Hvordan 'Wow!' Signalarbejder

{h1}

'wow!' signal blev opdaget af en seti frivillig i 1977. Men var "wow!" signal virkelig en besked fra det ydre rum? Finde ud af.

Takket være NASAs Kepler-mission har astronomer identificeret mere end 1.000 jordstørrelsesplaneter i vores lille hjørne af Melkvejs galaksen alene [kilde: NASA]. Multiplicere de 1.000 potentielt beboelige planeter af storhed i rum og tid, og det forekommer utænkeligt, at vi er de eneste intelligente livsformer i skabelsen.

Er vi alene i universet? Dette spændende spørgsmål er, hvad der blev lanceret den første seriøse videnskabelige søgning efter udenrigsunderretning (SETI) i 1970'erne. I 1973 begyndte Ohio State University Radio Observatory - kendt som "Big Ear" - at scanne skyerne for de mindste spor af udstødende transmissioner, blør i rummets døvende stilhed [kilde: Kawa]. Og på en august nat i 1977 var det første forbløffende signal, de modtog, ikke et humper, men en brøl.

Jerry Ehman var en Ohio State professor frivilligt med Big Ear SETI eksperimentet som sommer i 1977 [kilde: Krulwich]. Hver par dage ville en cykel messenger ankomme til Ehmans kontor med en bunke af udskrifter genereret af teleskopets mainframe computer. Ehmans utaknemmelige job var at scanne de mind-numbing tal for uregelmæssigheder, alt som stod ud fra baggrundsstrålingens konstante lave humør.

Den 18. august 1977 scannede Ehman læsninger fra tre dage tidligere, da han kom på tværs af noget radikalt anderledes. I stedet for de sædvanlige 1s og 2s og lejlighedsvis 4s var der en strøm af både bogstaver og tal, der signalerede en radioudsendelse 30 gange højere end baggrundsrøret på dybt rum [kilde: Krulwich]. Griper en rød pen - han er jo en lærer - Ehman cirkulerede den mystiske sekvens "6EQUJ5" og spændte sig ved siden af ​​det ene ord "Wow!"

Mere end 35 år senere, den såkaldte "Wow!" signal forbliver det "nærmeste møde" menneskeheden nogensinde har haft med, hvad der måske eller måske ikke er en fremmedart. Den stærke stråling af radiobølger varede kun 72 sekunder, men mange astronomer og amatør-ufologister mener, at signalets unikke karakteristika peger på en himmelsk oprindelse [kilde: Kiger]. I de tre årtier siden det oprindelige wow-øjeblik har ingen været i stand til at replikere signalet eller identificere sin endelige kilde, kosmisk eller jordisk.

Hvordan SETI fungerer

Den nærmeste planet, der svarer til jordens størrelse og ligger inden for den snævre beboelige zone af sin stjerne, er unromantisk betegnet Kepler-186f. Hvis der er liv på denne planet, vil ingen af ​​os nogensinde vide det. Det skyldes, at Kepler-186f er 493 lysår væk [kilde: Vergano].

Da søgningen efter udenjordisk intelligens (SETI) begyndte i 1960'erne, afviste astronomerne hurtigt tanken om fysisk at besøge en fremmed planet. De teknologiske fremskridt, der er nødvendige for at skyde mennesker over galaksen er som den nærmeste beboelige planet, stadig lysår væk.

I stedet besluttede SETI-videnskaben at blive på Jorden, men hold øre på himlen. Hvis intelligent liv er derude, besluttede SETI, da det skal have en forståelse for radiobølger og det elektromagnetiske spektrum. Som os har de fremmede arter sandsynligvis ikke ubegrænsede energiressourcer til at rejse rundt i universet på udkig efter venner. Den mest effektive måde at sige "Hej, univers. Vi er her!" er at sende en radiotransmission.

Det næste spørgsmål til SETI-forskere var, hvor de skulle lytte? Det bedste gæt blev fremmet af to Cornell-fysikere i begyndelsen af ​​1960'erne, Philip Morrison og Guiseppi Cocconi. De to mænd antog, at et eksternt livsform, der var intelligent nok til at beherske det elektromagnetiske spektrum, ville forsøge at udforme sin budskab på et "fælles sprog", som alle kunne forstå [kilde: Kiger].

Den mest almindelige elektromagnetiske frekvens, Morrison og Cocconi begrundet, udsendes af det mest almindelige element i universet, hydrogen. Hvis en udlænding forsøgte at kommunikere med os over en åben kanal, ville den vælge 1420 megahertz, også kendt som "hydrogenlinjen".

