Hvordan Man Overlever En Masseudslettelse

{h1}

Kunne du overleve en masse udryddelse? Se, hvad vi kan lære af fortiden for at finde ud af, hvordan mennesker kan holde sig rundt.

Tag et kig ud af dit vindue. Træer svælger let i brisen. Fugle glider ubesværet gennem luften. Et nærmere kig afslører myrer, der marcherer pligtskyldigt ned ad fortovet. Livet er omkring dig. Nu billede den samme scene, men med tre fjerdedele af de planter og dyr, der er døde. Deprimerer, huh? Nå, det viser sig, at denne virkelighed måske ikke er så fjernet som du måske tror. Det er sket før og det kan ske igen. Spørgsmålet er: Vil du være klar?

Udryddelsen selv er ikke rigtig en big deal. Det er sket i millioner af år på et naturligt tempo forskere kalder baggrund udryddelse sats. Men når en række planter og dyr fra hele verden begynder at uddøde i et meget hurtigere tempo end baggrundsraten, er det en stor aftale. Forskere mærker sådanne begivenheder masseudslettelser.

I løbet af de sidste 500 millioner år har fem masseudslettelser (kollektivt kendt som "The Big Five") resulteret i udryddelse af mere end 75 procent af de levende arter på det tidspunkt, typisk i et span på mindre end 2 millioner år [kilde: Newitz]. I grunden ændrede naturlige fænomener som meteor strejker og atmosfæriske forandringer Jordens klima meget hurtigere end de fleste planter og dyr kunne tilpasse sig. Den mest berømte er Cretaceous-begivenheden, der opstod for 66 millioner år siden og var ansvarlig for at dræbe dinosaurerne [kilde: Natural History Museum of London]. Nu tror forskere, at vi er i den tidlige trængsel af en sjette stor masseudslettelse, stort set af vores egen fremstilling.

OK, så en masse planter og dyr dør af. Hvorfor skal vi passe? Nå, planter og dyr gør mange ting for os, fra at rengøre vores luft og vand til at pollinere vores afgrøder. I betragtning af vores komplekse forhold til andre levende ting er ingen virkelig sikker på, hvad der kan ske, da der er et betydeligt tab af biodiversitet, eller forskellige liv, på jorden. Men det er sandsynligvis at være ubehageligt i bedste og katastrofale værste.

Vil vi overleve? Måske. Måske kan vi få nogle pointer fra dyr, der har overlevet forbi masseudslettelser. Måske kan vi opfinde vores vej ud af eventuelle problemer, vi støder på. Det kan endda være muligt at løbe hele sagen ud, før det bliver værre. Det hele afhænger af, hvordan tingene går ud.

Past Mass Extinctions

De sidste eurypterider eller havskorpioner døde i løbet af Permian udryddelseshændelsen.

De sidste eurypterider eller havskorpioner døde i løbet af Permian udryddelseshændelsen.

For at få en bedre fornemmelse af, hvad en masseudryddelse kan se ud (og hvordan vi kan overleve det) lad os undersøge dem, der allerede er sket. Håber du sidder ned, fordi dette er nogle temmelig intense ting.

Som vi tidligere har nævnt, har vi haft fem store masseudryddelser op til dette punkt [kilde: Barnosky et al.]:

  • Den ordoviciske begivenhed: sluttede 443 millioner år siden; dræbt omkring 86 procent af alle arter
  • The Devonian event: sluttede 359 millioner år siden; dræbt omkring 75 procent af alle arter
  • Permian begivenheden: sluttede for 251 millioner år siden; dræbt omkring 96 procent af alle arter
  • Triassic eventet: sluttede for 200 millioner år siden; dræbt omkring 80 procent af alle arter
  • The Cretaceous event: sluttede for 65 millioner år siden; dræbt omkring 76 procent af alle arter

Det er en masse død. Men hvad kunne der opstå sådan masseødelæggelse? Årsagerne til disse begivenheder læser som den skræmmende apocalypse roman du kunne forestille dig. Vulkanudbrud, meteorpåvirkninger, globale temperaturgange og ændringer i sammensætningen af ​​både atmosfæren og oceanerne skyldes alt for en masseudslettelse eller en anden. Endnu skræmmere: Mens de fleste af disse afløb fandt sted i tusinder eller endda millioner af år, kan kridtbegivenheden have ødelagt det i løbet af nogle måneder.

Tag den permiske begivenhed, som morbidly betegnes som "The Great Dying." Ifølge en forklaring begyndte denne udryddelse ca. 252 millioner år siden, da jorden pralede en stor jordmasse kendt som Pangea [kilde: Natural History Museum of London]. Globale temperaturer var højere end nogensinde, hvilket gjorde kontinentets indvendige ørken intenst varmt og tørt. Livet var knapt hængende på.

