Kæmpe Trove Of Dinosaur Footprints Opdaget I Alaska

{h1}

Denali national parks fantastiske dinosaur spor viser duck-billed dinosaurer, eller hadrosaurs, boede i familiegrupper ligner elefanter.

En "verdensklasse" dinosaur sporsted opdaget i Alaskas Denali National Park viser, at besætninger af duckbilled dinosaurer trivedes under midnatssolen.

"Vi havde mor, far, storebror, stor søster og små babyer, der løb rundt sammen," sagde paleontologen Anthony Fiorillo, som studerer dinosauresporene. "Som jeg kan godt lide at fortælle parken, var Denali en familie destination i millioner af år, og nu har vi det fossile bevis for det."

Opdagelsen tilføjer Fiorillos voksende overbevisning om, at dinosaurer levede ved polare breddegrader året rundt i løbet af senkridtet for omkring 70 millioner år siden. [Billeder: Denali National Parks Amazing Dinosaur Tracks]

"Selv da var de høje breddegrader biologisk produktive og kunne støtte store besætninger af temmelig store dyr", siger Fiorillo, jordens naturvidenskabsassistent ved Perot Museum of Nature and Science i Dallas.

Dino danseparti

Dinosaurbanen, nær Cabin Peak i parkens nordøstlige hjørne, har tusindvis af spor fra hadrosaurer eller duckbilled dinosaurer. Mange af de dybe spor indeholder bevarede hud- og "negle" indtryk fra de plante-spise hadrosaurs.

Et hadrosaur spor fra Denali National Parks fantastiske sporsted.

Et hadrosaur spor fra Denali National Parks fantastiske sporsted.

Kredit: Perot Museum

"Dette er helt sikkert et af verdens bedste sporsteder. Vi var så glade for at finde det," sagde Fiorillo.

Fiorillo og hans samarbejdspartnere fandt også spor fra fugle, muslinger, orme og bugs blandet med dinosaurespor. Andre dinosaurborgere, der efterlod fodspor i Denali, var ceratopsianer, terizinosaurere og de flyvende krybdyr, der hedder pterosaurer. Ferns og redwood kegler fuldender billedet af et rigt Cretaceous økosystem.

Den mudrede grund er så rumplet af fodspor, at forskerne var hårdt presset for at trække spor fra individuelle hadrosaurer. I stedet tællede de hvert tryk og grupperede dem efter størrelse. Resultaterne blev offentliggjort 30. juni i tidsskriftet Geology.

Der er fire forskellige størrelsesintervaller, der varierer i længde fra 5 tommer (ca. 12 cm) til 24 tommer (ca. 60 cm). Mere end 80 procent af sporene er fra voksne, og 13 procent er fra unge duckbills mindre end et år gammel. Kun 3 procent er unge hadrosaurer. Forskerne mener, at det lille antal juvenile udskrifter tyder på, at den unge har gennemgået en hurtig vækstspurt, og bruger kun kort tid som små, sårbare dinosaurer (en teori støttet også af undersøgelser af hadrosaurben).

Duck-billed dinosaurer er de mest almindelige dinosaurfossiler fra senkret, med en bred vifte af arter, der findes på flere kontinenter. Ring dem til dinosaurernes bøffel, græs på fernprærien og beskyt deres unge i store besætninger.

Polar patrulje

Beviserne fra Denali Hadrosaur spor viser babyer og juvenile dinosaurer, der bor i Alaska i løbet af sommeren. Ungarnene kunne nok ikke udholde en lang migration, så sporene tyder på, at dinosaurerne brugte hele deres liv i Arktis, snarere end at vandre fra et andet sted, sagde forskerne.

Forskere dokumenterer det fulde omfang af den fantastiske dinosaur sporet websted opdaget i Denali National Park.

Forskere dokumenterer det fulde omfang af den fantastiske dinosaur sporet websted opdaget i Denali National Park.

Kredit: Perot Museum

Nogle forskere har spekuleret på, at dinosaurer flyttede nordpå til Alaska, måske endda kommer fra Canada som store kariboubesætninger.

"Hvis du tager en stor stor flok plains-æter, skal de flytte på et eller andet niveau, ellers slår de hele vegetationen ud," sagde Fiorillo. "Men der er et voksende datasæt, der tyder på, at de ikke gjorde tusindvis af kilometer af migration, der oprindeligt blev betragtet."

I løbet af det sene krigsår sad Alaska på omtrent samme breddegrad som i dag, men det var et tektonisk puslespil, der endnu ikke havde samlet sig i dagens fantastiske topografi. Mountain-fed floder og vandløb strømmer gennem Denali, men ikke de samme bjerge: Alaska Range var bare født. Mount McKinley, nu det højeste bjerg i Nordamerika, eksisterede ikke. Klimaet var varmere, ligner kystnære Washington og Oregon, men sollys vendte stadig mellem ekstremer, med lange sommerdage og lange, mørke vintre. [I billeder: Hvordan Nordamerika voksede som Kontinent]

På trods af de mørke vintre har forskere som Fiorillo afdækket scoringer af dinosaurfossiler og spor i Alaska i de seneste årtier, fra stenbrud i nærheden af ​​oliventrene Nordlyset ned til Denali's spektakulære bjerge.

Bevarelse af historie

Fiorillo og kolleger fra Texas, Japan og Alaska har dokumenteret det nye Denali Track site siden 2011. Udstillinger med eksemplarer af Denali dinosaur fossiler og Hadrosaur fodspor er udstillet i parken og på Perot Museum i Texas.

Den trampede jorden sidder øverst på en stejl højderyg og er udsat for et klippeflads omkring 180 meter lang. Sporene blev lavet inden for en kort tidsperiode, mellem 69 millioner og 72 millioner år siden, sandsynligvis i en mudret flod eller stream bank i sommers højde, sagde forskerne. (Bugs og planter hjælper med at spænde ned på året.)

Udbruddet blev afsløret af en stenfald og kunne ødelægges af et andet jordskred i fremtiden, så forskere scannede området med lidar (en laseropløsningsmetode med høj opløsning) for at bevare stedet for altid.

"På en af ​​de sidste nætter, da arbejdet kom tæt på, lå jeg i mit telt og vågnede til et jordskælv i parken," sagde Fiorillo. "For første gang i mit liv var jeg ikke bekymret for en stor sten [slår mig]. Jeg var bekymret for mit sporsted, der glider ned ad bjerget."

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com