Og så begyndte søgningen efter fremmede liv. Ved hjælp af store radioteleskoper fokuserer astronomer på en lille patch af himmel og lytter efter det svageste tegn på en usædvanlig transmission, der kommer over 1420 MHz frekvensen. Efter at have lyttet i et par minutter, bevæger teleskopet videre til den næste lille patch af himmel, og så videre osv. [Kilde: Andersen].

Og det var præcis hvad Jerry Ehman og andre SETI-frivillige gjorde med Big Ear-teleskopet i Ohio State tilbage i sommeren 1977. De lyttede til en skyder af himlen nær stjernebilledet Skytten og mærkede signalets styrke hentet på 1420 MHz-kanalen.

Ehman og andre havde været i det i årevis, altid modtaget de samme 1s og 2s af normal baggrundsstråling, indtil 15. august, da Big Ear plukket op et opsigtsvækkende signal, der ville ekko gennem årtierne.

Næste finder vi ud af hvorfor "Wow!" signal gør sådan et godt tilfælde for at være en besked fra ET.

Sagen til 'Wow!' Signal

I 72 sekunder den 15. august 1977 optog Big Ear-radioteleskopet et signal, der var 30 gange så højt som den normale baggrundsstøj. Men hvad gør dette signal værdigt til Jerry Ehmans berømte "Wow"? Hvorfor ser det ud til mange astronomer som en besked fra en fremmed planet?

For det første har det at gøre med hydrogenledningen. Frekvensen af ​​"Wow!" signal blev registreret som 1420.4556 MHz, næsten nøjagtigt den elektromagnetiske bølgelængde af hydrogen [kilde: Krulwich].Hvis en fremmede art skulle vælge en enkelt frekvens for at udsende en langdistancebesked, konkluderede SETI-forskere, det er den ene.

Den anden slående karakteristik af "Wow!" signalet er dets "form". Formen af ​​et radiosignal beskriver, hvordan det ville se ud, hvis det blev graferet over tid.

Når "Wow!" Signalet blev først detekteret af Big Ear, det registrerede som en 6 på teleskopets "loudness" skala. Et par sekunder senere hoppede det til en "E" (computeren kunne kun rapportere enkelte cifre, så når et nummer oversteg 9, skiftede det til bogstaver). Signalet toppede ved "U" (svarende til tallet 30), så faldt det langsomt tilbage til 5. Plotning af signalet på en graf får du en næsten symmetrisk pyramideform.

Hvorfor betyder signalets form noget? Fordi det matcher den form, du ville forvente fra en dyb rumkilde. Her er hvorfor [kilde: Andersen]:

  • Et radioteleskop er placeret på jordens overflade
  • Når jorden roterer, løber teleskopets brændvidde langsomt over himlen
  • Hvis oprindelsen af ​​et radiosignal er et fast punkt i dyb rum, vil signalet blive svagt, da det først kommer ind i teleskopets rækkevidde
  • Når teleskopet peger lige ved kilden, vil signalet være det højeste
  • Da teleskopet går uden for signalets rækkevidde, falder det igen, dermed pyramideformen

En anden spændende egenskab af "Wow!" signalet var transmissionens skarphed. Når et radioteleskop modtager elektromagnetiske bølger fra en naturlig kosmisk kilde, som en kvasar, er radiobølgerne diffunderet over et frekvensbånd.

Ikke "Wow!" signal. Big Ear teleskopet lyttede på 50 forskellige kanaler, ikke kun 1420 MHz, og ingen af ​​de andre radiokanaler registrerede et blip [kilde: Andersen]. For mange SETI-forskere er dette et tydeligt tegn på en forsætlig radiotransmission fra en fjern verden, ikke en utilsigtet kosmisk begivenhed.

Herefter hører vi hvad skeptikerne siger, og hvad vi har opdaget i de 35 år siden vi først hørte "Wow!"

'Wow!' Lige tilbage

Hvis "Wow!" signal var virkelig en "hej" fra ET, så burde vi ikke reagere? I 2012, for at fejre 35-årsdagen for "Wow!" signal, National Geographic og Arecibo Observatory i Puerto Rico strålede tilbage en strøm af digitale svar indsamlet via Twitter, herunder en venlig advarsel fra komiker Stephen Colbert: "Vi er ikke lækre. Faktisk er vi sødt og vi sidder fast i dine tænder "[kilde: space.com].

Sagen mod 'wow!' Signal

The Very Large Array (VLA) er et sæt af 27 radioteleskoper i New Mexico, der normalt anvendes til vejrsporing og astronomisk undersøgelse. Det var vant til at prøve og reproducere 'Wow!' signal - til ingen nytte.

The Very Large Array (VLA) er et sæt af 27 radioteleskoper i New Mexico, der normalt anvendes til vejrsporing og astronomisk undersøgelse. Det var vant til at prøve og reproducere 'Wow!' signal - til ingen nytte.