Derefter begyndte en af ​​de største vulkanske udbrud i historien, der dækkede store skår af jord i lava og spydte massive askeskyer og giftige gasser i luften. Efter en kort periode med sur nedbør og global køling begyndte hele planeten at varme op på en stor måde. Kuldioxid fra vulkanerne fyldte atmosfæren og skabte en drivhuseffekt. Efter 160.000 til 2.8 millioner års ødelæggelse (lang tid efter vores standarder, men ikke jordens) blev 96 procent af alle arter uddødt [kilde: Barnosky et al., Natural History Museum of London].

Det er selvfølgelig ikke en tur i parken at overleve en masseudryddelse.

Tegn på en fremtidig masseudslettelse

Rydning i regnskoven betyder færre levesteder for indfødte critters og mindre kuldioxid bliver til ilt.

Rydning i regnskoven betyder færre levesteder for indfødte critters og mindre kuldioxid bliver til ilt.

Til den almindelige Joe på gaden ser det ikke ud til, at vi er midt i en masseudryddelse. Selv eksperter indrømmer at kun 1 eller 2 procent af alle arter er udgået i de sidste 200 år [kilde: Pappas]. Det er langt fra de 75 procent, der er nødvendigt for at blive med i massedrætsklubben. Så hvad har forskere arbejdet på?

Hvis du vil huske fra tidligere, kan en masseudryddelse opstå, når planter og dyr begynder at dø meget hurtigere end den normale eller baggrundsrate. Så en god måde at se om vi er på vej mod en sådan begivenhed er at se på den aktuelle udryddelsesrate i forhold til baggrundsudryddelsesraten.Og selvfølgelig har en række undersøgelser lige gjort det.

Et af de mere pessimistiske fund anslår, at baggrundsgraden for udryddelse for alle arter er 0,1 udryddelser pr. Million arter pr. År (E / MSY), mens den nuværende sats er mere som 100 E / MSY. Det ville betyde, at vi mister arter 1.000 gange hurtigere end normalt [kilde: Orenstein]. Yikes! En mere optimistisk undersøgelse, der kun kigget hos pattedyr, bragte baggrundsgraden for udryddelse ved 1,8 E / MSY og den nuværende hastighed ved 50 til 75 E / MSY. Men selv i det formodede rosenrigt scenario er den nuværende sats mindst 27 gange for høj [kilde: Simons].

Hvad forårsager så alt dette? Et problem er habitat tab. Efterhånden som den globale befolkning vokser, bliver mere jord ryddet til landbrug, hvilket giver mindre plads til de skabninger, der boede der før. Et andet stort problem er, at mange arter bliver kørt til nært udryddelse for kortsigtet økonomisk gevinst (tænk poaching og overfiskning).

Forklaringen, der får mest opmærksomhed, er imidlertid menneskeskabte klimaændringer: Når vi brænder fossile brændstoffer, frigives kuldioxid i atmosfæren, hvor den fælder varme fra solen og får planeten til at varme. Nogle planter og dyr kan bare ikke tilpasses hurtigt nok til det skiftende miljø og dør som følge heraf [kilde: Barnosky].

Hvis vi faktisk oplever en masseudslettelse, betyder det ikke, at vi er goners. Masser af væsner har overlevet før.

Videnskab taler

Du har sikkert bemærket, at forskere måler udryddelse i form af udryddelser pr. million arter pr. år (E / MSY). Så hvad betyder det præcist? Lad os sige hypotetisk, at baggrundsgraden for udryddelse er 1 E / MSY, og der er 1 million arter på jorden. Det betyder at du ville forvente, at en art dør ud hvert år. Jo højere E / MSY-nummeret er, jo flere arter, der uddøder.

Hvordan dyr har overlevet masseforløb

Den lille, lette Lystrosaurus formåede at overleve et fuldstændig ugjestrigt miljø ved at gå under jorden.

Den lille, lette Lystrosaurus formåede at overleve et fuldstændig ugjestrigt miljø ved at gå under jorden.

Overlevende af masseudslettelser er i en smuk elite klub. Og i modsætning til nutidens dommere havde de ikke våben, bombehytter eller madopbevaring for at hjælpe dem ud. Hvad har de gjort rigtigt?

For at besvare dette spørgsmål, lad os se på Lystrosaurus, en af ​​de største overlevende fra enhver tid. Denne skabning var en del af den heldige gruppe, der overlevede Permian-begivenheden, som hvis du husker, dræbte 96 procent af alle arter på Jorden. Særligt overraskende er, at Lystrosaurus ikke var en lille alger eller insekt: Det var et pattedyrlignende reptil om en gris størrelse, dybest set det eneste dyr af sin art, der undviger udryddelse.

