Hvordan Zombie Myrer Taber Deres Tanker

{h1}

En parasitisk svamp beder zombie myrer at ramble til deres dødsfald, før de bider ned på en bestemt del af et blad på et bestemt tidspunkt.

Nye grusomme detaljer er kommet ud for at forklare, hvordan en parasitisk svamp manipulerer en uheldig myr, fylder hovedet med svampeceller og skifter musklerne, så myren kan tage et blad i et dødsgreb lige når og hvor svampen ønsker det.

Forskning i en thailandsk regnskov har vist svampene, en art af Ophiocordyceps, tvinger en inficeret myr til at vandre drunkenly over skovets lave blade før klæbning af sine kæber rundt om hovedvenen på undersiden af ​​et blad i en antzombi kirkegård. [Mind Control: Gallery of Zombie Myrer]

Ved at se 16 inficerede myrer bide ned fandt forskerne, at deres sidste bid fandt sted omkring middagstid, hvilket tyder på, at de er synkroniseret med enten solen eller en beslægtet cue, som temperatur eller luftfugtighed.

"Synkroniseret ankomst af zombiemyrer på kirkegården er et bemærkelsesværdigt fænomen. Det tilføjer et kompleksitetslag på hvad der allerede er en imponerende oplevelse", skrev David Hughes, en undersøgelsesforsker fra Pennsylvania State University, i en email til WordsSideKick.com. "Men selvom myrer bider ved middagstid, dør de ikke i virkeligheden til solnedgang. Sandsynligvis sikrer denne strategi (svampen) en lang kølig aften før den i løbet af hvilken tid det kan bogstaveligt talt springe ud af myrens hoved for at starte væksten af spore-frigivende stilk "

Den bizarre sekvens, der fører op til myrens død, er helt ude af trit med sin normale opførsel og synes at være en måde for svampen at komme sig til det perfekte sted at sprede sine sporer, ifølge forskerne.

Myrerne, en art kaldet Camponotus leonardi, bo i træernes baldakiner, men kom til jorden, lejlighedsvis, hvor de samler svampen. Sunde myrer rejser på stier i modsætning til inficerede, hvilken zigzag i en beruset gå over lav vegetation, nogle gange falder og kramper før de tager deres endelige bid.

Hughes og kolleger observerede i alt 42 inficerede myrer, hvoraf nogle dissekerede. Mens han holdt sit dødsgreb, blev myrens hoved fyldt med svampeceller, og musklerne, der styrede myrens mandil eller kæbe, blev tilintetgjort, de fandt.

"I forbindelse med at bide, tillader det mandibles, vi føler, at arbejde i en retning og kun én retning", fortæller Hughes WordsSideKick.com. "Normalt åbner og lukker de, men i dette tilfælde kan de kun lukke."

Dette holder den døende myr fra at miste grebet. Svampen ser også ud til at suge alt calcium ud af musklerne, hvilket forårsager en tilstand, der ligner rigor mortis, sagde han.

Svampe er blevet observeret for at manipulere adfærdsledyrerne også, herunder crickets, bier, hveps og måske endda edderkopper.

"Vi er helt sikre på, at vi kunne se dette og lignende fænomen på tværs af en bred vifte af organismer, fordi det er sådan et pænt evolutionært trick, hvis du er svampe til at bruge muskler i et dyr til at transportere dig til et andet miljø," skrev han. (Mange svampe er afhængige af vind eller andre midler til passivt at sprede deres sporer.)

Mere bredt, mange parasitter - det være sig planter, dyr eller virus - kan ændre deres værts adfærd.

I den seneste undersøgelse, der blev offentliggjort i tidsskriftet BMC Ecology, observerede Hughes og kollegaer og undersøgte sunde og inficerede myrer for at sammenligne deres bevægelser og afsløre svampens fysiologiske virkninger. I en tidligere undersøgelse, der blev offentliggjort i 2009, fandt de ud af, at svampen manipulerer inficerede myrer for at tage den til ideelle steder for at reproducere i skovunderlaget. Som følge heraf lød de døde myrer op på blade på den nord-nordvestlige side af planter ca. 9,8 tommer (25 centimeter) over jorden.

Du kan følge WordsSideKick.com forfatter Wynne Parry på Twitter @Wynne_Parry. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: The Culture High.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com