Hvis du tror at vi ikke er alene i universet - eller vil have at tro - så "Wow!" signal giver spændende bevis på, at nogen, et eller andet sted, forsøger at sige "hej".

Så er der de dårlige nyheder. I mere end tre årtier, da Jerry Ehman cirklede den forbavsende "6EQUJ5" på sin udskrift, har ingen SETI radioteleskop optaget noget som "Wow!" signal. Det store øre skannede endda samme himmelplak 100 flere gange, men fandt intet [kilde: Grå og Marvel].

Robert Gray, en amatør-astronom og dataanalytiker med en lidenskab for "Wow!" signal, udført det mest seriøse forsøg på at replikere signalet ved hjælp af en af ​​de største og dårligste radioteleskoper på jorden, Very Large Array (VLA) i New Mexico.

I 1995 og 1996 rettede Grey VLA på Skytten, første gang teleskopet blev brugt udtrykkeligt til at søge tegn på udenjordisk liv. VLA - som kombinerer effekten af ​​27 separate radioantenner - er 100 gange mere følsom end det store øre, som blev pensioneret i 1997 [kilder: NRAO, Grey and Marvel].

Desværre fandt Grey ikke noget spor af "Wow!" signal med VLA. Men det var ikke nok til at overbevise ham om, at den oprindelige optagelse var en slags glitch [kilde: Grey and Marvel].

I et interview fra 2012, der blev offentliggjort i Atlanterhavet, hævdede Gray, at vores antagelser om udenlandsk radiotransmission er forkerte. Vi forestiller os et konstant fyrtårn, der skinner mod jorden fra en fjern planet. Men den energi, der er nødvendig for at opretholde en sådan udsendelse - i alle retninger, på alle tidspunkter over millioner af lysår - svarer til tusindvis af tusindvis af vores største kraftværker.

Hvad hvis den fremmede civilisation ikke er et hyper-avanceret løb med ubegrænsede ressourcer, men noget mere som os selv? Den mere økonomiske tilgang ville være at sende signalet fra en type radio "fyr", der overfører meddelelsen i kun én retning ad gangen. Hvis det er tilfældet, vil vores nuværende system med at søge fremmede liv - fokusere på et larm af himlen i 20 minutter før vi går videre til det næste - kræve enormt held til at fange signalet, da det kort blinker vores vej [kilde: Andersen].

I 2017 hævdede en videnskabsmand og professor ved St. Petersburg College, Florida, der hedder Antonio Paris, at have løst Wow-signalets mysterium. Han troede en uopdaget komet "photobombed" observatoriet Big Ear 1977.

Paris fandt to kometer, 266P / Christensen og 335P / Gibbs, som blev opdaget i henholdsvis 2006 og 2008, ville have været tæt på Chi Sagittarii iagttagelsesområdet den 15. august 1977. 266P / Christensen foretog et returbesøg i samme patch af himlen mellem 2016 og 2017. Efter en omfattende observationskampagne fandt Paris, at 266P / Christensen udsendte et radiosignal ved 1420,25 MHz."Resultatet af denne undersøgelse konkluderer derfor, at kometurspektre kan påvises ved 1420 MHz og vigtigere, at 1977" Wow! "Signal var et naturligt fænomen fra et solsystemlegeme," siger Paris.

Sag lukket? Ikke alle videnskabsmænd er overbeviste om denne forklaring. Nogle bemærkninger, at 266P / Christensen ikke var på rette sted den 15. august 1977. Signalet blev også kun detekteret af et af "foderhornene", der er teleskopets detektorer. Kometer flytter ikke hurtigt nok til at have savnet at blive detekteret af begge foderhorn [kilde: Cooper].

Så fortsætter Wow Signal mysteriet - for nu.

Forfatterens Note: Hvordan 'Wow!' Signalarbejder

Som de fleste mennesker er jeg fascineret af tanken om, at et sted dybt i rummets yderste periferi er en planet, der ligner vores - eller intet som vores - der er hjemsted for intelligent liv. Jeg kan godt lide at fantasere, at denne avancerede race har overvundet alle vores teknologiske og miljømæssige udfordringer. De kan producere ubegrænsede mængder energi uden at forbrænde fossile brændstoffer eller forurener luften. De kan rejse hurtigere end lysets hastighed og manipulere rum- og tidslovene. De kan spise alle de "Double Stuf" Oreos, de vil have uden at få en ounce. (Jeg sagde dette var en fantasi.) Mit rationelle selv ved, at chancerne for et "tæt møde" med en fremmed race er umuligt fjernt, men i mellemtiden glæder jeg mig til SETI og håber på en endnu mere mirakuløs "Wow !" øjeblik.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com