Lystrosaurus havde en række ting går til det. Den ene var, at det var en burger. Som enhver overlevende, der er værd at hans eller hendes salt kan fortælle dig, er underjordisk et ret godt sted at være, når der sker noget dårligt. Desuden var vejrtrækningen god form under Permian-begivenheden, da lave iltniveauer og støvede luftbårne forureninger blev normen.

Et andet redskab i Lystrosaurus overlevelse kit var dets evne til at bevæge sig og sprede sig over store afstande. Når tingene blev dårlige, var skabelsen åbenbart i stand til at vassle til sikrere klipper og til sidst beboede områder over hele jordens superkontinent, Pangea. Og hvordan kunne den tilpasse sig så mange steder? En stor grund er, at det var en generalistiske arter, hvilket blandt andet betyder, at det ikke var en kræsen æder. Selvom den kun spiste planter, var dens næblignende mund lige så effektiv at chomping ned grov vegetation og grave for rødder.

Andre arter har overlevet masseudslettelser på grund af deres lille størrelse. Naturligvis behøver små skabninger ikke så meget mad som deres større modstykker (tænk mus mod elefanter). De har også en tendens til at reproducere mere, hvilket giver dem en større, mere genetisk varieret befolkning, som kan tilpasse sig hurtigere og mere effektivt til at ændre sig.

På mange måder blev overlevelsen af ​​masseødelæggelse lige kommet til held. Visse arter havde visse træk, der hjalp dem med at udholde alle forfærdelige ting på jorden. Så er menneskets overlevelse virkelig bare et spil chance?

Hvordan mennesker kan overleve en masseudslettelse

Det er usandsynligt, at vi snart kan køre en tur til en anden planet.

Det er usandsynligt, at vi snart kan køre en tur til en anden planet.

Når de fleste mennesker tænker på overlevelse, tænker de på ting som personlig beskyttelse, nødbeskyttelse og madbevarelse. Sikker på, at ting kan hjælpe på kort sigt, men det er en masse udryddelse vi taler om! Du kan ikke dehydrere nok mad til sidste 2 millioner år! I stedet vil det tage nogle alvorlige, langsigtede ændringer i menneskelig adfærd og teknologi for at overleve noget sådan.

Mens mennesker aldrig har måttet overleve en stor-fem-stil udryddelse, har vi helt sikkert vist nogle kvaliteter, der er nødvendige for at gøre det. Husk Lystrosaurus, som kunne spredes over hele kloden og tilpasse sig forskellige klimaer og fødekilder? Det gjorde vi også - 60.000 til 130.000 år siden [kilder: National Geographic, Rodgers].

Medlemmer af Homo sapiens arter afledt deres afrikanske hjemland, i sidste ende beboer næsten alle kontinenter [kilde: National Geographic]. Gætninger om, hvad der spurgte denne migration spænder fra massiv tørke til vulkanudbrud [kilder: Gugliotta, Newitz]. Uanset hvad der skete, viser dette eksempel, at selvom trængsler tvinger os til at pakke op og flytte, kan vi stadig overleve og endda blomstre.

Selvfølgelig er vores største fordel over alle tidligere arter - du gættede det - teknologien. Hvad nu hvis klimaet begynder at dræbe vores afgrøder? Måske kan vi genetisk manipulere vores mad til at være hårdere.Hvad hvis en stor asteroide er på et kollisionskursus med Jorden? Måske kan vi lande et rumfartøj på det og skubbe det væk. Nogle af de mest fascinerende udryddelsesforskning er i geoengineeringet felt, hvor forskere studerer måder at styre vores klima med teknologi på. Forestil dig flydende arrays af spejle, der afbøjer sollys for at afkøle planeten eller kunstige træer, der trækker kuldioxid ud af luften og injicerer det under jorden. Så skør som det lyder, er disse og andre løsninger mulige, og de kan endda arbejde.

Men hvad hvis de ikke gør det? Der er kun en anden mulighed, virkelig, og det er at gå live et andet sted. Ikke en anden by, et land eller et kontinent, men en anden verden helt. Forskere har længe drømt om at bygge strukturer designet til at efterligne Jordens forhold til andre planeter, og nogle har endda antydet, at vi kunne geoengineer hele planeten for at fungere som vores egen.

Men før vi vandrer for langt ind i sci-fi-filmområde, lad os få en virkelighedskontrol. Ønsker vi virkelig at stole på usøgt teknologi for at redde os? Måske, som det næste afsnit tyder på, bør vi forsøge at forhindre, at denne sjette store masseudryddelse bliver endnu værre.

