Menneskehedens Længste Varige Arv: Miles Of Holes

{h1}

Menneskelig aktivitet under jorden ændrer jorden permanent, og nogle geologer ser det som mere bevis, at planeten er kommet ind i en ny epoke kaldet antropocen.

Det anslås, at mennesker har ændret sig over halvdelen af ​​planetens overflade, og disse ændringer er let at se - islakene smelter, skovene krymper og arter uddøder.

Folk har ændret planeten så dramatisk, at nogle geologer tror, ​​at Jorden er kommet ind i en ny fase i sin geologiske tidslinje, kaldet "Anthropocene". Men hvad med mærkerne mennesker forlader dybt under jorden?

"Fordi det ikke er i vores umiddelbare levende miljø, ser det ikke ud til at være så betydningsfuldt," sagde Jan Zalasiewicz, lektor i palaeobiologi ved Leicester University i Det Forenede Kongerige. Men som Zalasiewicz og to af hans kolleger argumenterer i en ny undersøgelse, ændrer menneskelig aktivitet under overfladen permanent Jorden, og et spredt web af huller fra minedrift og energiudforskning giver flere beviser, at planeten er kommet ind i antropocenet. [Verdens mærkeligste geologiske formationer]

Ude af øje ude af sind

Afstanden til jordens centrum er ca. 3.960 miles (6.337 kilometer). Dyrelivet standser 1,2 km (2 km) under overfladen - dybden, hvor minearbejdere opdagede dybboende orme i sydafrikanske guldminer. Alt kendt mikrobielt liv stopper på en dybde på omkring 2,7 km. Men mennesker har efterladt et permanent mærke langt ud over disse dybder, siger geologer.

Når et dyr dør, efterlader det kun en skeletreklame af sig selv, men det samme dyr kan efterlade hundreder af såkaldte sporfossiler i form af gravhuller. De fleste dyr efterlader spor fossiler et par inches dybt. De dybeste burrowers er Nile krokodiller, som graver dig op til 39 meter (12 meter) dyb. De dybeste plantens rødder tilhører Shepherds træ i Afrikas Kalahari-ørken, der kan nå op på 68 meter dyb. Mennesker forlader også sporfossiler, men de når typisk så dybt som 12,3 km og er permanent skiftende rocklag.

"Ingen andre arter har trængt ind i sådanne dybder i skorstenen eller foretaget så omfattende dybe underjordiske ændringer," forskerne skrev i et studie udgivet online 24. juli i tidsskriftet Anthropocene.

Permanente ændringer

Menneskernes første underjordiske foray kom i bronzealderen, da folk begyndte at grave overfladiske miner på jakt efter flint og metaller. Den industrielle revolution i 1800'erne sendte mennesker endnu dybere under overfladen. Alligevel var mange af forstyrrelserne, som vandbrønde, kloaksystemer og undergrundsbaner, relativt lave og forlænget mindre end 330 fod (100 m) under overfladen. Først i 1950, som en periode kaldet "Great Acceleration" af nogle geologer, sprang mennesker virkelig under 330 fod, forklarede Zalasiewicz og hans kollegaer.

Stigende efterspørgsel efter ressourcer førte til mere minedrift til at indsamle kul og andre mineraler. I de fleste tilfælde udvider minedriften kun flere hundrede meter dybt, men guldminer i Sydafrika når næsten 3 miles (5 km) under overfladen.

Der er omkring 1 million borehuller i Det Forenede Kongerige, ifølge National Geoscience Data Center.

Der er omkring 1 million borehuller i Det Forenede Kongerige, ifølge National Geoscience Data Center.

