Menneskelige Origins: Vores Crazy Family Tree

{h1}

Hvad fortæller nutcracker mand, hobbit og andre om menneskeheden?

Redaktørens note: Dette er del 7 i en 10-del WordsSideKick.com-serie om oprindelse, udvikling og fremtid for den menneskelige art og de mysterier, der fortsat skal løses.

Da det eneste resterende primat bygget for at bekæmpe verden på to ben, ville det være let at antage, at vores uddøde slægtninge var meget som os, hvis måske hårdere med mindre hjerner.

Men fossiler afslører evolutionen kan tage vores slægtninge i bizarre retninger, der involverer kranier, der ligner nøddeskalere og miniaturelegemer, der minder om Lord of the Rings hobbits.

"Disse fossiler fortæller os, at menneskelig udvikling var en lang proces med eksperimentering, ikke resultatet af en lang finjusteringsproces, der førte lige til os," sagde paleoantropolog Ian Tattersall ved American Museum of Natural History i New York.

Nøddeknækker Mand

Når de første medlemmer af det menneskelige stamtræ, Homo, opstod for ca. 2,5 millioner år siden, var de ikke de eneste bipedale primater, der roaming Afrika. Vi delte landskabet med en slægtning med store mund bygget til chomping - en almindeligt kaldet "Nutcracker Man."

"Dette er et væsen, som er meget som os, der konkurrerer med os, der er ved at forme vores udvikling, ligesom vi former deres," sagde paleoantropolog John Hawks ved University of Wisconsin i Madison.

Ligesom mennesker måske, Nutcracker Man - mere formelt kendt som Paranthropus boisei - sandsynligvis stammer fra slanke bipeder kendt som gracile australopithecines, som omfatter den berømte 3,2 millioner år gamle fossil Lucy. "De er småhårede i forhold til Homo, men hvis du ser på australopithecines, har den den største hjerne af nogen af ​​dem, "sagde Hawks.

Skallerne på Nøddeknækkermanden og andre såkaldte robuste australopithecins var dog ganske forskellige fra dem, der ses i det menneskelige stamtræ. De pralede med store kæber, store kamme på toppen af ​​kraniet for gigantiske tygge muskler og store flade tænder med stærkt fortykket emalje på dem.

Paranthropus blev altid tænkt som den kvintessige nøddeknækker, men nyere analyser af deres tænder antyder, at det måske underligt ville have foretrukket at spise en bred diæt med squishy frugter.

"Så hvorfor har gigantiske tænder?" Hawks sagde. "Den mest populære idé er" bagback "-opfattelsen, at du til visse tider skal falde tilbage på fødevarer, der bærer på tænderne, så den slags ting med gris."

"Det synes ikke helt tilfredsstillende for mig," tilføjede Hawks. "Vi tænker på, at de har store tænder, men kun de molære og præmolære tænder er store, mens deres snit og hjørnetænder er teeny-lille, meget mindre end hos mennesker, og du vil gerne beholde snit, hvis du er så er de måske specialiserede - det var interessant at undersøge dem, der spiste papyrusrødder, der bor i svampede steder. "

Hobbitten

I årevis havde folkene på den indonesiske ø af Flores legender af Ebu Gogo - små, hårede hulholdere. Næsten nogen tog disse myter alvorligt frem til 2003, da der blev opdaget små skeletter med overdimensionerede fødder og små chimpanserede hjerner, der tilsyneladende overlevede indtil for nylig som 12.000 år siden.

Forskere formodede væsenet, som stod ca. 3 fod 5 tommer højt og vejede ca. 70 pund. Udviklet sin miniatyrstørrelse som svar på sit øhjem, hvor ressourcer ofte kan begrænses - et fænomen, der tidligere er set hos mange andre dyr, herunder dinosaurer, men ikke mennesker. Mange af dens træk, som skulder, håndled, kæbe og tænder, er primitive, der ligner tidligere australopithecines end moderne mennesker. Alligevel gik det tilsyneladende oprejst og lavede stenværktøjer, og nogle beviser tyder på, at det måske har jaget og brugt ild.

Er "hobbit", som selv forskere kalder dem, faktisk en uddød menneskelig art, nok til at blive kaldt Homo floresiensis? Er disse skeletter bare eksempler på stunted versioner af Homo sapiens? Er de en anden art, men måske ikke en menneskelig, i stedet så adskilt som chimpanser er? Dette er de spørgsmål, der nu rager over disse skeletter blandt forskere.

"Hvad viser hobbit os?" Hawks spurgte. "Hvis de er en menneskelig art, så afslører det, at der ikke er dette uundgåelige fremskridt mod store hjerner og mere teknologisk sofistikering. Det er meget muligt for mennesker at gå væk i en anden retning."

"Med disse sidegrener får du en prøve af de forskellige måder, der er at være hominide, men det kan også tale mere om vores udvikling," tilføjede Hawks. "Det faktum, at vi sidder fast, når andre ikke kunne være på grund af, hvordan vi stærkt lænet på teknologien på måder som tidligere hominider ikke gjorde. Måske er det, hvad det tog for at overleve denne rotterløb."

  • Top 10 Mysterier af de første mennesker
  • Afstemning: Din visning af menneskelig udvikling
  • Top 10 ting der gør mennesker specielle


Video Supplement: The Renaissance: Was it a Thing? - Crash Course World History #22.




Forskning


Antarctic Explorer'S Sidste Ord: 100 År Siden I Dag
Antarctic Explorer'S Sidste Ord: 100 År Siden I Dag

Hvem Var Filisterne?
Hvem Var Filisterne?

Videnskab Nyheder


Un-Bear-Ably Cute: Black Bear Caught Napping
Un-Bear-Ably Cute: Black Bear Caught Napping

Robotopkald 9-1-1
Robotopkald 9-1-1

Alkoholens Hukommelsessnedsættelse Ikke På Grund Af 'Dræbte Hjerneceller'
Alkoholens Hukommelsessnedsættelse Ikke På Grund Af 'Dræbte Hjerneceller'

Har Hydrogenperoxid Virkelig Slået Olympiske Svømmebassiner Grønt? Ikke Så Hurtigt
Har Hydrogenperoxid Virkelig Slået Olympiske Svømmebassiner Grønt? Ikke Så Hurtigt

Knuckle-Cracking Debat Går Twisty
Knuckle-Cracking Debat Går Twisty


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com