Klandere cyanobakterierne

Hvis menneskeskabte klimaændringer i sidste ende bringer den sjette store masseudslettelse, ville vi ikke være de første skabninger til at forårsage en sådan begivenhed. Ca. 2,5 milliarder år siden blev en mikrobe kaldet cyanobakterier den første organisme til fotosyntese, eller brug sollys og vand til at skabe energi. Gennem denne proces frigjorde de også en enorm mængde ilt, som i sidste ende dræbte næsten alt, hvad der ikke kunne trække vejret. Hvad har vi mennesker som cyanobakterier ikke? Tilstedeværelsen af ​​sind for at afværge den næste masseudryddelse [kilde: Newitz].

Sådan forhindrer du en masseudslettelse

Adgang til og afbødning af den effekt, vi har på vores miljø, kan være en del af at bremse en udryddelsesbegivenhed.

Adgang til og afbødning af den effekt, vi har på vores miljø, kan være en del af at bremse en udryddelsesbegivenhed.

Alt det geoengineering ting lyder temmelig fantastisk, men det rejser nogle reelle bekymringer. For det vil der næsten helt sikkert være utilsigtede konsekvenser fra storskala klimaeksperimenter. Men måske lige så bekymrende er, at vi som samfund kan begynde at regne med forskere for at hjælpe os ud, når vi bedre kan tjene til at handle selv. Når alt kommer til alt, hvis vi alle knytter jorden mod en masseudslettelse, skal vi ikke alle være en del af løsningen?

Hvis vi skal forsøge at afværge en masseudslettelse, er det første, vi skal gøre, at løse menneskeskabte klimaændringer. Nogle videnskabsmænd tror, ​​at vi måske allerede har gået udenom, men i 2014-rapporten fra FN's miljøprogram og World Resources Institute foreslås der stadig en glimmer af håb. For at holde den globale opvarmning under 3,6 grader Fahrenheit (2 grader Celsius), standarden de sætter for at undgå farlige klimaændringer, skal vi reducere drivhusgasemissionerne med en skræmmende 50 procent inden 2050 [kilde: Sheridan].

Hvordan? Til at begynde med kombinere ture i din bil. Køb mere effektive biler. Juster din termostat ned om vinteren og om sommeren. Cykel til arbejde. Genbruge. Disse kan virke som små ændringer, men hvis alle satte sig i, kunne effekten være enorm [kilde: Barnosky]. Tage noget så simpelt som en pære: Hvis hver amerikanere erstattede en glødelampe med en Energy Star-ratede, ville reduktionen i drivhusgasemissioner svare til at tage 800.000 biler væk fra vejen [kilde: EPA].

En anden udryddelsesmaskine er tab af habitat. Nu kan jeg lide en saftig hamburger så meget som den næste kødædende, men at reducere kødforbruget vil hjælpe på en stor måde. Afgrøder giver flere kalorier pr. Acre end husdyr, så du kan fodre flere mennesker med mindre jord. Det er fordi du har brug for jord til at dyrke husdyrfoder ud over det land, der er nødvendigt for at græsare dyrene [kilde: Oremus].

Endelig er der problemet med poaching og overfiskning. Køb ikke produkter, der kommer fra truede arter (som elfenben) og forsøge at købe fisk og skaldyr fra bæredygtigt fiskeri. For lidt vejledning, hop over til IUCN Red List for at søge efter truede arter og Monterrey Bay Aquarium Seafood Watch for at finde seafood anbefalinger.

I sidste ende er ingen sikker på, hvor meget vi kan gøre på dette tidspunkt. Vi har allerede ændret vores klima så meget, at disse trin kun muligvis forsinker det uundgåelige. Men for at sige det indlysende: Vi skal enten forsøge at forhindre en masse udryddelse eller klare det. Her håber vi, at vi kan gøre Lystrosaurus stolte.

Forfatterens Note: Hvordan man overlever en masseudslettelse

Jeg kan ikke tænke på et tungere emne end masseudryddelse. At overveje 75 procent af alle arter på Jorden, muligvis inklusive din egen, er en krænkende opgave for enhver forfatter med en sund selvbevarende følelse. Men blandt alle de dårlige nyheder tror jeg, at der er nogle positive ting at tage væk fra denne artikel. Mennesker har altid vist en utrolig evne til at fortsætte, når katastrofen rammer. Og der er også mange rigtig smarte mennesker, der allerede tænker på måder at sikre vores overlevelse på. Måske kan den fremmede race, der opdager røggårdsmadene, der var planet Jorden, læse denne sætning og grine, men jeg tror ikke, vi vil gå ned uden en kamp.


Video Supplement: Earth's mass extinctions | Peter Ward.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com