsøg på at miste de store forbrugere," sagde Felisa Smith, en paleoecolog ved University of New Mexico i Albuquerque, og talte om istidens udryddelser. "Jeg er ikke interesseret i at udforske, hvem der gjorde det. Jeg er interesseret i hvad der skete, da titusinder af store organer uddøde."

Smith og hendes samarbejdspartnere udgraver fossiler fra Hall's Cave i Texas, en kalkstenhule sydvest for Austin, der registrerer overgangen fra istid til et moderne klima. [Billedgalleri: Bedøvelse Mammoth Unearthed]

Af de 15 herbivore arter i området før udryddelsen forbliver tre, sagde Smith. De tre overlevende er bison, pronghorn og hjorte. De øverste rovdyr flyttede også, ifølge de foreløbige resultater, som Smith præsenterede søndag (19. oktober) på Geological Society of Americas årlige møde i Vancouver, British Columbia.

Forskerne planlægger at undersøge, om den overlevende art skiftede mod større eller mindre kroppe efter udryddelseshændelsen. De vil også søge efter beviser for, at både plante- og kødædere ændrede deres kost.

"De fleste af de store pattedyr i verden i dag er i fare," sagde Smith til WordsSideKick.com. "Dette er en analog for hvad der sker lige nu rundt om i verden."

Store dyr har stor indflydelse på verden omkring dem, fra det befrugtende ekskrement, de producerer til deres enorme, økosystem-tromping fødder. Tabet af så mange arter under istidens udryddelse skød lokale økosystemer i hele Nordamerika, har forskning vist. For eksempel blev græsklædte sletter, der blev græsset af store herbivorer, forvandlet til shrubland og skove. Jordboende pattedyr som gophers udvidede deres rækkevidde over tidligere trampede jorden.

"Steder ser anderledes ud, når store apex forbrugere er fraværende," sagde Smith.

I dag har den dramatiske befolkningsnedgang for afrikanske elefanter påvirket tropiske regnskove i Vest- og Centralafrika ifølge flere undersøgelser. For eksempel afhænger nogle træer af elefanter at sprede frø.

I marts samledes forskere fra hele verden på Oxford University i Det Forenede Kongerige til en konference, der undersøger samspillet mellem megafauna og økosystemer. Nogle forskere på konferencen argumenterede for "rewilding", et koncept, der omfatter både at genoprette overlevende populationer af store dyr og, da det er mere ekstremt bøjet, genindførelsen af ​​uddøde arter som mammoet.

Følg Becky Oskin @beckyoskin. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com