Kredit: British Geological Survey © NERC 2014

Flere og flere borehuller har også dukket op i de sidste årtier. Nogle borehuller er boret for at høste geotermisk energi. Men andre er vant til at trække naturmateriale fra jorden, som kulbrinter, naturgas og malmer. De smalle borehuls aksler fyldes derefter med andre materialer, herunder mudder, beton eller fast affald. Hvis alle verdens oliehuller blev stablet oven på hinanden, ville de spænde over 31 millioner miles (50 millioner kilometer). Det er omtrent afstanden mellem jorden og Mars, ifølge forskerne. Eller sæt en anden måde, for hvert menneske på jorden er der omkring 23 fod (7 m) borehuller. Olie trukket fra dybe borehuller udskiftes ofte med vand, der siver ind fra nabostarter eller med kuldioxid, der pumpes ind under en proces kaldet kulstofsekventering. [Top 10 måder at ødelægge jorden]

Kola Superdeep-borehullet i Rusland er den dybeste hul på Jordens overflade, der er lavet af mennesker, 12,5 km lang. (Det blev boret i det nordvestlige Rusland i 1980'erne som en del af en videnskabelig undersøgelse.) Der er kun omkring 1 million borehuller i Storbritannien, ifølge Zalasiewicz.

Underjordiske nukleare tests har også efterladt deres karakter, skriver forskerne. Teststeder indeholder ofte brudte og smeltede underjordiske sten og forstyrrede vandborde. Kæmpe underjordiske huler holder gemt radioaktivt affald fra testene.

Disse menneskeskabte ændringer under overfladen vil forblive der, beskyttet mod den naturlige erosion og forvitring, der sker over overfladen. Web af miner og borehuller "har nok det højeste langsigtede bevaringspotentiale for alt, hvad menneskene har lavet", skriver Zalasiewicz og hans forskerhold. Forskerne vurderer, at det vil tage millioner af år til vejr og erosion for at afdække tunneler blot et par miles under overfladen.

En ny geologisk fase?

Den geologiske tidsskala er en oversigt over, hvordan Jordens overflademiljø og kerne, mantel og skorpe har ændret sig over verdens 4,6 milliarder års historie. Tidslinjen er opdelt i afsnit kaldet epoker, der hver definerer en anden alder i jordens geologiske historie.Epokerne adskilles af vigtige begivenheder, såsom masseudslettelser og istidsmelter. Lige nu er Jorden i Holocene-epoken, der begyndte omkring 11.700 år siden, fortalte Philip Gibbard, en geolog ved Cambridge University, WordsSideKick.com. Holocene dækker hele menneskehedens skriftlige historie og omfatter den indflydelse, mennesker har haft på jordens økosystemer.

Nogle geologer tror, ​​at accelerationen af ​​menneskelig aktivitet i de seneste generationer er nok til at markere starten på en ny geologisk epoke, der hedder Anthropocene. Mange forskere har hoppet ombord og bruger termen, men epoken har ingen officiel startdato og anerkendes ikke af Den Internationale Kommission for Stratigrafi - en organisation, der har til formål at levere en standard global geologisk tidsskala.

Gibbard fremførte, at menneskelig aktivitet allerede er grundlaget for den nuværende Holocene-epoke.

"Det er karakteriseret ved menneskers tilstedeværelse og aktivitet," sagde Gibbard. "Hvis du accepterer denne definition, kan du ikke bruge den samme definition for udtrykket 'Anthropocene'. Du kan ikke afspille det samme kort to gange. "

Der er ingen tvivl om, at mennesker påvirker geologi, men hvad der sker nu er en "logisk udvikling af det der er sket i fortiden," sagde Gibbard.

At få en epoke anerkendt som en officiel fase på den geologiske tidslinje er en kompliceret proces, sagde Zalasiewicz. Ideen skal passere adskillige niveauer af godkendelseskomitéer. Zalasiewicz og et team af forskere håber at præsentere en sag for at tilføje Anthropocene epoken inden 2016, men de har stadig en vej at gå.

Et stort problem er, at forskere ikke er enige om hvor grænsen mellem holocene og antropocen epoker skal trækkes, sagde Zalasiewicz. Meningerne spænder fra 5.000 år siden til 60 år siden. Men som ressourcer bliver mindre og truslen om klimaforandringer stiger, sagde Zalasiewicz, at antropocenkonceptet kunne medvirke til at ændre måden folk tænker på miljøet.

"[The] Anthropocene kunne hjælpe med at sætte de nuværende ændringer i en dybtids-sammenhæng," sagde Zalasiewicz. "På nuværende tidspunkt har vi en tendens til kun at sammenligne inden for den menneskelige skive i historien, men hvad er virkningerne i større målestok?"

Følg Kelly Dickerson på Twitter. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com